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Alejandro Romay: El zar de la TV

Nacido en Tucumán el 20 de enero de 1927 como Alejandro Argentino Saúl, judío sefaradí, fue un histórico productor de teatro y TV, dueño de Canal 9 de Argentina. Figura clave de la televisión, fue conocido como «el Zar de la TV», comenzó su carrera como locutor pero fue a través de Canal 9, en aquellos años ubicado en el pasaje Gelly, en Palermo, que impuso un estilo popular, de gran éxito entre los ’70 y los ’90. Adoptó el apellido Romay en homenaje a su ídolo futbolístico de la juventud: Juan Manuel Romay, de Independiente de Avellaneda.
Romay creó en Canal 9 innumerables éxitos televisivos con eje en las ficciones argentinas, llevando siempre como abanderados a Abel Santa Cruz y Alberto Migre. En 1940, siendo aún adolescente, comenzó su carrera como locutor de radio en LV7 Radio. Posteriormente, en 1945, fue nombrado director de LV12 Radio Aconquija -actual Radio Independencia-.

En 1947 se trasladó a Buenos Aires, donde continuó con su actividad como locutor y luego como empresario, asumiendo la dirección de Radio Libertad -actual Radio Del Plata- y, a partir de 1960, del Teatro El Nacional. A fines de 1963 asumió como director general de Canal 9, convirtiéndose en su accionista mayoritario y cambiando su nombre a Canal 9 Libertad, con una programación de carácter popular, centrado en productos masivos, aunque muchas veces tildado de vulgar y chabacano.

En 1974, habiendo expirado el plazo de licencia y por decreto del gobierno de María Estela Martinez de Perón del 1º de agosto, el Estado Nacional intervino los Canales 9, 11 y 13. En el caso del 9, fue «a punta de pistola» según el historiador de la TV argentina Jorge Nielsen, basado en dichos del propio Romay, quien tras esto decidió emigrar y establecerse en Puerto Rico donde adquirió dos estaciones de radio.

En 1983, previo al retorno de la democracia, regresó a Argentina y creó la productora Telearte S.A., resultando adjudicatario de la licencia de Canal 9, aunque la entrega recién se hizo efectiva en mayo del año siguiente. La emisora retomó el nombre de Canal 9 Libertad y tuvo su etapa más exitosa, convirtiéndose en líder de audiencia entre 1984 y 1989.

Durante la década del ’90, Romay amplió su participación en el ámbito audiovisual: en 1991 ganó la licitación de Radio Belgrano (hasta entonces estatal), que bajo su gestión pasó a llamarse Radio Libertad; a esto sumó la FM Feeling y la empresa Buenos Aires Cable (BAC); fuera del país, el Canal 41, destinado al público hispano de Miami, Estados Unidos.

Así y todo, más tarde decidió desprenderse de sus medios: primero de BAC, que fue absorbido por Multicanal (Grupo Clarín); luego de Canal 9, que a fines de 1997 fue vendido al grupo australiano Prime Media; siguiendo con las radios, que en 2000 fueron compradas por el grupo mexicano CIE; en tanto que la televisora de Miami quedó en manos de su hijo Omar.

En 1997 recibió una Mención Especial de los Premios Konex por su trayectoria y aporte a la comunicación y el periodismo en Argentina.

Murió el 25 de junio de 2015.

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