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“999: Las extraordinarias mujeres jóvenes del primer transporte judío oficial a Auschwitz”

El primer transporte de judíos a Auschwitz fue de 997 jóvenes eslovacas y adolescentes. Un nuevo libro detalla cómo las mujeres solteras fueron engañadas para presentarse a la deportación y sigue a las pocas que lograron sobrevivir contra viento y marea tres largos años del infierno en la tierra.

Cuando la Alemania nazi ocupó gran parte de Polonia al estallar la Segunda Guerra Mundial, los padres de Erna y Fela Dranger enviaron a sus hijas a través de la frontera desde su hogar en Tylicz a la ciudad de Humenné, en el este de Eslovaquia. Su prima Dina Dranger fue con ellos. Erna, de 20 años y Fela y Dina, ambas de 18, encontraron trabajo y se establecieron con la comunidad judía local de Humenné. En algún momento, Fela se mudó a la capital eslovaca de Bratislava con un amigo.

Los padres de las niñas pensaron que habían enviado a sus hijas a un lugar seguro. Pero el 25 de marzo de 1942, Erna y Dina estaban entre las casi 1.000 adolescentes y mujeres solteras deportadas en el primer transporte oficial de judíos a Auschwitz .

Las autoridades eslovacas les dijeron que se iban a hacer un trabajo por unos pocos meses para el gobierno y las niñas y mujeres judías fueron vendidas por su gobierno por 500 marcos Reich (alrededor de U$D 200) cada una como mano de obra esclava.
Fela, de la parte occidental del condado, no estaba en ese primer transporte. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que se viera obligada a unirse a su hermana y prima en Auschwitz, llegando allí el 23 de abril en el octavo transporte desde Eslovaquia, el primer estado satélite en deportar a sus judíos.

Muy pocas de las 997 chicas en ese primer transporte, o cualquiera de los otros primeros transportes, sobrevivieron los más de tres años infernales hasta el final de la guerra. Erna, Fela y Dina Dranger superaron las probabilidades y las hermanas criaron a sus familias en Israel y su prima Dina se instaló en Francia.

La historia de lo que les sucedió a estas y a las otras mujeres en los primeros transportes a Auschwitz se relata en, un nuevo y convincente libro de Heather Dune Macadam. (Los nazis habían planeado deportar a 999 mujeres judías en el transporte inicial, pero Macadam descubrió errores tipográficos en la lista, que ahora se encuentran en los archivos de Yad Vashem, haciendo el recuento real de 997).

En vívido detalle, Macadam lleva a los lectores a las frías y nevadas ciudades y pueblos del este de Eslovaquia, justo cuando los pregoneros anunciaron que las adolescentes judías y las mujeres solteras de hasta 36 años deben presentarse en ubicaciones centrales como escuelas y estaciones de bomberos para registrarse para el servicio laboral. Las chicas se sorprendieron cuando fueron encerradas dentro de estos edificios y forzadas a desnudarse frente a funcionarios eslovacos y nazis.

Los cuidadosos padres, asumiendo que sus hijas estarían en casa para la cena de Shabat, quedaron confundidos y preocupados. El padre de Magda Amster, hombre rico de Prešov, que se dio cuenta del peligro, tiró de todos los hilos que pudo para rescatar a su hija, pero fue en vano. La escena de su carrera en su automóvil detrás del tren de transporte antes de cruzar la frontera polaca es desgarradora.

Luego seguimos a Auschwitz a estas mujeres jóvenes que habían sido previamente protegidas cuidadosamente por sus familias. Todavía no se trataba del campo de concentración y centro de exterminio nazi más grande cuando llegaron el 26 de marzo de 1942. Había poco allí y las jóvenes se vieron obligadas a construir el campo en condiciones agotadoras. Con las manos desnudas, limpiaron la tierra, desmantelaron edificios, trasladaron materiales e hicieron trabajos agrícolas. No pasó mucho tiempo antes de que muchas de las niñas, supervisadas por 999 prisioneras transferidas desde el abarrotado campo de concentración de Ravensbruc, comenzaran a morir por accidentes, enfermedades, desnutrición o suicidio en la cerca electrificada.

“999” ilustra claramente cómo las mujeres del primer transporte tuvieron una ventaja sobre los judíos que llegaron más tarde, muchos de los cuales fueron enviados de inmediato a las cámaras de gas, incluidos muchos miembros de la familia de las niñas. Las mujeres que lograron sobrevivir a la conmoción inicial de adaptarse a las condiciones de pesadilla aprendieron cómo mantenerse vivas a sí mismas y a sus amigos y familiares. Conseguir un trabajo en la oficina de un campamento (como la artista gráfica Helen “Zippi” Spitzer, cuya historia apareció recientemente en el New York Times) o en los detalles de clasificación llamados “Kanada”, les permitía a las mujeres privilegios menores que no les otorgaban a otras reclusas.

“Mi madre era dura, pero en el buen sentido. Aprendió a sobrevivir desde el primer día. Probablemente su supervivencia se debió en un 90 por ciento a la suerte, pero el otro 10 por ciento probablemente se debió a su personalidad”, dijo Akiva Koren, del suburbio de Haifa, Kiryat Motzkin, a The Times of Israel sobre su madre Erna Dranger, quien secretamente tomaba alimentos y otros artículos del bolsillos de prendas de las víctimas que clasificó en Kanada.

Macadam, que divide su tiempo entre Nueva York e Inglaterra, habló apasionadamente sobre por qué quería escribir este libro en una conversación reciente con The Times of Israel.

“Nunca se menciona que el primer transporte consistió completamente de mujeres jóvenes. Algunas eran adolescentes de apenas 15 años. ¿Por qué se ha ignorado esto?”, preguntó Macadam enojada. “Este trabajo se trata de defender su historia y memoria”.
Macadam, quien tiene antecedentes cuáqueros, inicialmente se enteró del primer transporte a Auschwitz por Rena Kornreich. Kornreich, también originaria de Tylicz, Polonia, estaba en ese transporte y sobrevivió al Holocausto junto con su hermana Danka.

Después de conocer a Kornreich en 1992, Macadam escribió su memoria del Holocausto en: “La promesa de Rena: Una historia de hermanas en Auschwitz”. El libro, publicado originalmente en 1995, fue bien recibido y actualizado en 2015. Fue uno de los primeros relatos de la vida de las mujeres en los campamentos.

Macadam, de 60 años, no había terminado de investigar la historia del primer transporte y la vida de las jóvenes. Decidida a compilar una lista lo más completa posible, trabajó con la USC Shoah Foundation para identificar 22 nombres, tanto sobrevivientes como no sobrevivientes. (Solo más tarde descubrió la lista nazi original de 997 del primer transporte en Yad Vashem).

En 2012, Macadam fue a Eslovaquia para conmemorar el 70 aniversario de la primera deportación. “Fue como una peregrinación”, dijo.

Junto a un monumento conmemorativo en la estación de tren de Poprad, del que fueron deportadas las jóvenes, Macadam dejó su lista de 22 nombres y una carta que le había pedido al entonces rabino jefe de Gran Bretaña, el rabino Lord Jonathan Sacks . En su carta, Sacks mencionó a todas las víctimas judías del Holocausto y se refirió a Rena Kornreich y a las otras mujeres en el primer transporte en particular.

Los familiares eslovacos de Adela Gross vieron su nombre en la lista de Macadam y la contactaron. Durante 70 años no habían sabido qué le había sucedido a la encantadora y pelirroja Adela de Humenné.

“Me di cuenta de que esta era una historia más grande y que quería que la gente tuviera un cierre. Hubo otras historias y otras familias sufriendo”, dijo Macadam.

Dado que se cree que los nazis no mantuvieron registros completos de los primeros transportes de mujeres y que cualquier documentación que pudiera haber existido fue destruida a medida que avanzaban los Aliados, Macadam basó su investigación para “999” en testimonios, memorias y sobrevivientes grabados y trabajos académicos como “Las Crónicas de Auschwitz” de Danuta Czech. Ella cruzó las fuentes para crear una línea de tiempo y una representación de los eventos lo más precisa posible.

La sobreviviente de 95 años Edith Friedmann, que ahora vive en Toronto, proporcionó a Macadam una gran cantidad de información en largas entrevistas ante la cámara. La relación entre Edith y su hermana Lea, que tenían 17 y 19 años respectivamente cuando fueron deportadas en el primer transporte, es fundamental para el libro. Aunque permanentemente discapacitada por la tuberculosis, Edith sobrevivió, mientras que Lea no.

“Edith todavía sufre la culpa del sobreviviente porque Lea murió y no ella. Es bióloga y se pregunta si habría algo en su ADN que le permitiera sobrevivir, mientras que su hermana mayor, más grande y más fuerte no pudo “, dijo Macadam.

“Al mismo tiempo, era importante para mí retratar a las chicas como personas reales y tridimensionales. La reacción honesta de Edith en el momento de la muerte de Lea fue que estaba contenta de que ella misma todavía estuviera viva”, dijo.

A menudo fueron los lazos familiares lo que ayudó a las niñas a sobrevivir. El hijo de Fela Dranger, Avi Isachari, dijo que su tía Erna, a quien describió como “una mujer de hierro”, le consiguió un trabajo a su madre en Kanada, lo que les permitió a los dos encontrar comida y ropa interior.

“Mi tía Dina también tenía un sentido especial para el comercio. Ella podía ganar dinero de la nada, pero siempre lo compartía con otros”, dijo Isachari.

Las mujeres Dranger sobrevivieron a Auschwitz más tiempo que casi cualquier otra persona, y las cicatrices de la experiencia quedaron grabadas para siempre en ellas. Puede que no hayan hablado con sus hijos sobre Auschwitz, pero su comportamiento sí lo hizo.

“Mi madre se derrumbó después de mi nacimiento y mi tía tuvo que cuidarme”, dijo Isachari, que vive en Netanya.

FOTO: Clase de escuela pública de Edith Friedmann en Humenné, Eslovaquia. Edith es la segunda desde la derecha en la fila superior. Solo tres de las nueve chicas judías de la clase sobrevivieron. (Cortesía de Heather Dune Macadam)

“Estaba físicamente mal y tenía otros episodios de enfermedad mental. Recuerdo que bajó a la entrada de nuestro edificio de apartamentos y gritó que los nazis venían a matarla”, dijo.

Isachari y Koren dijeron que estaban extremadamente agradecidos a Macadam por compartir las historias de sus madres a través de su trabajo.

“El libro me dio muchas cosas que no sabía ni entendía sobre mi madre”, dijo Isachari.

“Nos hizo sentir muy orgullosos. Tengo un nieto, por lo que nuestra familia ahora es de cuarta generación de sobrevivientes del Holocausto. Me aseguraré de que todos reciban una copia del libro de Heather”, dijo Koren.

Macadam está trabajando en una película documental complementaria de “999”. Espera que se complete en la primavera de 2020.

Traducido por Alicia Weiss con información de Times of Israel

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