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El rey Herodes el Grande se bañó en bañeras de calcita y alabastro de fabricación local

El rey Herodes el Grande se bañó en bañeras de calcita y alabastro de fabricación local

Aunque se pensaba que la mayoría de los artículos de calcita y alabastro de alta calidad se fabricaban en Egipto, un nuevo estudio multidisciplinario israelí muestra lo contrario.

El rey Herodes el Grande, rey de Judea en la segunda mitad del siglo I a. C., es bien conocido por sus grandiosos proyectos de construcción, su abundante riqueza, su poder político y su incansable búsqueda del opulento estilo de vida romano. Entre los pocos artefactos arqueológicos encontrados que dan un vistazo a su vida privada se encuentran dos de sus bañeras personales de calcita y alabastro encontradas en el palacio de Herodión y su fortaleza Kypros cerca de Jericó.

Aunque nunca se probó científicamente, los arqueólogos han asumido hasta ahora que todas las vasijas de calcita y alabastro encontradas en el sur de Levante (actualmente Israel y Palestina) se habían hecho con alabastro extranjero principalmente de Egipto. Un reciente estudio israelí publicado en la revista Nature refuta científicamente la hipótesis.

Por primera vez, el estudio permite distinguir la calcita-alabastro procedente de Israel de la procedente de Egipto, principal fuente de calcita-alabastro en épocas antiguas. Confirma que los objetos de calcita y alabastro, como las bañeras de calcita y alabastro de Herodes el Grande, se fabricaron localmente.

La investigación se realizó como parte de la tesis de maestría de Ayala Amir en el Departamento de Estudios y Arqueología de la Tierra de Israel Martin (Szusz) en la Universidad Bar-Ilan en Israel, supervisada por el Prof. Boaz Zissu y el Prof. Aren M. Maeir, de Bar-Ilan. Ilan University, y el Prof. Amos Frumkin, del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

“Debido a que se sabía que Herodes usaba solo materias primas de la más alta calidad para sus proyectos de construcción, como la importación de mármol de Italia, se esperaba que hubiera usado el mejor alabastro de calcita de Egipto para sus propios artículos reales personales”, dijo. emir. “Pero descubrimos que, de hecho, usaba calcita-alabastro de muy alta calidad, extraído localmente, para sus bañeras. Fue muy emocionante y sorprendente”.

Durante muchos años se supuso que no había fuentes de alabastro de alta calidad en Israel, agregó Maeir.

De hecho, desde la Edad del Bronce Medio , Egipto desempeñó un papel crucial en la aparición de artefactos de calcita y alabastro en Israel y en el desarrollo de la industria local de yeso y alabastro. La ausencia de antiguas canteras de calcita y alabastro en el sur de Levante llevó a suponer que todas las vasijas de calcita y alabastro encontradas en el Levante procedían de Egipto, mientras que las vasijas de yeso de menor calidad eran productos locales.

Hace varios años, Zissu, un experto en arqueología de cuevas y complejos de cuevas subterráneas, realizó un estudio de la cueva Te’omim cerca de Beit Shemesh. Dentro de una parte muy profunda de la cueva, descubrió una antigua cantera de calcita-alabastro, que resultó ser una fuente previamente desconocida de calcita-alabastro de muy alta calidad en la Tierra de Israel en la antigüedad.

Sugirió a su alumno Amir que asumiera el proyecto de analizar la calcita y alabastro comparando muestras allí con muestras de vasijas egipcias de calcita y alabastro antiguas y modernas, incluidas las bañeras de Herodes.

Los datos analíticos se recolectaron primero de una amplia gama de muestras de dos fuentes bien definidas de calcita-alabastro de Egipto y el actual Israel. Las fuentes egipcias incluían muestras de calcita-alabastro antiguas y modernas. Las muestras antiguas se obtuvieron por cortesía del Kunsthistorisches Museum de Viena, Austria. Estos restos de vasijas antiguas fueron recolectados por la expedición arqueológica austriaca a Giza en el siglo XIX EC.

El artefacto egipcio moderno, hecho de calcita y alabastro de origen geológico, se compró en un mercado en El Cairo, Egipto, en 2013. La calcita y alabastro de Israel incluía materia prima de la cantera de la cueva Te’omim, astillas de piedra encontradas en la cueva cerca de la cantera, y astillas y un bloque de piedra hecho de materia prima tallada en un cubo, pero que aún no se ha utilizado para hacer una vasija de Umm el-‘Umda, un sitio arqueológico cerca de la cueva de Te’omim.

Se recolectaron muestras adicionales de un espeleotema, también conocido como estalactitas o estalagmitas, en la cueva Natuf ubicada en Wadi en-Natuf, en el oeste de Samaria.

Es imposible determinar el origen de los artefactos de calcita y alabastro mediante métodos arqueológicos tradicionales, y el análisis petrográfico, un estudio microscópico de las rocas y el principal método utilizado para determinar el origen de la calcita y el alabastro israelíes, muestra una amplia variabilidad en la textura, dependiendo de su ambiente de depósito, por lo que tampoco se pudo utilizar para identificar la fuente de los baños.

Por lo tanto, se desarrolló un enfoque multidisciplinario para analizar la fuente de calcita-alabastro utilizada para las bañeras de Herodes.

“El enfoque multidisciplinario adoptado en este estudio proporciona información sobre la composición y la estructura cristalina de la calcita-alabastro y es importante para comprender e interpretar los hallazgos arqueológicos”, dijo el investigador Amir. “La combinación de métodos analíticos con estudios arqueológicos puede proporcionar información nueva y fascinante que no se pudo obtener con las técnicas arqueológicas tradicionales y permitirnos determinar el origen de otros artefactos de calcita y alabastro con mucha mayor confianza”.

“Usualmente piensas que si es calcita-alabastro será de Egipto, pero luego lo hicimos a través de todo el análisis y vimos que en uno (análisis) los resultados mostraron que era de Israel, y luego, guau, ves en otro que es de Israel, y luego guau, el otro y el otro, que todos los resultados fueron compatibles con la calcita-alabastro israelí”, agregó.

El estudio fue apoyado por subvenciones de la Fundación de Ciencias de Israel y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel. Es una consecuencia del proyecto de investigación “Ancient Quarry of Calcite Cave Deposit (‘Bahat’) in the Jerusalem Hills: Archaeological and Environmental Significances” financiado por la Israel Science Foundation y dirigido por el Prof. Boaz Zissu, de la Universidad Bar-Ilan, y el Prof. Amos Frumkin, de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Primero, las muestras de calcita y alabastro de Israel y Egipto se analizaron con la ayuda del Prof. Gil Goobes y el Prof. Amnon Albeck, del Departamento de Química de la Universidad de Bar-Ilan, utilizando cuatro métodos analíticos, la mayoría de los cuales no se han utilizado previamente. para determinar su origen: análisis de plasma acoplado inductivamente (ICP), espectroscopia infrarroja (IR) de rutina, experimentos de RMN de estado sólido (ssNMR) de 1H y 31P y análisis de relación de isótopos estables de C y O para determinar su composición y su estructura cristalina .

Estos cuatro métodos con nombres complejos son básicamente formas de aislar diferentes elementos dentro de la piedra, que en comparación con las muestras de origen conocido pueden ayudar a determinar el origen de la muestra que se está estudiando.

Por ejemplo, la RMN analiza la forma del espectro de hidrógeno en la muestra que puede proporcionar información sobre cómo se organizan las moléculas de agua dentro de la calcita-alabastro, otro método busca diferencias en los elementos traza de diferentes minerales o metales que pueden distinguir entre los dos materiales de origen.

Luego se aplicaron los mismos métodos a muestras de dos de las bañeras reales de Herodes el Grande de Herodium y Kypros, que estaban hechas de calcita-alabastro finamente trabajada. Los resultados indicaron inequívocamente que las bañeras se extrajeron de Israel y no de Egipto.

“Los cuatro métodos analíticos aplicados en el estudio proporcionaron resultados consistentes, distinguiendo claramente la calcita-alabastro israelí de la egipcia por primera vez”, dijo Albeck sobre los hallazgos. “Nos alegró mucho encontrar este resultado, porque a pesar de que (se descubrió que) existía una cantera israelí en las colinas de Judea, es posible que Herodes aún quisiera obtener los mejores materiales para su bañera en Egipto o Turquía. Así que fue muy agradable ver que fueron tallados aquí”.

Ahora están trabajando en el uso de su método de análisis para determinar la fuente de otras vasijas de calcita y alabastro encontradas en Israel, dijo, y señaló que el método también se puede aplicar a otros materiales.

“Estos resultados atestiguan el hecho de que la industria de la calcita y el alabastro en Judea en la segunda mitad del siglo I a. C. estaba lo suficientemente desarrollada y era de la calidad suficiente para satisfacer los lujosos estándares de Herodes, uno de los mejores constructores entre los reyes de esa época. periodo”, concluyeron los investigadores en su informe.

“El solo hecho de que podamos hacer algo como ese estudio de análisis es genial”, agregó Maeir. “También muestra que había una industria de piedra de alta calidad en Judea durante la época de Herodes, y era de suficiente calidad como para servir a alguien tan exigente como Herodes que solo quería los objetos más lujosos y elegantes de la cultura romana. Es algo sorprendente porque normalmente hemos pensado que todos los expertos, los arquitectos, los artesanos no eran de Judea, pero parece que en realidad la gente era de aquí”.

Fuente: The Jerusalem Post

Reproducción autorizada citando la fuente con el siguiente enlace Radio Jai

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