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Gestalt prehistórica: el primer ejemplo de ilusión visual encontrado en Israel

Un hueso y una roca grabados con líneas y arcos concéntricos hace unos 53,000 años, encontrados en los Altos del Golán, muestran nuevos principios de expresión artística en el “arte primitivo”, argumentan los arqueólogos israelíes que los descubrieron y estudiaron.

Aunque las obras de arte son parte integrante de artefactos grabados que datan de hace medio millón de años y son anteriores al desarrollo de la expresión artística como sello distintivo de la cultura humana, hasta ese momento se destacan entre los artefactos de la Edad de Piedra, dicen Dana Shaham, Anna Belfer-Cohen , Rivka Rabinovich y Naama Goren-Inbar.

Independientemente de si el artista tenía la intención de lograr algo así, mirar los grabados crea una serie de ilusiones visuales, explica el equipo en Current Anthropology. Por ejemplo, el ojo del espectador extiende semicírculos concéntricos anidados tallados en el hueso de la pierna de una urna en círculos, explica Shaham. En la medida en que se sabe, este fue el primero en el arte prehistórico.

Ninguno de los artefactos parece haber tenido utilidad, apoyando la postulación de que las tallas fueron hechas por el arte.

Los grabados encontrados en Quneitra, que se encuentra en los Altos del Golán en la frontera entre Israel y Siria, se hicieron en el hueso de una pierna de “aurochs” y una roca plana, y se han fechado en el período Mousterian (definido por el carácter de la tecnología de herramientas de piedra) que se extendió hace aproximadamente 130,000 a 40,000 años).

La piedra Quneitra: arcos concéntricos y líneas rectas que dan la impresión de equilibrio donde no hay

El creador o creadores no eran exactamente “Eschers” prehistóricos , pero su trabajo evoca una sensación de más de lo que realmente estamos viendo.

Técnicamente, la piedra plana está incisa con cuatro semicírculos anidados y líneas verticales circundantes. Pero los semicírculos que creemos que observamos en realidad están compuestos por líneas rectas cortas, como lo demostró el arqueólogo estadounidense Alexander Marshack en 1996. Los arcos no fueron grabados con un movimiento audaz sino minuciosamente. Las líneas cortas crean la ilusión de arcos de barrido a medida que completamos las imágenes en nuestras mentes.

Los resultados sugieren que la ilusión fue parte integral de la creación artística desde sus inicios, sugiere el equipo.

¿Creación de quién? No se han encontrado restos esqueléticos en Quneitra, que fue habitada por Homo sapiens o Neanderthals durante el período Paleolítico Medio tipificado por la cultura Mousterian. En cualquier caso, se discute si Homo sapiens y Neanderthals eran la misma especie, así que dejemos ir a la especie del creador.  

Antes de Adán

Las manifestaciones artísticas, al menos de algún tipo, son claramente anteriores al tipo sapiens. El grabado más antiguo conocido (hasta la fecha) es un zigzag categóricamente antinatural incrustado en una cubierta de agua dulce hace medio millón de años por homínidos en Java, Indonesia. El homo sapiens aún no existía. Los investigadores suponen que el creador fue el Homo erectus , “aunque actualmente no es posible evaluar la función o el significado de la concha grabada, este descubrimiento sugiere que grabar patrones abstractos estaba en el dominio de la cognición y el control neuromotor del Homo erectus asiático”, escribió Josephine Joordens y col. en la naturaleza en 2015.

No sabemos por qué lo hicieron. No podemos entender lo que piensa nuestro vecino, y mucho menos una especie extinta prehistórica. Tal vez un erectus aburrido observó que aplicar una punta dura y afilada a un molusco dejaba una marca; le gustaba hacer marcas o la marca misma; e hice un poco más. Tal vez su significado es más profundo: tal vez el creador estaba marcando esto como su caparazón.

Cualquiera sea el ímpetu del creador (o creadores), en los milenios que siguen al caparazón hay múltiples ejemplos de artefactos manipulados categóricamente en el registro arqueológico, aunque son esporádicos y raros. La lista incluye, por ejemplo, una tibia de elefante encontrada en Alemania hace unos 400,000 años, que presenta dos grupos de líneas paralelas. Hace un cuarto de millón de años, algunas criaturas de homínido grabaron marcas serpentinas en una costilla; y, aproximadamente en el mismo período de tiempo, encontramos la controvertida “Venus de Berekhat Ram“, que se encuentra en Israel, que es una figura erótica femenina o una piedra sugestiva, dependiendo de a quién le pregunte. África ofrece el famoso ejemplo, entre otros, de un bloque ocre decorado con líneas que se encuentran en la cueva de Blombos, desde hace unos 70,000 años.

Venus de Berekhat Ram

Podemos clasificar razonablemente los primeros artefactos grabados sin ninguna utilidad evidente como arte. Pero el arte aparentemente no era característico de nuestra cultura humana temprana.

Los dos artefactos encontrados en Quneitra encajan en esa categoría de “arte antiguo” de la Edad de Piedra, explica Shaham. Sin embargo, se distinguen de las “obras de arte” anteriores de varias maneras, incluida la introducción de arcos en el repertorio de grabado y los efectos visuales ilusorios.

Shaham explica que la aparición de manifestaciones artísticas como un componente constante de la cultura humana es un sello distintivo de varias sociedades posteriores del Paleolítico Superior (Edad de Piedra tardía), que comenzó hace unos 40,000 años.

“El registro de manifestaciones artísticas anteriores es bastante escaso y variado, pero crucial para los estudios de la evolución del comportamiento humano”, dice ella. “Por lo tanto, el hueso grabado recuperado del sitio del Paleolítico Medio de Quneitra, unos 53,000 años antes del presente, es una contribución importante al registro”.

Ver es creer

Los Quneitrans prehistóricos vivían al borde del agua, un paleolake o pantano, el profesor Goren-Inbar le dice a Haaretz. Los artefactos se encontraron en la misma capa arqueológica, a solo un metro de distancia. Posiblemente podrían haber sido realizadas por el mismo individuo: las dos imágenes son esencialmente similares.

El aspecto interesante desde la perspectiva del equipo son las implicaciones de los artefactos de Quneitra para la comprensión de la relación entre las primeras manifestaciones artísticas y su percepción por parte del espectador: la articulación de representaciones gráficas en los principios de la percepción visual.

¿Ves eso en 3D?  Es una ilusión.

La teoría de la percepción visual de la Gestalt propone que lo que creemos que vemos depende no solo del aporte sensorial sino también de las condiciones prevalecientes. Vemos una forma “completa” de componentes individuales desconectados: el todo es diferente de la suma de sus partes.

Digamos que miras una imagen de cuatro puntos equidistantes sin líneas entre ellos. Ves puntos, pero el ojo de tu mente ve un cuadrado. Un ejemplo más avanzado es que cualquier imagen que percibamos como tridimensional es nuestra mente interpretando un dibujo bidimensional.

¿Los artistas de Quneitra pretendían que el espectador percibiera arcos perfectos desde pequeñas líneas rectas? Eso sería pura especulación. Nadie sugiere que el hueso y la piedra representen una vorágine en 3-D. Pero las imágenes son los primeros ejemplos conocidos hasta ahora de ilusión gráfica. (Shaham califica que todavía se pueden encontrar los anteriores).

Otra ilusión visual en la placa de piedra resulta del conjunto de líneas rectas a la derecha. De hecho, están cortados por una muesca o una pieza faltante de la piedra. Las líneas comienzan en un extremo, continúan hasta el bit faltante y se retoman nuevamente después del bit faltante. Sin embargo, nuestra percepción es de líneas ininterrumpidas. Además, el motivo de los arcos concéntricos se percibe como un motivo cerrado unificado, pero en realidad solo los tres arcos internos componen una unidad cerrada, el equipo escribe: “Los arcos aparentemente más altos de este motivo son líneas abiertas que no se encuentran, pero son percibido como cerrado “.

En el hueso, una ilusión visual es nuevamente la de los círculos, que percibimos al mirar los arcos concéntricos formados por líneas cortas. Otro efecto óptico que produce el hueso es la simetría aparente. Los tres conjuntos de líneas ligeramente curvas no están en el medio del objeto, pero van más a la izquierda que a la derecha. Sin embargo: “La composición en su conjunto se percibe como bastante simétrica, o al menos equilibrada, aunque en realidad no lo es”, escriben.

Aunque los efectos ópticos específicos creados por estas primeras obras de arte pueden diferir, el equipo argumenta que comparten una calidad, que denominaron el “efecto complementario”: un intento de equilibrar la composición, cerrar motivos abiertos y continuar completando líneas discontinuas, Explica Shaham. “Estas manipulaciones artísticas parecen articular las propiedades perceptivas cognitivas de la mente humana en general”.

Existe una gran discusión sobre si los neandertales (que vivían en Europa e Israel) hicieron arte y tenían capacidades simbólicas. De cualquier manera, la gran explosión del arte prehistórico aparentemente solo comenzó hace unos 40,000 años, después de que los humanos modernos llegaron a Europa y los neandertales se extinguieron de una vez por todas.

Y su arte era magnífico. En el suroeste de Francia, por ejemplo, encontramos exquisitas figuras talladas y pinturas rupestres figurativas de extraordinaria belleza. Los animales que merodean en las paredes de la cueva en Chauvet y Lascaux, por nombrar solo dos sitios, parecen vivos.

“No podemos decir cuándo comenzó el arte. El origen es un largo proceso de aparición y desaparición”, califica Shaham.

Pero quizás los arquetipos de nuestra imaginación realmente se remontan tan lejos a Quneitra, y quizás aún más. Si dibujamos cuatro puntos, todos vemos el cuadrado que falta. Algo en la estructura de nuestras mentes procesa símbolos externos en más que la suma de las partes, y tal vez ese algo es primitivo, volviendo a los antepasados ​​de nuestros antepasados. Los depredadores probablemente pueden extrapolar vislumbres de pieles y ojos en visiones de la cena, por lo que tal vez incluso los halcones y los tatuajes de pudín puedan hacerlo. Pero no pueden dibujar.

 

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