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Parten los últimos vuelos de evacuación de EE.UU. poniendo fin a la guerra de 20 años en Afganistán

Aeropuerto de Kabul

Estados Unidos completó su retirada de Afganistán el lunes por la noche, poniendo fin a la guerra más larga de Estados Unidos y cerrando un capítulo en la historia militar que probablemente será recordado por fracasos colosales, promesas incumplidas y una salida final frenética que costó la vida a más de 180 personas afganas y 13 militares estadounidenses, algunos apenas mayores que la guerra.

Horas antes de la fecha límite del martes que pusiera el presidente de EE. UU.Joe Biden para cerrar un puente aéreo final y, por lo tanto, poner fin a la guerra de EE. UU., los aviones de transporte de la Fuerza Aérea transportaron un contingente restante de tropas desde el aeropuerto de Kabul. Miles de soldados habían pasado dos semanas angustiosas protegiendo un puente aéreo apresurado y arriesgado de decenas de miles de afganos, estadounidenses y otros que buscaban escapar de un país gobernado una vez más por militantes talibanes.

Al anunciar la finalización de la evacuación y el esfuerzo de guerra. El general Frank McKenzie, jefe del Comando Central de Estados Unidos, dijo que los últimos aviones despegaron del aeropuerto de Kabul a las 3:29 pm hora de Washington, o un minuto antes de la medianoche en Kabul. Dijo que varios ciudadanos estadounidenses, que probablemente se cuentan entre los “cientos muy bajos”, se quedaron atrás y que él cree que aún podrán salir del país.

El aeropuerto se había convertido en una isla controlada por Estados Unidos, la última resistencia en una guerra de 20 años que se cobró más de 2.400 vidas estadounidenses.

Las últimas horas de la evacuación estuvieron marcadas por un drama extraordinario. Las tropas estadounidenses enfrentaron la abrumadora tarea de llevar a los evacuados finales a los aviones y al mismo tiempo sacar ellos mismos y parte de su equipo, incluso mientras monitoreaban las repetidas amenazas, y al menos dos ataques reales, por parte de la filial del grupo Estado Islámico en Afganistán. Un atentado suicida con bomba el 26 de agosto mató a 13 militares estadounidenses y unos 169 afganos.

La retirada final cumplió la promesa de Biden de poner fin a lo que él llamó una “guerra eterna” que comenzó en respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001, que mataron a casi 3.000 personas en Nueva York, Washington y la zona rural de Pensilvania. Su decisión, anunciada en abril, reflejó un cansancio nacional por el conflicto de Afganistán. Ahora se enfrenta a la condena en casa y en el extranjero, no tanto por poner fin a la guerra como por su manejo de una evacuación final que se desarrolló en el caos y generó dudas sobre la credibilidad de Estados Unidos.

Avión de combate

En esta imagen proporcionada por el Departamento de Defensa, un Chinook CH-47 de la 82a Brigada de Aviación de Combate, 82a División Aerotransportada se carga en un C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de EE. UU. En el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul, Afganistán, el sábado 8 de agosto. , 28, 2021. (Departamento de Defensa vía AP)

En ocasiones, el esfuerzo bélico de Estados Unidos parecía seguir adelante sin un final en mente, pocas esperanzas de victoria y un cuidado mínimo por parte del Congreso por la forma en que se gastaron decenas de miles de millones de dólares durante dos décadas. El costo humano se acumuló: decenas de miles de estadounidenses heridos además de los muertos, y un número incalculable de heridas psicológicas con las que viven o con las que aún no han reconocido que vivirán.

Más de 1.100 soldados de países de la coalición y más de 100.000 soldados y civiles afganos murieron, según el proyecto Costs of War de la Universidad de Brown.

En opinión de Biden, la guerra podría haber terminado hace 10 años con el asesinato de Osama bin Laden por parte de Estados Unidos, cuya red extremista de Al Qaeda planeó y ejecutó el complot del 11 de septiembre desde un santuario en Afganistán. Al-Qaeda ha disminuido enormemente, lo que le ha impedido hasta ahora volver a atacar a los Estados Unidos.

Se espera que los comités del Congreso, cuyo interés en la guerra disminuyó a lo largo de los años, celebren audiencias públicas sobre lo que salió mal en los últimos meses de la retirada de Estados Unidos. ¿Por qué, por ejemplo, la administración no comenzó antes la evacuación de ciudadanos estadounidenses y afganos que habían ayudado al esfuerzo bélico de Estados Unidos y se sentían vulnerables a las represalias de los talibanes? No estaba claro si algún ciudadano estadounidense que quisiera salir se quedó atrás, pero incontables miles de afganos en riesgo sí lo fueron.

No se suponía que terminaría de esta manera. El plan de la administración, tras declarar su intención de retirar todas las tropas de combate, era mantener abierta la Embajada de Estados Unidos en Kabul, protegida por una fuerza de unas 650 tropas estadounidenses, incluido un contingente que aseguraría el aeropuerto junto con los países socios. Washington planeaba dar al ahora desaparecido gobierno afgano miles de millones más para apuntalar a su ejército.

Biden ahora se enfrenta a dudas sobre su plan para evitar que Al Qaeda se regenere en Afganistán y reprimir las amenazas planteadas por otros grupos extremistas, como la afiliada afgana del grupo Estado Islámico. Los talibanes son enemigos del grupo Estado Islámico, pero mantienen vínculos con una Al Qaeda debilitada.

La salida final de Estados Unidos incluyó la retirada de sus diplomáticos, aunque el Departamento de Estado ha dejado abierta la posibilidad de retomar algún nivel de diplomacia con los talibanes dependiendo de cómo se comporten al establecer un gobierno y adherirse a las peticiones internacionales de protección de los derechos humanos. .

Afganos evacuados

Las familias evacuadas de Kabul, Afganistán, caminan por la terminal antes de abordar un autobús después de llegar al Aeropuerto Internacional Washington Dulles, en Chantilly, Virginia, el lunes 23 de agosto de 2021 (AP Photo / Jose Luis Magana).

La velocidad con la que los talibanes capturaron Kabul el 15 de agosto tomó por sorpresa al gobierno de Biden. Obligó a los EE. UU. A vaciar su embajada y acelerar frenéticamente un esfuerzo de evacuación que contó con un extraordinario puente aéreo ejecutado principalmente por la Fuerza Aérea de los EE. UU., Con fuerzas terrestres estadounidenses protegiendo el aeródromo. El transporte aéreo comenzó en tal caos que varios afganos murieron en el aeródromo, incluido al menos uno que intentó aferrarse al fuselaje de un avión de transporte C-17 mientras aceleraba por la pista.

Cuando concluyó la evacuación, más de 100.000 personas, en su mayoría afganos, habían sido trasladadas a un lugar seguro. Los peligros de llevar a cabo una misión de este tipo mientras estaban rodeados por los talibanes recientemente victoriosos y enfrentados a los ataques del Estado Islámico se tornaron trágicos el 26 de agosto cuando un atacante suicida del Estado Islámico se detonó en la puerta de un aeropuerto, matando al menos a 169 afganos y 13 americanos.

Afganistán

Un combatiente talibán monta guardia en el lugar de las bombas suicidas gemelas del 26 de agosto, que mataron a decenas de personas, entre ellas 13 soldados estadounidenses, en el aeropuerto de Kabul el 27 de agosto de 2021 (Foto de WAKIL KOHSAR / AFP).

Hablando poco después de ese ataque, Biden se mantuvo firme en su opinión de que poner fin a la guerra era el movimiento correcto. Dijo que ya era hora de que Estados Unidos se centrara en las amenazas que emanan de otras partes del mundo.

“Damas y caballeros”, dijo, “era hora de poner fin a una guerra de 20 años”.

El comienzo de la guerra fue un eco de una promesa que hizo el presidente George W. Bush mientras estaba de pie sobre los escombros en la ciudad de Nueva York tres días después de que aviones secuestrados se estrellaran contra las torres gemelas del World Trade Center.

“¡Las personas que derribaron estos edificios pronto nos escucharán a todos!” declaró a través de un megáfono.

Torres Gemelas
En esta fotografía de archivo del 11 de septiembre de 2001, el humo se eleva desde las torres gemelas en llamas del World Trade Center después de que aviones secuestrados se estrellaran contra las torres, en la ciudad de Nueva York (AP Photo / Richard Drew, archivo).

Menos de un mes después, el 7 de octubre, Bush lanzó la guerra. Las fuerzas de los talibanes se vieron abrumadas y Kabul cayó en cuestión de semanas. Un gobierno instalado por Estados Unidos dirigido por Hamid Karzai asumió el control y Bin Laden y su cohorte de Al Qaeda escaparon a través de la frontera hacia Pakistán. El escenario estaba listo para un esfuerzo estadounidense en última instancia inútil para construir un Afganistán estable que pudiera asociarse con Estados Unidos para prevenir otro 11 de septiembre.

El plan inicial era extinguir a Al Qaeda de Bin Laden, que había utilizado Afganistán como base de operaciones para su ataque contra Estados Unidos.

La ambición más grande era librar una “Guerra Global contra el Terrorismo” basada en la creencia de que la fuerza militar podría de alguna manera derrotar al extremismo islámico. Afganistán fue solo el primer asalto de esa pelea. Bush eligió hacer de Irak el próximo, invadiendo en 2003 y sumido en un conflicto aún más letal que convirtió a Afganistán en una prioridad secundaria hasta que Barack Obama asumió la Casa Blanca en 2009 y ese mismo año decidió escalar en Afganistán.

Obama elevó los niveles de tropas estadounidenses a 100.000, pero la guerra se prolongó mientras los talibanes usaban Pakistán como santuario.

Cuando Donald Trump ingresó a la Casa Blanca en 2017, quería retirarse de Afganistán, pero lo persuadieron no solo de quedarse, sino de agregar varios miles de tropas estadounidenses y escalar los ataques contra los talibanes. Dos años después, su administración estaba buscando un acuerdo con los talibanes, y en febrero de 2020 las dos partes firmaron un acuerdo que pedía la retirada completa de Estados Unidos para mayo de 2021. A cambio, los talibanes hicieron una serie de promesas, incluida la de no hacerlo. atacar a las tropas estadounidenses.

Convoy de la Otan

En esta fotografía de archivo del miércoles 2 de agosto de 2017, un helicóptero militar estadounidense sobrevuela el lugar de una bomba suicida que golpeó un convoy de la OTAN en Kandahar, al sur de Kabul, Afganistán. (Foto AP)

Biden sopesó los consejos de los miembros de su equipo de seguridad nacional que abogaron por retener a los 2.500 soldados que estaban en Afganistán cuando asumió el cargo en enero. Pero a mediados de abril anunció su decisión de retirarse por completo e inicialmente fijó septiembre como fecha límite para salir.

Luego, los talibanes impulsaron una ofensiva que a principios de agosto derrocó ciudades clave, incluidas las capitales de provincia. El ejército afgano se derrumbó en gran medida, a veces rindiéndose en lugar de tomar una posición final, y poco después de que el presidente Ashraf Ghani huyera de la capital, los talibanes entraron en Kabul y asumieron el control el 15 de agosto.

Talibanes

Combatientes talibanes posan para una fotografía en Kabul, Afganistán, 19 de agosto de 2021. (AP Photo / Rahmat Gul)

Algunas partes de su país se modernizaron durante los años de guerra de EE. UU., pero Afganistán sigue siendo una tragedia, pobre, inestable y con muchas de sus personas temiendo un regreso a la brutalidad que sufrió el país, especialmente las mujeres y las niñas, cuando los talibanes gobernaron de 1996 a 2001.

Los fracasos estadounidenses fueron numerosos. Degradó a los talibanes, pero nunca los derrotó y, en última instancia, no logró construir un ejército afgano que pudiera contener a los insurgentes, a pesar de los 83.000 millones de dólares en gastos estadounidenses para entrenar y equipar al ejército. Entre las promesas incumplidas: una asociación duradera con un gobierno afgano amigo de Estados Unidos que podría garantizar que el país no se convierta nuevamente en un caldo de cultivo para los extremistas empeñados en atacar a Estados Unidos.

 

Fuente: The Times of Israel

Reproducción autorizada citando la fuente con el siguiente enlace Radio Jai

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