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Marie Jelen, vida de una niña víctima de la barbarie nazi

Tras cinco años de investigación, la escritora Mercedes de Vega reconstruye el infierno vivido por una pequeña de 10 años y su familia y recupera su legado epistolar

“Querido papá: Hace mucho que no te he escrito porque esperaba el permiso para escribir cartas. Puedes enviarme una respuesta en el otro sobre. Si puedes me gustaría que me enviaras mis fotos, de mamá y la tuya. Hace mucho tiempo que no te veo. Espero poder verte muy pronto. Trata de sacarme de aquí para poder estar contigo otra vez, aquí me estoy quedando sin fuerzas. He adelgazado mucho. Todavía estoy enferma (…) Espero que me llegue tu respuesta lo antes posible. Que sigas bien, sobre todo no caigas enfermo como me pasa a mí. No lo pases mal como yo, que me pongo a llorar cada vez que me acuerdo de ti. Tu hijita que te quiere y te envía un beso muy fuerte”. Así se dirigía Marie Jelen a su padre Izek el 18 de septiembre de 1942 desde el campo de tránsito de Pithiviers (Francia). Es su última carta, escrita tres días antes de ser trasladada a Auschwitz en el convoy 35, el último que salió de allí con destino al campo de exterminio. Tenía 10 años y estaba sola, sin su madre Estera, separada de ella semanas antes, asesinada también en Auschwitz en agosto de ese mismo año.

Si ahora tenemos detalles de su periplo hacia la muerte, una vida segada entre los seis millones de judíos exterminados por los nazis, es gracias al empeño de Mercedes de Vega, autora de Una historia desconocida, Marie Jelen (Huso-Cumbres), una breve y sobria biografía que le ha llevado cinco años de investigación. “La vida de Marie Jelen es una vida que contiene miles de vidas que han tenido el mismo destino. Y yo he tratado de contarlo para mostrar que Marie es la inocencia personificada que contiene toda tragedia. Ella nos dejó su testimonio, sus cartas, su percepción de que nada malo le podía ocurrir a una inocente secuestrada por la maquinaria salvaje de un Estado, cuando realmente estaba ocurriendo todo lo contrario. Marie Jelen es la pureza absoluta en un mundo distópico, para mí es el concepto del bien de nuestra cultura judeocristiana”, comenta De Vega a EL PAÍS.

El libro, que huye en todo momento del sentimentalismo o la piedad, es una labor de reconstrucción compleja, una investigación en la que la mayoría de los testigos son inmigrantes anónimos o personas que sufrieron un destino similar al de Marie y su madre, un relato con vacíos y condicionales que no se podría haber completado sin la contribución de Serge Jelen, hermanastro de Marie y guardián de su legado. “He tratado la historia con objetividad, sustentada en datos y en lo ocurrido en Francia, desde 1940 a 1944: artículos, leyes de Vichy, ordenanzas alemanas, normativas; el Comisariado General para Asuntos Judíos, sus disposiciones y amenazas, y luego un paso más hacia el abismo con los internamientos en los campos franceses de detención y la expulsión posterior de miles de hombres, mujeres y niños hacia los campos de exterminio alemanes en los países ocupados”, defiende la autora.

Icek y Estera abandonaron en la década de los veinte su Polonia natal para llegar a París en busca de libertad, huyendo de la miseria, el odio y las persecuciones, justo lo que encontraron en Francia, sobre todo a partir de 1940. Él era sastre. Eran pobres. Vivían con Marie en el número 58 de la Rue de Meux. Cuando las leyes contra los judíos los acorralan, Icek emigra a las Ardenas a trabajar en condiciones de esclavitud para una empresa agrícola alemana que explota las tierras de la Francia ocupada. No sabe que no volverá a verlas. Cuando las detienen en julio 1942 las llevan primero al Velódromo de Invierno, junto al Sena y no lejos de la Torre Eiffel, con otros miles de judíos franceses. De ahí a Pithiviers y a un final ya conocido. En una odisea extraordinaria, Icek se marcha del campo de trabajo tras la última carta de su hija, llega a un París atestado de nazis, consigue comprobar que allí no están, vuelve a Pithiviers sin ser detenido y, posiblemente, se da cuenta de que es demasiado tarde. Huye entonces, sobrevive, rehace su vida, se casa con Fanny Paper y tienen a Serge, gracias a quien ahora podemos leer las seis cartas que dejó Marie.

En el devenir de Icek por la Francia ocupada había quizás una historia que De Vega sabe contener en los límites de su investigación, de la realidad. “La luz que ilumina el ensayo, o la biografía como en este caso, son los hechos, no la ficción; la imaginación ha de estar al servicio de la realidad para poder reconstruir la tragedia de unas vidas con la fidelidad y honestidad de la que estamos hablando, si no, estamos en otra cosa”, argumenta, conocedora del camino que transita, de la inmensa cantidad de novelas y ensayos que hay sobre el Holocausto. “Lo importante es el punto de vista, para que renazcan con otra vida historias que nunca nos han debido parecer trilladas”.

Una historia desconocida, Marie Jelen, condensa en sus poco más de 70 páginas un magma literario y biográfico que parte de los relatos del París ocupado de Patrick Modiano y llega a la familia de George Perec, que vivió cerca de los Jelen y sufrió una suerte similar. También supone este libro una apuesta moral, un grito “para entender lo inentendible”. “No deberíamos perder la perspectiva de lo que sucedió en Europa y ser absolutamente contundentes con los conatos de antisemitismo y apología del fascismo, que hoy, en Madrid, en 2021, están sucediendo”, alerta sobre hechos como los acontecidos el pasado 13 de febrero en un homenaje a la División Azul. El monstruo que acabó con Marie Jelen, su madre y otros seis millones de judíos pervive en Europa.

Fuente: El País.

Reproducción autorizada citando la fuente con el siguiente enlace Radio Jai

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