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Fallece el rabino Yehuda Herzl Henkin z “l, pionero del liderazgo de las mujeres en la ortodoxia

El rabino Yehuda Herzl Henkin, un pionero en el mundo del feminismo judío ortodoxo murió en Israel.

Henkin y su esposa, Rabbanit Chana Henkin, fundaron un programa para que las mujeres estudien las leyes de la pureza familiar y respondan las preguntas legales judías sobre el tema, abriendo nuevos caminos para los roles de liderazgo de las mujeres en las comunidades ortodoxas. En 2018, Henkin recibió el Premio Katz en reconocimiento a su trabajo sobre el lugar de la mujer en la ortodoxia, así como a sus numerosos trabajos publicados sobre opiniones legales judías.

En 2015, el hijo mayor y la nuera de los Henkins, Eitam y Naama Henkin, murieron en un ataque terrorista frente a sus cuatro hijos. Eitam Henkin había sido un erudito por derecho propio y un alumno cercano de su padre.

Yehuda Herzl Henkin nació en los Estados Unidos en 1945 y asistió a la Ieshivá de Flatbush, una escuela ortodoxa en Brooklyn, antes de estudiar con su abuelo, el rabino Yosef Eliyahu Henkin, una de las autoridades judías judías más importantes de la ciudad de Nueva York durante gran parte de el siglo 20. Henkin estudió con su abuelo durante cinco años y recibió de él semicha, la ordenación rabínica.

Junto con su esposa, también profesora de Torá, Henkin se mudó a Israel en 1972 y se estableció en la comunidad de Beit Shean en el norte. Fue allí donde Chana Henkin se involucró en la educación de las mujeres de las comunidades locales sobre las leyes de “taharat hamishpacha”, pureza familiar.

Posteriormente, la pareja se mudó a Jerusalem, donde Chana Henkin fundó Nishmat, un seminario para mujeres para estudiar Torá, en 1990. En 2000, Henkins y el rabino Yaakov Warhaftig fundaron un programa para que las mujeres se convirtieran en expertas en cuestiones de pureza familiar.

Los graduados del programa estarían equipados para responder preguntas relacionadas con taharat hamishpacha que pueden resultar incómodas para que las mujeres las dirijan a los rabinos varones. Si bien los graduados podrían responder muchas preguntas planteadas por mujeres, no serían ordenadas como rabinos, y cualquier pregunta que requiera “psak”, una decisión sobre un área de la ley que no está clara, se dirigirá a los principales rabinos ortodoxos.

Aunque algunos criticaron el programa por ir demasiado lejos en la creación de un nuevo rol y título para las mujeres como expertas en la ley judía, la autoridad y reputación del rabino Henkin le dieron mayor legitimidad al esfuerzo, permitiendo que los graduados del programa fueran ampliamente respetados en muchas partes de los ortodoxos. comunidad. Hoy en día hay 146 graduados, conocidos como “yoatzot halajá”, que trabajan en todo el mundo.

“El apoyo que brindó y su reputación detrás de yoatzot halajá, junto con su esposa, ha contribuido enormemente a la creciente aceptabilidad del papel de la mujer en cuestiones de halajá”, dijo el rabino Saul Berman, profesor de estudios judíos en Yeshiva University y profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia.

Pero incluso cuando el programa yoatzot halajá empujó los límites de los roles ortodoxos para el liderazgo de las mujeres, no llegó tan lejos como otros defensores ortodoxos de los roles de liderazgo de las mujeres. En 2010, el rabino Avi Weiss de Nueva York ordenó a una mujer como rabino y posteriormente fundó Yeshivat Maharat, que ordenaría mujeres, lo que llevó a acusaciones de que él y sus estudiantes ya no eran ortodoxos.

“Toda su postura es un cambio gradual”, dijo Adam Ferziger, profesor de historia judía y judería contemporánea en la Universidad Bar-Ilan en Israel, sobre los Henkins. “No querían choques frontales, buscaban estirar las cosas, darles una base halájica, pero siempre de una manera que no buscaba arrinconar a las personas más conservadoras”.

Berman describió ese enfoque gradual como “un sentido de equilibrio entre la halajá y las realidades de la comunidad”.

“Aportó ese tipo de equilibrio, de gradualismo, al hacer avances particularmente para las mujeres de la comunidad, que fue claramente un enfoque sustancial de él en sus escritos”, dijo Berman.

En sus opiniones legales, Henkin podría ser contundente. Defendió la posición de su abuelo de que las mujeres podían recitar el Kadish, la oración del doliente, en la sinagoga junto con los hombres. Argumentó que las mujeres podían cumplir con la obligación de escuchar la meguilá en Purim leyéndola por sí mismas o escuchando a otra mujer leerla, pero que las mujeres no podían leer la meguilá en nombre de los hombres.

Incluso en su primer volumen de Bnai Banim, cuyas opiniones recopiladas se publicaron en 1981, Henkin comenzó a evaluar cuestiones relacionadas con la anticoncepción y cómo las mujeres podían asistir a los servicios de la sinagoga mientras cuidaban a niños pequeños, temas que se volvieron más centrales en el discurso legal judío años después.

“En muchos sentidos, anticipó y fue pionero en décadas de discusión halájica”, dijo Laurie Novick, una yoetzet halajá que trabajó en estrecha colaboración con el rabino Henkin en el sitio web yoatzot de Nishmat, yoatzot.org , al que las mujeres pueden enviar preguntas legales judías relacionadas con taharat hamishpajá.

Pero también estuvo en desacuerdo con ciertas posiciones tomadas por las alas más progresistas de la comunidad ortodoxa.

Si bien Henkin creía que no había un problema legal importante con los grupos de oración de mujeres que se hicieron populares en la década de 1980, donde las mujeres dirigían servicios de oración para mujeres, escribió que no estaba lo suficientemente seguro para emitir un fallo y lo dejó en manos de las autoridades más importantes o locales. rabinos para decidir por sus propias comunidades. Y dejó en claro su desacuerdo con los defensores de la asociación minyanim, en la que las mujeres pueden dirigir partes del servicio y leer la Torá para hombres y mujeres, cuando se hicieron populares en años más recientes.

“Él realmente no creía que solo porque se pudiera hacer un caso halájico a favor de algo, la comunidad debería, por necesidad, avanzar en esa dirección”, dijo Berman.

El rabino Henkin y el rabbanit Henkin estuvieron de acuerdo en ese punto, construyendo el programa yoatzot halajá de una manera que podría lograr un apoyo de base amplia.

“Él y Chana juntos habían decidido que no presionarían por la semicha tradicional para estas mujeres”, dijo Berman. “Sintieron que eso los marginaría en la comunidad y evitaría el tipo de aceptación final que se lograría al crear cambios en el terreno”.

Y la estatura de Henkin como autoridad legal ayudó a obtener apoyo para el programa.

“¿Podría haber comenzado el programa yoatzot sin él? Sí, podría haberlo hecho ”, dijo Atara Eis, directora del Centro Miriam Glaubach de Nishmat que educa a la yoatzot halajá en los Estados Unidos. “Ella habría ido a todos los rabbanim y obtenido el apoyo y lo habría hecho a su manera tranquila y lo habría hecho.

“Pero ciertamente es un nivel diferente cuando él simplemente apoyó todo lo que ella hizo”.

Incluso después de que el programa yoatzot se estableció por completo, Henkin siguió involucrado en el programa y continuó administrando los exámenes orales finales que se daban a sus estudiantes. Enseñó a los yoatzot cómo escribir responsa, dijo Eis, y proporcionó comentarios para asegurarse de que las opiniones que producían se consideraran autorizadas.

En 2017, Nishmat publicó su primera colección de responsa escritas íntegramente por mujeres, llamado “Nishmat Habayit”, uno de los primeros volúmenes de textos legales judíos escritos por mujeres académicas.

“Él les enseñó a estas mujeres a escribir”, dijo Eis. “Eso es aprender de los mejores”.

Berman dijo que los frutos de la primera generación de pioneros en asegurar un espacio para las mujeres en el estudio serio de la Torá en la ortodoxia ahora están comenzando a sentirse.

“Todos los que participaron en la promoción de las mujeres que estudian el Talmud y las mujeres que estudian Torá entendieron que de ese grupo surgirían mujeres cuyas voces serían tan significativas que impactarían de manera muy importante la historia de la halajá”, dijo. “Eso se debe a todo este trabajo de base que fue establecido por muchas personas, pero particularmente por él y sus escritos en halajá”.

Chana Henkin reconoció el apoyo que su esposo le dio a su trabajo y su visión en un elogio el jueves, y dijo que incluso cuando viajaba a los Estados Unidos 10 veces al año para recaudar fondos para Nishmat, él nunca protestó.

“La historia del seminario es una historia de que, una y otra vez, dices ‘haz lo que tienes que hacer’”, dijo. “Pero no hay nada grandioso que hice, que fue bosquejado por mí, sin que el principal esbozara las cosas como tú”.

Pero la asociación funcionó en ambas direcciones y duraría hasta el final de su vida.

En su último libro , una colección de ensayos sobre la porción semanal de la Torá publicada en noviembre, el rabino Henkin recordó el estudio semanal de Torá que él y Chana participaban en cada Shabat.

“Nos sentábamos los viernes por la noche y repasábamos la porción semanal de la Torá y preguntamos sobre todo, grande o pequeño, e hicimos lo mismo en la mañana de Shabat. Y en la tercera comida de la tarde de Shabat leíamos la porción de la semana siguiente. Muchas de las preguntas que hicimos al comienzo del Shabat las habíamos respondido al final del Shabat ”, escribió. “De aquellos Shabatot surgió el núcleo de este libro y muchas de las respuestas de mi esposa están incluidas en él”.

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