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Falleció por coronavirus el último partisano de “Los Avengers”, el grupo que aterrorizó a los nazis en Lituania

Hay una triste ironía en el hecho de que Benjamin Levin, nacido en Vilna (Lituania), quien en su adolescencia había formado parte de un grupo de partisanos que resistieron a los nazis, que vivían en los bosques de su ciudad natal, y que luego fue arrestado por el NKVD y enviado a un gulag en Siberia por tratar de pasar de contrabando judíos a Palestina, luego escapó, se unió al Irgun, fue el ingeniero del barco a bordo del Altelena, y saltó en el último momento, debería sucumbir a COVID-19.

De alguna manera no encajaba en la historia de su vida.

Es cierto que Levin, quien murió el 13 de abril, vivió hasta la edad avanzada de 93 años, pero dado que era un pájaro viejo tan duro, podría haber vivido durante varios años más, si no hubiera sido infectado con el virus.

Se cree que fue el último de un grupo de partisanos que se autodenominaron The Avengers (los vengadores).

Cuando los alemanes invadieron Vilna en julio de 1941 y comenzaron a reunir a los ocupantes de las casas judías pero no encontraron a Levin, de 14 años, su hermano mayor Shmuel, su hermana Bluma o sus padres, a quienes habían avisado y se habían escondido.

El padre de Levin, Chaim, era un hombre de negocios próspero y bien educado, que era un gran admirador de la cultura alemana y que inicialmente no podía creer que los alemanes fueran capaces de las atrocidades atribuidas a ellos. Pero una vez que se dio cuenta de la amarga verdad, vendió su negocio para tener fondos suficientes para comprar armas y municiones para equipar a su familia.

Por su propia admisión, Levin, para consternación de sus padres, era un niño salvaje que a los ocho años fumaba cigarrillos y corría con pandillas callejeras.

Esta racha rebelde le serviría de mucho en su adolescencia.

Mientras corría con niños delincuentes, aprendió a conocer a Vilna como la palma de su mano, y más tarde, cuando se unió a los partisanos, pudo llevar a cabo operaciones de sabotaje y herir y matar a los nazis ayudado por su conocimiento íntimo de cada rincón y grieta de Vilna.

El grupo partisano al que se unió se llamaba los Vengadores y su comandante era uno de los partidarios judíos más famosos de Vilna: Abba Kovner.

Los nazis rápidamente establecieron el gueto de Vilna, y durante la segunda mitad de 1941, ayudados por colaboradores lituanos, asesinaron a 40.000 judíos, la mayoría de ellos en el bosque de Ponary que, después de todos estos años, todavía tiene el hedor de la muerte.

De los 80.000 judíos de Vilna, solo 22.000 sobreviven, incluidos los padres y la hermana de Levin. Su hermano que estaba en otro grupo partidista fue asesinado en acción, aunque Levin aprendió dónde o qué le sucedió exactamente. Los lituanos mataron a los padres de Levin después de la guerra cuando intentaron recuperar su hogar.

A principios de 1942, Kovner, que era poeta, publicó un manifiesto en el más grande de los dos guetos de Vilna en el que exhortaba a sus compañeros judíos a reconocer que los nazis querían destruirlos. Les dijo que no creyeran que iban a campos de trabajo forzado cuando, de hecho, los llevaban a matar a Ponary.

Kovner los exhortó a rebelarse y levantarse para luchar contra los nazis y no ser llevados como ovejas al matadero.

Kovner sobrevivió a la guerra al igual que su esposa Vitka Kempner, que era una partidaria extremadamente activa por derecho propio, aunque era miembro de su grupo.

Después de la guerra, Kovner dirigió una organización de venganza cuya misión era matar a los ex nazis y sus colaboradores, y también fue activa en ayudar a organizar la inmigración ilegal al Mandato Británico de Palestina.

Levin también fue parte de esto, pero durante la guerra misma, además de sabotear trenes, destruir millas de ferrocarriles, cortar cables de telégrafo, volar puentes y herir y matar a nazis, su diminuto tamaño, que puede haber sido algo de una desventaja antes de la guerra, se volvió extremadamente ventajosa durante la guerra. Podía explorar y desaparecer fácilmente, y cuando los judíos le confiaban sus objetos de valor para vender o intercambiar por comida, nadie realmente sospechaba.

Fue en Israel donde conoció a su esposa Sara, una sobreviviente del Holocausto húngara que participó activamente en la extracción de inmigrantes ilegales del agua antes de que los británicos los vieran.

Después de su matrimonio, la pareja se mudó a Nueva York, donde criaron a sus dos hijos.

Varias organizaciones dedicadas a registrar la historia del Holocausto, persiguieron ansiosamente a Levin y le pidieron que volviera a contar su historia.

En una de las fotografías más publicadas de los Vengadores de Kovner, se ve a Levin en cuclillas frente a sus camaradas. Aunque sus actos de heroísmo y resistencia han sido bien documentados, no es lo mismo que estar cara a cara con uno de los héroes de la historia.

Ahora, no hay ninguno, pero sus historias se han convertido en legados en capítulos de la crónica en curso del pueblo judío.

Reproducción autorizada por Radio Jai citando la fuente.

2 Comments

  • Perla bokser
    Perla bokser

    Fantastica la nota de levin

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  • Margarita Staszauer
    Margarita Staszauer

    Maravillosa y conmovedora historia de vida.
    Otro heroe judio.
    Que descanse en la Paz y Hashem lo tenga en Su Gloria

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