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Falleció Martha Nierenberg, una luchadora por recuperar el arte robado por los nazis

Martha Nierenberg tenía apenas 20 años cuando fue bajada de un tren en el centro de Hungría y escondida por monjas en un hospital católico. Era marzo de 1944, y una fuerza de ocupación nazi que incluía a Adolf Eichmann marchaba hacia su ciudad natal, Budapest. Eichmann, un ingeniero principal del Holocausto, se embarcaría inmediatamente en la aniquilación de 500.000 judíos húngaros.

Nierenberg, que había nacido en una de las familias más ricas de Hungría, evadió la captura durante dos meses antes de que sus amigos le aseguraran que podría aventurarse a volver a casa. Allí supo que estaría entre los 42 miembros de la familia y asociados cercanos que serían conducidos por los alemanes a la frontera austríaca y, varias semanas más tarde, se les permitiría escapar a Suiza o Portugal.

El costo de la vida era alto. Los nazis presionaron a la familia para que cediera sus propiedades, incluyendo unas 2.500 piezas de arte precioso. Y el padre de Nierenberg, Alfons Weiss de Csepel, fue uno de los cinco parientes que fueron forzados a quedarse como rehenes del Tercer Reich.

Nierenberg, era bioquímica y hablaba seis idiomas, llegó a los Estados Unidos con su madre en 1945. Empezó su carrera como científica e investigadora en el MIT y en el Instituto Rockefeller de Investigación Médica en Nueva York, y luego se convirtió en empresaria. Alcanzó un gran éxito en 1954, cuando ella y su marido, Theodore Nierenberg, fundaron la empresa de artículos para el hogar Dansk Designs, que reimaginó y revitalizó la mesa estadounidense.

Nierenberg murió mientras dormía el 27 de junio en una residencia de ancianos en Nueva York a los 96 años.

Al momento de su muerte, llevaba 30 años de una batalla contra Hungría por restituir arte del Holocausto, uno de los casos de mayor valor jamás encarados por una sola familia. Entre los 40 cuadros que Hungría se ha negado a devolver hay cuatro de El Greco y otros de Corot, Velázquez y Courbet.

Su nieta Robin Bunevich, estima que la colección vale 100 millones de dólares. Ella dijo que la familia continuaría presionando el caso.

En una entrevista en 2019 para sus memorias, Nierenberg habló de crecer rodeada de las obras maestras que fueron confiscadas, y otros objetos de arte, esculturas antiguas y muebles y alfombras prerrenacentistas, muchos de los cuales habían sido expropiados por el propio Eichmann. “Amamos estas pinturas. Nos gustaría mucho tener algo a cambio”, dijo.

Reproducción autorizada por Radio Jai citando la fuente.

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