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Templo cananeo de 3.000 años de antigüedad descubierto en el sur de Israel

El Libro Bíblico de Josué cuenta la historia de la entrada de los antiguos israelitas en la Tierra Prometida después de una estancia de 40 años en el desierto. Ahora, un equipo de arqueólogos dirigidos por el Profesor Yosef Garfinkel en el Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalem y el Profesor Michael Hasel en la Universidad Adventista del Sur en Tennessee, han abierto una ventana a la sociedad cananea que habitó la tierra durante esa época.

En un estudio publicado el mes pasado en Levante, Garfinkel y sus coautores revelaron, por primera vez en la historia, las extensas ruinas de un templo cananeo que data del siglo XII a.C. que descubrieron en el Parque Nacional Tel Lachish, un gran asentamiento de la Edad de Bronce cerca de la actual ciudad israelí de Kiryat Gat.

Laquis fue una de las ciudades cananeas más importantes de la Tierra de Israel durante la Edad de Bronce media y tardía; sus habitantes controlaban grandes partes de las tierras bajas de Judea. La ciudad se construyó alrededor de 1800 AEC y fue destruida por los egipcios alrededor de 1550 AEC. Fue reconstruida y destruida dos veces más, sucumbiendo definitivamente alrededor del 1150 AEC. El asentamiento se menciona tanto en la Biblia como en varias fuentes egipcias y fue una de las pocas ciudades cananeas que sobrevivió hasta el siglo XII AEC.

“Esta excavación ha sido impresionante”, compartió Garfinkel. “Sólo una vez cada 30 o 40 años tenemos la oportunidad de excavar un templo cananeo en Israel. Lo que encontramos arroja nueva luz sobre la vida antigua en la región. Sería difícil exagerar la importancia de estos hallazgos”.

La disposición del templo es similar a la de otros templos cananeos en el norte de Israel, entre ellos Siquem [Nablus], Meguido y Hazor. El frente del recinto está marcado por dos columnas y dos torres que conducen a un gran salón. El santuario interior tiene cuatro columnas de soporte y varias “piedras de pie” sin desbastar que pueden haber servido como representaciones de las deidades del templo. El templo de Laquis tiene una forma más cuadrada y tiene varias habitaciones laterales, típicas de templos posteriores como el de Salomón.

Además de estas ruinas arqueológicas, el equipo desenterró un tesoro de artefactos incluyendo calderos de bronce, joyas inspiradas en los Hathor, dagas y cabezas de hacha adornadas con imágenes de pájaros, escarabajos y una botella bañada en oro con el nombre de Ramsés II, uno de los faraones más poderosos de Egipto. Cerca del santuario del templo, el equipo encontró dos figuras de bronce. A diferencia de los querubines alados del templo de Salomón, las figuritas de Laquis estaban armadas “hiriendo a los dioses”.

De particular interés era un trébol de cerámica grabado con la antigua escritura cananea. Allí aparece la letra “samek”, marcada por una línea vertical alargada cruzada por tres líneas perpendiculares más cortas. Esto lo convierte en el ejemplo más antiguo conocido de la letra y un ejemplar único para el estudio de los alfabetos antiguos.

Fuente: Israel Noticias.

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