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Un descubrimiento arqueológico en Israel muestra que los científicos se equivocaron por 2000 años

Los restos de yeso descubiertos en un cementerio de Galilea cerca de Ein Gev, Israel, muestran que los lugareños pudieron producir yeso de cal de alta calidad unos 2.000 años antes de las estimaciones anteriores.

Según el autor principal, el Dr. David E. Friesem, de las universidades de Cambridge y Haifa, “los hallazgos del sitio Nahal Ein Gev indican un avance significativo en las capacidades tecnológicas y el conocimiento entre la civilización natufiana”.

En el artículo, los investigadores plantean la hipótesis de que el yeso puede haber sido utilizado en un entorno funerario ritualizado comunitario, que arroja luz sobre los miembros de la civilización natufiana, conocida por su transición a un estilo de vida agrícola, así como otra evolución cultural, que Está enterrado en el cementerio.

El cementerio de Natufian ha sido excavado cerca de Nahal Ein Gev desde 2010. Un equipo internacional de arqueólogos descubrió ocho esqueletos dentro del cementerio, que se encontraron cubiertos con una sustancia blanca inusual.

Estos esqueletos fueron enterrados bajo una capa única de 40 cm de grosor de “un material blanco y denso”. El material inicialmente se suponía que era yeso, según el artículo, ” Cubierta de yeso con cal de los muertos hace 12,000 años: nueva evidencia de los orígenes de la tecnología de yeso con cal “en la revista Evolutionary Human Sciences de Cambridge University Press.

Excavaciones arqueológicas de Ein Gev, 2018.
Según el artículo, el primer objetivo del estudio era confirmar si este material era realmente yeso de cal, luego descomponerlo en sus elementos para poder reconstruir su producción utilizando materiales y tecnología disponibles hace 12,000 años.

Para comprender los elementos del material blanco a escala microscópica y química, los científicos utilizaron espectroscopía infrarroja y análisis micromorfológico, según el estudio.

“Los resultados de nuestro análisis no solo confirman la identificación del material blanco que cubre los entierros como un yeso pirogénico de cal, sino que también proporcionan nuevas pruebas para la producción a gran escala de yeso de cal de alta calidad al final del epipalaeolítico, una tecnología previamente asociado con el PPNB [Pre-Pottery Neolithic B] c. 2000 años después “, escriben los autores Friesem e Itay Abadi, Dana Shaham y Leore Grosman de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Según los autores, “la tecnología detrás de la producción de yeso de cal requiere conocimientos y habilidades intrincados”. Explicaron que es un proceso de varios pasos, en el que el polvo de cal rápida se produce al quemar rocas a temperaturas extremadamente altas. Luego, el polvo se mezcla con agua para formar una masilla de fácil forma que se forma y se deja secar.

“Este tipo de alquimia primordial es un pilar importante en el desarrollo evolutivo de la tecnología humana que condujo miles de años después al procesamiento de la cerámica y el metal”, dijo Friesem en un comunicado de prensa.

¿Nuevo uso para tecnología más antigua?

El estudio afirma que hay ejemplos anteriores de yeso que son anteriores al cementerio de Ein Gev, pero que se utilizaron en gran medida como adhesivos. La primera evidencia del uso de cal quemada en el Levante se informó desde el Sinaí, donde se encontraron restos de yeso de alrededor de 16,000 años en la parte posterior de herramientas de piedra muy pequeñas, aparentemente en un esfuerzo por pegarlas a un mango.

Una excavadora en Ein Gev trabaja dentro del Edificio 8 del sitio, 2018.
En el sitio de Ein Gev, el yeso parece usarse como una especie de sello que cubría al difunto. Un esqueleto femenino intacto, por ejemplo, estaba rodeado de sedimento blanco duro. Esto, y el yeso alisado descubierto debajo de su cráneo, “sugieren que su cuerpo estaba cubierto de yeso de cal en el momento del entierro”, escriben los autores.

En otros lugares, se han alcanzado otras capas de yeso de cal y se están eliminando lentamente. Cerca de la superficie, dos cráneos adicionales y huesos dispersos se han discernido en el material blanco.

El cementerio aún no se ha excavado completamente y aún se desconoce la cantidad de yeso. Sin embargo, los investigadores estiman que para la produccion de este material, toda la comunidad debió trabajar en conjunto.

Excavaciones arqueológicas de Ein Gev, 2018.

“El cementerio se encuentra en una estructura monumental que sin duda fue un lugar importante para la gente de la cultura natufiense tardía. Los entierros posteriores se agregaron en pozos excavados en la capa de yeso ”, dijo el director del sitio de Ein Gev, Grosman.

¿Cómo se produjo?

Después de inspeccionar el área, los investigadores concluyeron que los primeros pobladores utilizaron un tipo de piedra caliza o piedra caliza de fácil obtención que se sabe que produce yeso de cal de alta calidad.

El siguiente paso fue comprender cómo se dispararon las rocas. “El área extensa cubierta por yeso de cal muestra el uso de una gran cantidad de materia prima expuesta a temperaturas muy altas durante al menos unas pocas horas”, escriben los científicos. Sin embargo, todavía no hay evidencia arqueológica sólida que muestre la forma precisa en que se hizo esto.

Los estudiosos plantean la hipótesis de que el disparo se realizó triturando las rocas y luego colocándolas en fuegos abiertos, o en “hornos de pozo que se ha demostrado que conservan mal en el registro arqueológico”. Además, sugieren que la mezcla de cal viva con agua se hizo en el momento del entierro cuando el polvo aún estaba caliente. La solución se mezcló con otros sedimentos y se depositó sobre los cadáveres.

Una excavadora en Ein Gev prepara los datos de algunas muestras geológicas, 2018.
Todavía hay varios agujeros en el procedimiento tecnológico histórico, escriben los autores. “En ausencia de cerámica, la cuestión de cómo exactamente las personas transfirieron cal viva, conocida como un material extremadamente peligroso que causa irritación en la piel, los ojos y el sistema respiratorio, desde los hornos o hogares al cementerio, sigue siendo una pregunta abierta”. ofrecen la posibilidad de utilizar contenedores biodegradables, que no sobrevivieron en el registro arqueológico.

Según Friesem, la producción de yeso va mucho más allá de la necesidad práctica diaria. “Proponemos que esta es una etapa importante en la relación entre el hombre y su entorno porque indica un cambio en la percepción y la capacidad de utilizar los recursos naturales y convertirlos en un nuevo material para uso humano”, dijo.

Con información de Times of Israel.

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