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SOY EGIPCIO. ¿A qué otro lado debería ir?

Regreso a casa: la sinagoga de Alejandría acoge las oraciones judías más concurridas de Egipto en décadas

180 miembros de la diáspora judía egipcia regresan a la sinagoga Eliyahu Hanavi para festejar su restauración, incluso mientras la pequeña comunidad judía del país se prepara para un futuro libre de judíos

EL CAIRO – Este fin de semana marca la mayor reunión de oración judía en Egipto en décadas. Desde el otro lado de la diáspora, unos 180 judíos de origen egipcio han volado a la tierra de sus padres para un Shabat dedicado a marcar la reciente restauración de la sinagoga Eliyahu Hanavi del siglo XIV, en Alejandría.

El fin de semana fue cerrado a los medios y fue organizado en parte por la Asociación Nebi Daniel, una organización que trabaja para preservar los sitios judíos en Egipto. Solo cuatro o cinco judíos septuagenarios y octogenarios residen actualmente en Alejandría, dijo un miembro de la junta de la Asociación Nebi Daniel, Alec Nacamuli, a The Times of Israel. La ciudad solía albergar 12 sinagogas, pero la mayoría de ellas se vendieron a lo largo de los años para apoyar a la comunidad judía allí y a su infraestructura e instituciones, dijo.

Antiguamente la más grande del mundo árabe, la sinagoga Eliyahu Hanavi fue reabierta el 10 de enero en una reunión festiva de funcionarios gubernamentales y judíos egipcios. En cooperación con los militares, el ministerio de antigüedades de Egipto supervisó la restauración a un costo de

64 millones de libras egipcias (US$ 4 millones), que duró más de tres años después de que el techo y la escalera se derrumbaran en 2016.

En enero, Yolande Mizrahi, nacida y criada en Alejandría y ahora de más de 80 años, tuvo que agradecer a un hombre por la restauración. “Si no hubiese sido por el presidente egipcio Abdel Fattah el-Sissi, esto nunca se hubiera hecho. Muchas cosas han cambiado desde que se hizo cargo”, dijo Mizrahi a la AFP.

La comunidad judía de Alejandría no está sola en recibir el inesperado apoyo de Sissi. La comunidad judía de El Cairo, una vez de 80.000 personas, fuertes y con raíces que se remontan a la antigüedad, hoy representa a menos de 20 judíos. También se ha beneficiado de la aparente nueva tolerancia del presidente egipcio y está planeando una muy necesaria campaña de conservación de cementerios.

El ex general tomó el poder del entonces presidente Mohammed Morsi en un golpe de estado de 2013, destruyendo las esperanzas de democracia lanzadas por la Primavera Árabe. En una enmienda constitucional ferozmente opuesta, Sissi continuó consolidando su poder hasta 2030.

Dado el historial de Sissi desde que asumió el poder, su régimen ha puesto fin a la disidencia y trata duramente a la oposición, puede sorprender que durante una reunión de febrero de 2019 con la Comisión de la Medalla de Oro del Congreso Anwar Sadat, dirigida por el judío Ezra Friedlander, Sissi habló con entusiasmo sobre la comunidad judía en Egipto.

El presidente prometió construir nuevas sinagogas si los judíos regresan a Egipto, y también se comprometió a restaurar el cementerio Bassatine del siglo IX, el cementerio judío más antiguo del mundo. (La famosa sinagoga medieval de Maimónides en El Cairo se renovó en 2010.)

Más recientemente, el 23 de enero de este año, la Embajada de los EE. UU. en El Cairo impulsó aún más ese plan al comprometer fondos para el proyecto Bassatine, que según dijo sería implementado por el Centro de

Investigación Estadounidense en Egipto en colaboración con Drop of Milk, una organización dedicada a preservar la herencia judía en Egipto.

Comandos culturales

Uno de los pocos judíos que quedan en Egipto es Albert Ari, un viejo comunista que a los 90 años todavía se niega obstinadamente a irse a pesar de haber sido encarcelado varias veces. Como él dice: “Soy egipcio. ¿A qué otro lado debería ir?

Cuando se habla con Sammy, el hijo de Albert, de 53 años, que dirige la organización Drop of Milk, queda claro que la terquedad es algo familiar.

Sentado en la antigua escuela israelita de El Cairo, Sammy habla apasionadamente de su última visita a Nueva York, donde se encontró cara a cara con una de sus obsesiones, el retrato de Gustav Klimt de Adele Bloch-Bauer, que se hizo famoso por la película “Mujer en oro.” La pintura, robada por los nazis, solo fue devuelta a la familia Bloch-Bauer en 2006 después de una prolongada batalla legal.

“El corazón me subió a garganta cuando vi la pintura. Muestra cómo la terquedad puede arreglar las cosas”, dice Sammy.

La organización de Sammy, Drop of Milk está dirigida por algunos de los pocos judíos restantes, junto con coptos y musulmanes. Originalmente establecida en 1921 como una ONG caritativa encargada de apoyar a los necesitados y desfavorecidos de la comunidad judía, la organización fue reactivada recientemente en 2014 con el objetivo de preservar la herencia judía del país a medida que la comunidad disminuye. Al organizar eventos culturales y distribuir información, busca concienciar al público de una parte ahora oscura del legado de Egipto.

La esposa de Sammy, la palestina, Marwa, de 44 años, experimentó la terquedad de Sammy cuando se mudó a El Cairo desde Gaza en 2008. Cuando Marwa, que creció en una familia que era comunista y musulmana,

supo que no todos los judíos son sionistas, la amistad entre ella y Sammy floreció. Finalmente se casaron y poco después Marwa se unió a Drop of Milk.

Los amigos de mentalidad política de Marwa se mostraron escépticos acerca de su incorporación a la organización y les preocupaba que su vínculo con el pueblo judío pudiera resultar problemático entre sus pares. Marwa vio esto como una prueba más de que su participación en Drop of Milk era absolutamente necesaria y vio su papel como una especie de “comando cultural” para allanar el camino a los demás.

“Desde mi experiencia en los territorios palestinos y la intifada, es parte de mi realidad diaria ser un comando”, dijo Marwa. “Si solo esperamos y observamos, nunca sucederá nada”.

A través de los años, sus contribuciones han demostrado ser particularmente valiosas, ya que su participación “hace que la gente sepa que no estamos trabajando secretamente para los israelíes”, dijo.

Más que una gota en el balde

Para sorpresa de todos, Drop of Milk ha resultado ser enormemente resonante. Hace cinco años, Sammy no podía haber imaginado que ahora habría un centro comunitario exitoso que emergiendo de la vieja escuela israelita, o que la sinagoga de la calle Adly de El Cairo estaría abierta regularmente para servicios de oración y visitas.

El éxito parece provenir de un nuevo espíritu mutuo de aceptación tanto de la comunidad judía como de la sociedad egipcia en general. A partir de 2013, los nuevos roles de liderazgo en la comunidad judía han dado lugar a nuevas iniciativas comunitarias. Igualmente importantes son los cambios que han invadido la corriente principal de Egipto después del lanzamiento en el país de la Primavera Árabe en 2011, con tabúes y patrones de pensamiento tradicionales desafiados a gran escala.

A medida que la sociedad ha luchado por evolucionar, los ciudadanos han comenzado a repensar lo que significa ser “egipcio”, y si puede haber un lugar en la mesa no solo para las poblaciones coptas y musulmanas más grandes, sino también para las minorías. Este cambio de pensamiento no se ha limitado a Egipto, dice el académico de Medio Oriente Najat Abdulhaq, quien ha escrito extensamente sobre las comunidades judías allí.

Abdulhaq cita a un nuevo zeitgeist literario en el que escritores de todo el Medio Oriente abrazan la historia de los judíos árabes en sus respectivos países. Este movimiento literario panárabe plantea una noción fluida y compleja de lo que significa ser egipcio, sirio, iraquí o, de hecho, cualquier ciudadano árabe.

En su documental “Salata Baladi” o “Ensalada egipcia”, la cineasta y escritora egipcia Nadia Kamel también hace esta pregunta. La película se centra en la línea familiar diversa de Kamel con raíces italianas, judías, palestinas y egipcias, entre otras.

Cuando se estrenó la película de 2007, Kamel dijo que su producción fue impulsada por el miedo a la diversidad, como su propia, pérdida en una sociedad cada vez más dominada por una mentalidad de “nosotros” (musulmanes) versus “ellos” (no musulmanes).

“Recordé que mi abuela me contaba las historias de extraños que se conocieron y luego se amaron, y luego se convirtieron en mis abuelos y mis padres. Si estas historias no se vuelven a contar, se morirían”, dice Kamel en la película.

Kamel audazmente incluyó imágenes de una visita a miembros de la familia en Israel, una medida que trajo acusaciones de “normalización” con el estado judío, incluida una crítica de un profesor de la Universidad de Columbia publicado en The Electronic Intifada.

Aún así, la película ha tenido un éxito considerable y ha recibido elogios de notables como el escritor egipcio y ex director de Europol, Kamal Ruhayyim.

Ruhayyim es conocido por su trilogía de novelas sobre la vida judía en Egipto y su declive, que han tenido éxito tanto dentro como fuera del país. Hablando con The Times of Israel, atribuyó la popularidad de los libros al hecho de que “ahora la comprensión está empezando a aumentar”.

“La gente ahora comienza a comprender de nuevo lo que he estado entendiendo y diciendo durante mucho tiempo, que nosotros los musulmanes somos como cristianos y como los judíos”, dijo.

Y ahora de vuelta a su esquema regularmente programado

Hasta ahora, la primavera árabe en Egipto no ha florecido y convertirse en verano. El tenor del gobierno de Sissi no ha alentado las esperanzas optimistas de la revolución, los derechos humanos y la verdadera democracia en Egipto. Aún, algunos cambios bajo un líder fuerte son innegables.

Además de las promesas de Sissi para restaurar y reconstruir sitios del patrimonio judío, su gobierno se ha movido para influir en la opinión popular sobre la minoría judía de su país.

Este pasado Ramadán, la televisión estatal transmitió una serie sobre judíos egipcios por tercer año consecutivo. En la serie, llamada “Haret el-Yahud” o “El barrio judío”, los judíos son enmarcados como patriotas que lucharon en nombre de Egipto durante los conflictos iniciales del país con el recién establecido Israel entre 1948 y 1954.

El programa inicialmente recibió elogios de la embajada israelí en Egipto por representar a los judíos como protagonistas, aunque luego revirtió su opinión cuando se supo que el programa también demonizaba al Estado de Israel.

Aún así, la serie puede contrastarse con la programación transmitida durante los reinados de los ex presidentes Hosni Mubarak y Mohammed Morsi, donde los judíos fueron comparados con animales y la televisión estatal transmitió una miniserie antisemita basada en los “Protocolos de los Ancianos”.

Hay un par de constantes en el país, incluido que los egipcios no son particularmente aficionados a los judíos, como se puede ver en las numerosas copias de “Mein Kampf” y “Los Protocolos de los Ancianos de Sión” que muestran los vendedores de libros en concurridas calles de El Cairo. El desdén tiene sus raíces en la fundación del Estado de Israel, en el que los egipcios se pusieron del lado de sus vecinos palestinos, seguido de una erupción del nacionalismo bajo Gamal Abdel Nasser en 1952, que rápidamente dio lugar a un clima hostil y un fuerte declive de la vida de los judíos en Egipto.

Y las opiniones sobre la sinceridad de Sissi son mixtas. Algunos afirman que el cambio de actitud simplemente satisface a Occidente, y a EE. UU. E Israel en particular. Otros creen que puede ser un intento de blanquear sus otras infracciones en temas de diversidad y derechos humanos.

Para la comunidad judía en sí, el tema es delicado y se muestran reacios a abordarlo. En las palabras de la palestina Marwa: “Lo más importante es que aprovechemos esta oportunidad antes de que Sissi cambie de opinión”. Sammy y Marwa enfatizaron que su objetivo es la preservación de la herencia judía solamente y que su organización no está involucrada con la política

¿Cambiando las estaciones?

Si bien Egipto aún no se ha convertido en un “verano” árabe, todavía hay quienes creen que el cambio en las estaciones es posible, que la revolución cultural continuará e influirá en la forma en que las personas piensan y su voluntad de romper los tabúes. “Desde la revolución, las personas comenzaron a leer e investigar por sí mismas”, dijo el autor Ruhayyim. “Muchos ahora ven cómo el pensamiento extremista los ha influenciado. Esta ideología racista Salafista está perdiendo terreno lentamente”.

La organización de Sammy y Marwa, Drop of Milk, dice que es una prueba de que el cambio es realmente posible y se mantienen esperanzados.

“La revolución ha tenido éxito en términos de que una nueva generación acepte a los demás. Quizás no logramos lo que queríamos, pero el cambio sí ocurrió”, dijo Marwa.

El objetivo final de la pareja, dijeron, es establecer el patrimonio cultural judío de Egipto como una faceta inseparable de su historia e identidad nacional. Sus esperanzas se ven reforzadas por el aumento del turismo de judíos y no judíos por igual a los sitios del patrimonio judío egipcio. Si bien algunos pueden ver que es inevitable que la vida judía en Egipto termine, con las medidas correctas su memoria puede vivir.

 

Traducción Alicia Weiss para Radio Jai

Por Floris Bosscher

Fuente: The Time of Israel

Adam Ragson y las agencias contribuyeron a este informe.

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