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Biotecnología para devolver retina a los no videntes

El Profesor Yael Hanein, director del Centro de Nanociencia, Nanotecnología y Nanomedicina del Instituto de la Universidad de Tel Aviv, ha presentado recientemente los resultados de la investigación durante los últimos diez años en su laboratorio para crear una retina artificial capaz reemplazar la acción de los fotorreceptores naturales del ojo, cuando son destruidos por degeneración macular relacionada con la edad [AMD], la degeneración macular relacionada con la edad.

Esta investigación fue presentada en una jornada internacional de estudios organizado en Londres por Solve for X , el laboratorio de ideas lanzadas por Google para promover proyectos de innovación para abordar los principales retos científicos con tecnologías de vanguardia (llamados “Proyectos Moonshots” entre la ciencia y la ciencia ficción).

La AMD es una enfermedad causada por el deterioro progresivo de la mácula, la parte central de la retina, causando el deterioro de las capacidades visuales de 50 años, y más a menudo después de 65 años.

Con el aumento de la longevidad en los países desarrollados es que más personas sufren de esta enfermedad, que daña seriamente o totalmente las habilidades en la lectura, escritura y reconocimiento de rostros.

El sistema visual consiste esencialmente en la capacidad de nuestro cerebro para recibir e interpretar la información visual. Biológicamente, se basa en la función de los fotorreceptores células nerviosas sensibles que reciben los rayos de luz y las convierten en señales eléctricas transmitidas al cerebro a través del nervio óptico.

Es estos fotorreceptores sometidos a la degeneración cuando el paciente sufre de AMD.

Transferir señales eléctricas en el cerebro:

El objetivo de la visión por ordenador es en realidad para reemplazar estos fotorreceptores destruidos por un dispositivo que imita el sistema natural que percibe la información visual, capaz de transferir señales eléctricas en el cerebro.

“Es el mismo principio del implante coclear del oído interno”, aseguró el profesor. Hanein. “Hoy en día, estas tecnologías no entran dentro de la ciencia ficción”.

“Los prototipos de visión artificial se ha desarrollado y probado mucho tiempo en el laboratorio, pero eran demasiado grandes y voluminosos para uso quirúrgico”, expresó. “El desafío es desarrollar un compacto que se puede insertar con precisión en el ojo y se coloca en la retina“.

Para ello, los investigadores del laboratorio del profesor Hanein utilizan nanotubos de carbono dentro de los cuales se introducen los componentes fotosensibles.

Integrado con un polímero biocompatible, estos nanotubos pueden generar el campo eléctrico de estimulación retiniana necesario. “Los tubos de nano-carbono son ideales para esta aplicación”, dice.

“Se unen al tejido biológico, casi como un velcro natural y fantástico con dispositivos electroquímicos que pueden ser utilizados como electrodos, tanto para la grabación y la estimulación”.

El profesor Hanein, explicó: “Aún tenemos que desarrollar un gran número de detalles importantes.Pero ya hemos demostrado que funciona y que podemos estimular y restaurar la información visual de la retina en un sistema esencialmente ciego”.“El verdadero desafío no es sólo prolongar la vida, sino garantizar que las personas sigan viviendo felices, saludables e independientes”, concluyó Yael Hanein.

Con información de Israel Noticias.

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