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Luis Martins de Souza-Dantas: El “Wallemberg brasileño”

Luis Martins de Souza-Dantas fue un diplomático brasileño que otorgó ilegalmente visas diplomáticas brasileñas a judíos en Vichy Francia durante el Holocausto, salvando a 425 judíos confirmados, y al menos a otros 400 “indeseables”, incluidos comunistas y homosexuales, de una muerte segura.

Además de emitir visas, intervino regularmente con funcionarios diplomáticos locales y extranjeros, salvando innumerables vidas adicionales. Aunque el número exacto de visas que emitió es imposible de determinar, ciertamente es más de mil, y muy probablemente varios miles. Además, en innumerables casos en los que en realidad no firmó la visa de salida, jugó un papel crucial en alentar a otros diplomáticos a otorgarla. Lamentablemente, murió en relativa oscuridad, y su sorprendente heroísmo fue olvidado en gran medida hasta el 10 de diciembre de 2003, cuando el Comité para los Justos entre las Naciones y la Corte Suprema de Israel lo reconocieron como Justos entre las Naciones en una conmovedora ceremonia de Yad Vashem.

Nacido en una familia aristocrática en Brasil, Souza-Dantas obtuvo una licenciatura en Derecho a los 21 años antes de unirse al Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil, donde ascendió en las filas del servicio diplomático. La historia del heroísmo de Souza-Dantas comienza en 1937, cuando Brasil comenzó a restringir severamente la inmigración judía durante el reinado del “Nuevo Estado” con el presidente brasileño Getulio Vargas, emitiendo 12 circulares diferentes que limitan o impiden la entrada de judíos. El 7 de abril de 1941, Vargas firmó la Circular No. 3,175, que no solo impidió a los judíos ingresar a Brasil, sino que también limitó la capacidad de los judíos que ya estaban allí para renovar sus visas.

A pesar de lo arduas que fueron las reglas generales para otorgar visas a los extranjeros, fueron aún más desalentadoras para los judíos del Holocausto en gran parte apátridas, de quienes se esperaba que de alguna manera presentaran documentación que demostrara la ausencia de antecedentes penales, buena conducta, buena salud, una profesión legal y la capacidad de mantenerse a sí mismos.

Souza-Dantas fue la voz solitaria entre los cónsules brasileños que, ante un diluvio de personas desesperadas, se negaron a hacer cumplir inflexiblemente las regulaciones contra la inmigración judía.

Aunque era muy inusual que un embajador, de cualquier país, se involucrara directamente en la obtención de visas, Souza-Dantas personalmente otorgó visas diplomáticas a cientos de judíos que buscaban escapar del régimen de Vichy mientras se cuidaba de cubrir todas las pruebas de su condición judía a menudo falsificando las fechas de emisión de las visas diplomáticas para preceder la posterior prohibición de su uso.

Souza-Dantas aceptó los llamamientos de todos, independientemente de su origen étnico o país de origen y, a diferencia de otros diplomáticos de la época, actuó con la máxima integridad y nunca buscó beneficios personales, ni solicitó ninguna compensación por la emisión de las visas. En muchos casos, los refugiados declararon que rechazó su oferta de un regalo; En un caso registrado, le dijo a un solicitante de visa: “Si quieres dar algo, dáselo a la Cruz Roja”. Souza-Dantas fue impulsado por su ética cristiana y su horror por el Holocausto. Escribió temprano y con frecuencia sobre los judíos que fueron exterminados en los campos de exterminio nazis y, en una carta de 1942 dirigida al Ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, caracterizó a los campos de concentración nazis como “algo fuera del Infierno de Dante”.

Entre los que salvó estaba Felix G. Rohatyn, de 12 años, quien más tarde se convirtió en un banquero de inversiones estadounidense y asesor del Partido Demócrata y es mejor conocido por ayudar a prevenir la bancarrota de la ciudad de Nueva York en la década de 1970 y servir como embajador estadounidense. a Francia. Rohatyn reconoció públicamente: “[Si] no fuera por Souza-Dantas, en lugar de estar aquí mirando la Estatua de la Libertad, habría acabado en cenizas en Auschwitz”.
Cuando Souza-Dantas más tarde enfrentó cargos por sus actividades ilegales, el presidente Vargas, incapaz de concebir que el primero simplemente estaba actuando como un humanitario compasivo, culpó a la influencia de su esposa judía. En 1933, Souza-Dantas se había casado (en una ceremonia católica) con Elise Meyer Stern, la rica hija judía de Eugene M. Meyer; ella era la viuda de Abraham Stern, quien había sido secretario de Levi Strauss & Co., y la hermana de Eugene I. Meyer, quien compró The Washington Post, uno de los periódicos más importantes de Estados Unidos. No hay evidencia de que Souza-Dantas haya sido influenciada por Elise, quien permaneció en América durante la Segunda Guerra Mundial.

El gobierno brasileño finalmente comenzó a sospechar que Souza-Dantas estaba ayudando ilegalmente a judíos y, a principios de enero de 1941. A pesar de las quejas e investigaciones sobre sus actividades por parte de otros diplomáticos brasileños, así como de una inmigración brasileña más estricta, Souza-Dantas continuó sus peligrosos esfuerzos para salvar a inocentes de la persecución nazi. En 1941, intervino para tratar de salvar a 570 refugiados a bordo de la SS Alsina, uno de los últimos barcos en abandonar Europa, incluidos muchos judíos que llevaban sus visas falsas (que había fechado antes de enero de 1941). Durante todo el período de la detención del barco Alsina, Souza-Dantas fue incesante en sus esfuerzos por ayudar a los refugiados no deseados, incluido el envío de innumerables telegramas a cualquiera que pudiera actuar o persuadir a los tomadores de decisiones para que actúen en su nombre. Cuando los refugiados del buque Alsina que tenían los medios para llegar a Brasil, o que habían escapado de los campos y lograron reservar un pasaje, llegaron a Brasil, se les negó la entrada debido a que sus visas habían expirado durante los muchos meses que habían esperado en Senegal y Marruecos ocupado por Vichy. A los refugiados de Alsina se les concedió más tarde, en noviembre de 1941, asilo temporal en Curazao controlado por los holandeses. La llegada a Brasil de tantos judíos del barco Alsina con visas autorizadas por Souza-Dantas, aumentó las sospechas de sus actividades y finalmente llevó a su retiro por el presidente Vargas para enfrentar una medida disciplinaria por sus acciones.

Sorprendentemente, incluso durante la fase de investigación de su caso, desafió las órdenes directas y continuó emitiendo visas y salvando a decenas de personas adicionales. En un proceso encabezado por el propio Vargas en octubre de 1941, Souza-Dantas fue declarado culpable de violar la política de inmigración antijudía brasileña, pero finalmente pudo escapar del castigo porque estaba técnicamente retirado, ya que había cumplido los 65 años; porque solo trabajaba para el gobierno sin sueldo y bajo pedido especial; y porque Brasil ya había cortado las relaciones con Alemania. Cuando Brasil declaró la guerra a Alemania en 1942, la Gestapo entró en la Embajada de Brasil en Vichy, arrestó a Souza-Dantas y su personal, y los envió a un campo de concentración, donde permaneció durante 14 meses hasta que fueron liberados a cambio de prisioneros alemanes detenidos en Brasil.

Las conversaciones comerciales originales eran solo para la liberación de Souza-Dantas, pero, al negarse a aceptar su propia libertad personal mientras sus conciudadanos permanecían cautivos, prevaleció sobre las partes para negociar la liberación de todos los prisioneros brasileños. Souza-Dantas regresó a Brasil en mayo de 1944, donde sus partidarios planearon un desfile de celebración y una declaración de fiesta nacional en su honor, pero el presidente Vargas, irritado por la popularidad de Souza-Dantas como héroe entre las masas brasileñas, anuló la celebración. y censuró toda cobertura mediática positiva de sus hazañas. Sin embargo, con el fin del gobierno de Vargas en abril de 1945 y la aprobación de su régimen de “Nuevo Estado”, el Ministerio de Relaciones Exteriores nombró a Souza-Dantas como jefe de la delegación brasileña ante la primera Asamblea General de las Naciones Unidas. Cuando Elise murió en 1953, Souza-Dantas, que había firmado un acuerdo prenupcial que renunciaba a todos los derechos de la propiedad de su esposa, se mudó a París, donde vivió en la pobreza y murió en la oscuridad en 1954. El gobierno francés colocó una placa que lee “Un amigo de Francia” frente a su casa en París.

En 2013, fue honrado durante la ceremonia del Día Internacional de Recordación del Holocausto organizada por la Confederación Judía de Brasil y la Asociación Cultural Judía de Brasilia y asistió la presidenta brasileña Dilma Rousseff. El 27 de enero de 2018, designado como Día Internacional de Recordación del Holocausto por las Naciones Unidas, la Fundación Raoul Wallenberg anunció que se construiría un monumento en honor de Souza-Dantas. En agosto de 2018 se lanzó un documental sobre él llamado “Estimado embajador”, dirigido por el director de cine brasileño Luis Fernando Goulart.

Yehi zichro baruch. Un verdadero héroe casi olvidado!

Fuente: Personalidades Judías de Todos los Tiempos.

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