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El drama del abuso de drogas en la ultra-ortodoxia

El mes pasado, Miriam Peretz, una joven de 17 años de origen ultraortodoxo en Jerusalem, murió de una sobredosis de drogas.

Según los expertos, su muerte se debe al aumento del consumo de drogas en la comunidad, particularmente de los opioides.

Se desconoce el número exacto de muertes por sobredosis entre los judíos ultraortodoxos debido al estigma del consumo de drogas. Además, cuando se trata de opioides, no todos los socorristas de la comunidad conocen los signos de una sobredosis, especialmente cuando no hay aguja.

Eric Levitz, director de AZ House , un centro que atiende a la comunidad ortodoxa de habla inglesa en Jerusalem, afirmó que las drogas, especialmente los opioides, son un problema en todas partes, y que por ende era inevitable que encontrasen su camino en la comunidad religiosa.

“Si la comunidad es tan solo así [indicando un área pequeña] y [el problema] lo rodea por afuera, no se necesita mucho para llegar al centro”, dice Levitz.
“Todos conocen a alguien. No hay opción [sino hablar de eso]. Es un gran problema”.
Hagit Bonny-Noach, profesora de criminología en la Universidad de Ariel, acordó con la declaración de Levitz.
“Israel es pequeño, por lo que todos están influenciados por una tendencia”, dice ella.
Uno de los culpables es el fentanilo, un analgésico 1,000 veces más potente que la heroína. Solamente al alcance de quienes poseen una receta medica y en forma de parche para la piel, se puede abusar rompiendo el parche y fumando.
Según Levitz, el recuento de víctimas ha obligado a la comunidad cerrada a enfrentar un problema de drogas que, según él, siempre estuvo ahí.
“La gente está muriendo por esto mucho más. Se está abriendo camino en la estructura [de la comunidad] para que los niños mucho más pequeños traigan drogas y mala conducta directamente a los shuls [sinagogas] ”, dice.
“Es más fácil barrer un problema debajo de la alfombra”, agregó. “Es mucho más difícil barrer un cuerpo debajo de la alfombra”.
Bonny-Noach dice que el problema no indica una deficiencia particular en la comunidad.
“Las personas religiosas están influenciadas por las tendencias sociales, al igual que otros sectores”, dice Bonny-Noach.
Levitz dice que el aumento que ha visto en el uso de opioides entre los judíos religiosos no es sorprendente dada la creciente aceptación de la marihuana en la comunidad.
“Hay una barra inferior ahora”, dijo Levitz. “El consumo de marihuana está muy extendido y hay lugares donde los artefactos de vapeo son rampantes. Cuando esto ya no es impactante, no es mucho más difícil entrar en otras drogas “.
En una encuesta epidemiológica nacional publicada en 2017 por la Autoridad Antidrogas de Israel, el 44.3% de los encuestados religiosos nacionales dijeron que habían usado marihuana al menos una vez, en comparación con el 42.8% entre los judíos seculares.
La encuesta incluyó a 5.220 adultos entre las edades de 18-65 que fueron muestreados de 257 sectores estadísticos.
“Las personas religiosas no son muy diferentes de los demás en la sociedad en su motivación para usar cannabis. Hay una percepción de que es natural y que es seguro “, dice Bonny-Noach.
Cuando se trata de tratamiento, Levitz argumenta que las necesidades de la comunidad religiosa no son diferentes de las de los demás, aunque su institución, AZ House, ofrece comida kosher y observancia del Shabat.
“No llegaremos a estas comunidades a menos que tengamos estas cosas”, dice. “Los padres, las personas detrás de ellos, no los van a enviar”.
Según Levitz, quien dice que está utilizando una estimación conservadora, AZ House tiene una tasa de recuperación del 40%, mientras que en Israel en general, solo el 33% de los adictos completan su tratamiento.
Sin embargo, dice que su programa es solo para hombres y que para las niñas religiosas no existen programas de tratamiento gratuitos en Israel, lo que significa que la comunidad ortodoxa necesita abordar mejor el problema.
La observación de Levitz parece confirmada por las palabras de un joven en AZ House que habló bajo condición de anonimato.
“Hace unos años, eran personas en sus veintes que usaban opioides. Ahora son adolescentes más jóvenes ”, dice.
Él dice que se presentó en AZ House después de que su hermano completó un exitoso programa de rehabilitación allí. Ahora con 11 meses de sobriedad, espera seguir adelante con su vida.
“AZ House me enseñó que estar drogado no es la única forma de vida”, afirma. “Y también obtuve muchos buenos amigos de (esa vida)”.
Fuente: Ynet.
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