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El director israelí cuya película fue premiada en Irak e Irán

Cuando Dekel Berenson, un director israeñí y radicado en Londres, se enteró de que su película, Ashmina, había ganado un premio especial del jurado en el Festival de Cortometrajes de Teherán a mediados de noviembre, su primer pensamiento fue: “Espero que nadie haya perdido la cabeza a causa de esto”.

El director, hablando en una entrevista telefónica desde California, donde se está preparando para rodar una nueva película, sólo estaba bromeando. Mientras que su sitio web menciona que sirvió en las Fuerzas de Defensa de Israel antes de irse al extranjero hace casi 20 años para trabajar y estudiar, y el hecho de que su nombre de pila es la palabra hebrea para palma, Berenson dijo: “No creo que supieran que yo era israelí”.

Aunque eso es posible, también es posible que supieran y estuvieran lo suficientemente impresionados con la película como para que no les importara.

Ambientada en Nepal, la película cuenta la historia de una niña que trabaja doblando y desplegando paracaídas para los turistas de parapente. Al ver volar los parapentes sobre su cabeza enfatiza lo atascada que se siente, viniendo de una familia que sólo tiene suficiente dinero para enviar a un niño a la escuela y elige a su hermano. Aunque al principio está contenta de recibir consejos generosos de los turistas, su historia da un giro oscuro y trágico.

La película se ha proyectado en más de 100 festivales de cine y ha sido premiada recientemente en festivales de Irak (en una región controlada por los kurdos) e Irlanda. Sus anteriores triunfos en el Festival de Cine de Jerusalem en verano y en el Festival de Cine de Cracovia lo hacen elegible para ser considerado por los Oscar y no sorprenderá a nadie si es seleccionado para el Oscar al Mejor Cortometraje de Acción en Vivo, que se estrenará en diciembre. El ganador del año pasado en esta categoría, Skin, también fue dirigido por un israelí, Guy Nattiv.

Pero aunque Berenson es lo suficientemente israelí como para no asistir a un festival de cine iraní, no ha seguido el camino tradicional de los cineastas israelíes: asistir a una escuela de cine en Israel, hacer unos cuantos cortometrajes y, finalmente, un largometraje, e ir al extranjero si el largometraje es un éxito en el circuito internacional de festivales. En cambio, el nativo de Haifa se dedicó al negocio de la informática en el extranjero, lo que le ha ayudado a financiar sus películas. “Me gusta ser independiente y financiar tanto de mi trabajo como pueda”. Se ha movido por todo el mundo, buscando temas y haciendo películas sobre ellos.

“Voy adonde me lleven las historias. Hago películas que si no las hago, no se realizarían”, dijo. También está actualmente en el circuito de festivales con Anna, una película sobre una mujer en Ucrania que asiste a un evento que reúne a mujeres locales desesperadas por dejar su patria para ir a los EE.UU. o a Europa Occidental con hombres que están desesperados por encontrar mujeres. Anna también ha sido mostrada en docenas de festivales, incluyendo Cannes, y ganó varios premios. “Mi trabajo conecta mi pasión por el cine con mi pasión por viajar”.

Después de su servicio militar, “Como muchos israelíes, me fui de viaje, se suponía que iba a ser por un año, pero nunca volví”, dijo, añadiendo: “Aunque hace años que no vivo en Israel, leo las noticias de Israel todo el tiempo… Bromeo diciendo que quiero que me entierren en Israel”.

Fuente: Jerusalem Post.

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