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Estudiantes israelíes entrenan perros guía para ciegos

Shir Tabac siempre había anhelado un perro, pero no fue hasta que completó su servicio militar y fue a la universidad que se sintió lista para asumir el compromiso.

“Era la primera vez que vivía independientemente, y me preguntaba cómo podría tener un perro y hacer algo bueno al mismo tiempo”, dijo Tabac, ahora estudiante de química de tercer año en el Instituto Tecnológico Technion-Israel. “Me di cuenta de que ser voluntario para entrenar a un perro guía era el plan perfecto”.

Un mes después de llegar al campus de Technion en Haifa, Tabac se puso en contacto con el programa de perros guía de la universidad, el programa de fomento más grande de su tipo en el norte de Israel y una de las numerosas formas en que se alienta a los estudiantes de Technion a contribuir a la comunidad en general.

Todos los años, las organizaciones del Centro de perros guía para ciegos de Israel y Seeing Eyes for the Blind en Israel les piden a los estudiantes del Technion y otros campus universitarios que críen a los cachorros durante un período de 18 meses para exponer a los perros al mayor rango posible de escenarios y experiencias.

Para lograr esto, los estudiantes llevan a sus perros a casi todas partes, desde salas de conferencias hasta estadios deportivos, tiendas, restaurantes y en transporte público. En el camino, los estudiantes reciben apoyo y asesoramiento continuo de los entrenadores profesionales de las organizaciones de perros guía, que también brindan alimentos y atención médica a los caninos.

Después de un año y medio de criar a los cachorros enérgicos, los estudiantes los devuelven. En esta etapa, los labradores, golden retrievers y pastores alemanes ahora maduros están listos para comenzar varios meses de entrenamiento profesional intensivo para convertirse en perros de observación u otros perros de servicio en los que los niños y adultos con discapacidades pueden confiar.

Para ser aceptado en el programa, los estudiantes voluntarios deben cumplir con criterios estrictos y estar dispuestos a desprenderse de sus queridos cargos una vez que estén capacitados.

“Tienen que amar a los perros”, pero eso es solo el comienzo, dijo Avital Margolis, director de marketing del Centro para Perros Ciegos de Israel para Ciegos en Beit Oved, un pequeño pueblo a unos 30 minutos al sur de Tel Aviv. “Necesitan seguir nuestras instrucciones. Necesitan enseñar a los perros muchas cosas, incluso para aliviarse en un lugar fijo todos los días antes de asumir su responsabilidad de guiar a una persona ciega. Los perros necesitan poder concentrarse en ese trabajo solo ”.

Los entrenadores adoptivos enseñan lo que Margolis llama “disciplina positiva”.

“Los perros todavía son cachorros. Cuando regresen a nosotros para recibir capacitación profesional, deben no comer alimentos donde los encuentren, no pararse en el sofá, no comer zapatos “, dijo Margolis.

Si los perros no pueden dominar esas habilidades básicas, no serán adecuados para el entrenamiento avanzado requerido para convertirse en animales de servicio.

Los entrenadores de estudiantes son una parte clave del programa. Aunque por ley los animales de servicio deben estar permitidos en todos los entornos públicos, los estudiantes a menudo se enfrentan a la resistencia de personas que no entienden el papel importante que están desempeñando. A los estudiantes se les enseña a ser asertivos sobre los derechos de los animales de servicio, ayudar a educar al público y convertir a los estudiantes en aliados de las personas ciegas que eventualmente usarán a los perros a tiempo completo.

No hay resistencia en el Technion. Todos, desde profesores hasta empleados de la cafetería, están acostumbrados a ver perros de servicio en todo el campus.

“El Technion es muy amigable con los perros, y los perros de servicio en el entrenamiento se han convertido en parte de la vida y el paisaje del campus”, dijo Alon Wolf, vicepresidente de relaciones externas y desarrollo de recursos del Technion. “En muchos sentidos, es la universidad en su conjunto, y no solo los estudiantes, quienes participan en esta tarea lo que hace tanto por el bien común”.

Además de ser una universidad científica y de investigación académicamente rigurosa y prestigiosa, Technion alienta a sus estudiantes a participar en el servicio comunitario y ayuda a organizar proyectos desde programas de ayuda en África hasta una clínica de salud gratuita dirigida por estudiantes en Haifa, la ciudad natal de Technion.

Avia Genossar, un estudiante universitario de ingeniería civil en Technion, decidió criar un perro después de hablar con los estudiantes que ya estaban en el programa.

“Vi a tantos perros criados aquí y me di cuenta de que este es un campus acogedor”, dijo.

Genossar dijo que fomentar un cachorro de servicio es un compromiso a tiempo completo.

“No pensé que sería tan difícil”, reconoció. “Al principio me despertaba cada dos horas para caminar con ella porque no estaba entrenada para ir al baño. Ella tiene mucha energía. A veces no quiere sentarse o caminar. Pero me ha enseñado mucho sobre la responsabilidad de cuidar a otra criatura. Afortunadamente, es tan linda que es imposible enojarse con ella “.

Genossar se dio cuenta de que se había embarcado en una misión importante después de hablar con un vecino ciego que depende de un perro guía.

“Durante nuestras conversaciones, él me contó cómo tener al perro le abre el mundo”, dijo. “Más allá de ayudarlo a sortear obstáculos, el perro se ha convertido en su amigo amoroso”.

Aunque Genossar teme el día en que debe devolver a su perro, dijo: “Cuando veo a personas ciegas con sus perros, realmente me emociona ver la fuerte relación que tienen entre ellos”.

Adi Nathan, un maestro ciego de educación especial, entrenador personal y especialista en accesibilidad digital para ciegos y deficientes visuales, dijo que los perros guía que ha tenido a lo largo de los años han sido indispensables.

“No tengo problema en no ver. He estado ciego desde que nací ”, dijo Nathan. “Lo importante para mí es mi independencia, mi alegría, que tengo una razón para despertarme por la mañana y hacer todo lo que sueño, que puedo contribuir a la sociedad y a las personas en mi situación”.

El cambio de un bastón a un perro guía ha mejorado significativamente su vida, dijo Nathan, sobre todo porque ha sido recibido por la comunidad de entrenadores de acogida. Él y los estudiantes se reúnen para permitir que los perros corran desatados, bajo la supervisión de los estudiantes, y aprender unos de otros.

“Les digo lo que es importante que tengan en cuenta mientras entrenan a los perros, qué están haciendo bien o menos bien sus perros. He formado amistades con Shir Tabac y la familia de estudiantes ”, dijo Nathan.

Tabac dijo que fue sorprendente ver cómo Chai, su perro adoptivo, evolucionó de una “pelota de pelusa” de 3 meses a un perro que ahora brinda apoyo a un niño con autismo.

Ella dijo que extraña a Chai todos los días.

“Lo que ayudó después de decir adiós fue saber que Chai está haciendo algo bueno”, dijo Tabac. “Es lo que deseaba y la entrenaba. Es la razón por la que todos lo hacemos “.

Fuente: JTA

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