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Por la pandemia, realizan “Marcha por la vida” en un evento online

El presidente de Amigos de la Marcha de la Vida de Nueva Inglaterra, Irv Kempner, ha encabezado decenas de delegaciones a Polonia e Israel, y cree que los viajes son un factor clave para transmitir el alcance del Holocausto. Después de que este año fuera cancelada debido a COVID-19, la organización de Kempner decidió realizar un tributo virtual para este miércoles 9 de septiembre por la noche.

“Traemos estudiantes a Polonia e Israel para que comprendan el alcance de lo que significa perder a una parte tan grande de nuestra familia en el Holocausto”, dijo Kempner. En 2018, fue coautor de un libro sobre su padre, David Kempner, y la destruida comunidad judía de Kalisz, Polonia.

Cuando Kempner está con miles de adultos jóvenes en Auschwitz-Birkenau cada primavera, hace una comparación para que los participantes puedan comprender el alcance del Holocausto. Kempner les dice a los estudiantes que una multitud de su tamaño, unas 14 mil personas, fue “procesada” en un solo día de operaciones en Auschwitz-Birkenau. Durante el Holocausto, un millón de judíos fueron asesinados en varios complejos de cámaras de gas y crematorios construidos para el campo de exterminio nazi alemán más grande de la Polonia ocupada.

En 32 años, 260 mil participantes de 52 países han participado en el viaje de dos semanas “Marcha por la vida” a través de Polonia e Israel. Pero esta primavera, la vista familiar de miles de jóvenes judíos con banderas israelíes marchando entre Auschwitz y Birkenau no tuvo lugar, ni los participantes volaron a Israel desde Cracovia y Varsovia.

Llamado “Voces del pasado, Lecciones para el futuro”, el evento virtual exhibirá marchas pasadas y honrará a dos destacados defensores de la memoria del Holocausto. Los Amigos presentarán el primer Premio Stephan Ross a la Excelencia en la Educación del Holocausto, llamado así por el creador del Monumento al Holocausto de Nueva Inglaterra, a Sidney Handler, un defensor de por vida de la memoria del Holocausto.

Cuando la junta de Kempner discutió la celebración de un evento regional en Nueva Inglaterra para reemplazar el marzo cancelado de esta primavera, inicialmente consideraron una cena de homenaje en persona. Sin embargo, a medida que avanzaba la pandemia, se dieron cuenta de que una reunión virtual tenía un mayor potencial.

Según Kempner, el programa gratuito y abierto del 9 de septiembre podría ser “más impactante” que una típica Marcha de la vida, especialmente para los espectadores que no pueden viajar a Polonia e Israel.

Handler, sobreviviente del Holocausto, se encuentra entre los dos hombres honrados en el evento. Durante la Segunda Guerra Mundial, Handler fue encarcelado en el gueto de Vilna y la mayoría de sus familiares fueron asesinados en el bosque de Ponary de Lituania, en las afueras de la ciudad. En una serie de masacres, 70 mil judíos fueron fusilados en grandes fosas. Posteriormente, los presos fueron obligados a exhumar y quemar los cadáveres.

Desde que se estableció en Boston después de la guerra, Handler ha traído grupos para visitar los sitios del Holocausto en Lituania y Polonia. De regreso a casa, se hizo amigo del difunto Stephan Ross, otro sobreviviente, que también es honrado por la noche. Hace veinticinco años, Ross fue la fuerza impulsora detrás de la creación del Monumento al Holocausto de Nueva Inglaterra en el centro de Boston.

Varios años antes de su muerte en febrero, Ross ayudó a producir una película basada en su vida. Llamada “Etched in Glass”, la película sigue a Ross desde que sobrevivió a diez campos de concentración hasta su posterior carrera como mentor de jóvenes en riesgo en Boston. Uno de los estudiantes que asesoró a Ross fue el actual alcalde de Boston, Marty Walsh, quien hará comentarios sobre Ross para el tributo.

“Las personas que han conocido a Sidney y Steve hablarán y explicarán cómo dedicaron sus vidas a preservar la memoria de sus familias y de los seis millones de víctimas”, dijo Kempner, quien espera que al menos “varios miles” de personas vean el programa.

Todavía hay esperanzas de que la Marcha de la vida pueda tener lugar en la primavera de 2021, dijo Kempner. Sin embargo, la reunión podría ser más pequeña que en años anteriores debido a las restricciones de viaje pandémicas y los desafíos de recaudación de fondos.

Cuando se le preguntó qué esperaba que los participantes se llevaran del programa cada año, Kempner habló sobre la importancia del compromiso cívico. En la Alemania nazi, dijo, los judíos fueron excluidos de la sociedad y despojados de las protecciones legales. “En cierto sentido, el Holocausto se legalizó de antemano. Los estudiantes deben participar en la vida pública. De esta manera, pueden asegurarse de que nunca vuelva a suceder”.

Reproducción autorizada por Radio Jai citando la fuente.

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