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El templo arqueológico de Motza

El Templo de Salomón en el Monte del Templo de Jerusalem probablemente no era el único sitio de culto centralizado en la región de Tierra Santa de Judá, según una investigación publicada recientemente en la Biblical Achaeology Review por un equipo de arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv y la Israel Antiquities Authroty (Autoridad de Antigüedades de Israel).

Un masivo complejo de templos de la Edad de Hierro II, que se extendió desde alrededor del año 900 a. C. hasta alrededor principios del siglo VI a. C., se está excavando actualmente en Tel Motza, a solo siete kilómetros (cuatro millas) al noroeste de la antigua ciudad de David de Jerusalem. Descubierto por primera vez en 2012, el templo de Motza es contemporáneo al Primer Templo de Jerusalem y utiliza el mismo plan arquitectónico.

Debió haber sido aproximadamente dos tercios del tamaño del Primer Templo y probablemente fue construido por constructores similares que llegaron a la región desde Siria en el norte, como se describe en la Biblia, Shua Kisilevitz de la IAA.

Debido a la proximidad de Motza al Primer Templo en Jerusalem, los principales investigadores de la excavación, Kisilevitz y el Prof. Oded Lipschits del Instituto de Arqueología (TAU) de Sonia y Marco Nadler de TAU, plantean la hipótesis de que este sitio de culto separado habría sido aprobado por la “rama principal” de la administración de Jerusalem.

“No se podría haber construido un gran templo monumental tan cerca de Jerusalemsin ser aprobado por el gobierno”, dijo Kisilevitz. El hecho de que el templo en Motza funcionara en paralelo con el sitio más grande de Jerusalem significa que “probablemente estaba bajo los auspicios de Jerusalem”, dijo, que es una forma muy diferente de concebir las prácticas religiosas durante la era de la legendaria Monarquía Unida y más allá.

Kisilevitz dijo que si bien aún no se ha descubierto todo el perímetro de la estructura de culto de Motza, las excavaciones hasta ahora han arrojado toda indicación de un centro de culto paralelo.

“Es casi como una lista de verificación de lo que esperaríamos encontrar, aunque por supuesto nos gustaría ver más, pero es más de lo que se ha encontrado hasta ahora en la región”, dijo Kisilevitz.

Ella notó la orientación este-oeste del templo y un diseño que consiste en un patio y un gran edificio rectangular. Este plan se desarrolló en el Cercano Oriente en el tercer milenio antes de Cristo y se encuentra en otros centros de culto en la región, incluido el Templo de Jerusalem y ‘Ain Dara y Tell Ta’yinat en Siria.

Un altar que se encuentra en el patio de Motza, ubicado directamente en frente de la entrada del edificio, es otra marca en la lista de Kisilevitz. “Un templo no es un lugar al que entran los fieles; más bien, se reunían en el patio. Ahí es donde esperamos ver restos de actividad”, dijo.

Entre los otros restos de la actividad de adoración se encuentran una mesa de ofrendas construida en piedra y “una gran cantidad de artefactos”, incluidas figurillas, puestos de culto y cálices, que habrían sido traídos por los penitentes y sido el “mobiliario” de la templo.

Otra pista reveladora es un pozo de basura cercano, donde el equipo descubrió restos de huesos y cerámica. Kisilevitz explicó que se usó de una manera similar a la que los judíos usan hoy en día una geniza para textos sagrados.

“Cualquier cosa que uses en un templo, los animales o las vasijas, está impregnada de simbolismo religioso y se vuelve sagrada por sí sola cuando se usa en rituales religiosos. Entonces no pueden ser descartados; más bien se depositan bajo el término sagrado”, dijo.

Las cuatro figuras descubiertas en el sitio, dos de aspecto humano y dos de caballos, pueden indicar que el templo fue utilizado para adorar a una variedad de dioses, no solo a Yahweh como en Jerusalem.

Kisilevitz señaló que la Biblia registra dos reformas religiosas promulgadas por el rey Ezequías y el rey Josías, y dijo con ironía que el hecho de que hubiera dos es muy revelador sobre las prácticas de culto generalizadas que estaban siendo prohibidas. Según el relato bíblico, los reyes consolidaron las prácticas de adoración al templo de Jerusalem y eliminaron la actividad de culto más allá de sus límites.

Sostuvo que las figurillas o ídolos, no eran necesariamente adoradas, sino que eran mediadoras entre el peticionario y su deidad o deidades.

“Tenemos que pensar en las cosas dentro de sus contextos… En el antiguo Cercano Oriente, los templos eran literalmente casas de los dioses”, dijo. Entonces, junto con la comida, la bebida y las ofrendas de recipientes, estas figuras eran “una forma de recordarle al dios que estabas allí y pedir algo”, y se rió.

Todavía no está claro, dijo, cuando los judaítas eliminaron el politeísmo y Yahvé se convirtió en la deidad principal.

“Si nos transportáramos a Judá en el siglo VIII”, dijo, nos sorprenderían las formas muy diferentes en que la gente adoraba en comparación con la actual.

 

Qué excavaciones futuras pueden descubrirse

El plano del templo de Motza no está completamente despejado, ya que partes de las paredes aún están cubiertas. Los arqueólogos esperan descubrir más en las próximas temporadas de primavera 2020 y 2021, con un equipo de 50 participantes, incluido personal y estudiantes de la Universidad de Tel Aviv, la Charles University(Praga) en la República Checa, la Universidad Osnabrück en Alemania y la UCLA en los Estados Unidos, según el comunicado de prensa de TAU.

Entre las otras preguntas persistentes que el equipo espera descubrir es cuándo se detuvo su uso como sitio de culto.

“Hasta cuando estaba en uso es un tema clave”, dijo Kisilevitz. Los investigadores están muy interesados ​​en saber si podría haber continuado como un templo después de las reformas instituidas por el rey Josías en alrededor de 640-609 a. C. “Desafortunadamente, todavía no tenemos una respuesta”, dijo.

Según el sitio web de la excavación, se han realizado numerosos estudios en el sitio, principalmente excavaciones de rescate antes de un nuevo camino a Jerusalem, en 1993, 2002, 2003 y 2012-2013. Durante estas excavaciones, los arqueólogos descubrieron que esta área fértil se estableció por primera vez hace unos 9.000 años y había una presencia casi continua allí hasta hoy.

Según el sitio web, está “situado al pie de una pendiente en una depresión, rodeada de manantiales y extensas tierras agrícolas y dominando la puerta de entrada a Jerusalem a lo largo del antiguo camino que conduce desde las tierras bajas (llanura costera y Shephelah) hacia la colina central del país. Los valles de Soreq y Moẓa / Arza convergen en la base de la pendiente y forman una amplia cuenca conocida por su suelo fértil y su flujo de agua estacional”.

La gran cantidad de artefactos que datan de la Edad del Hierro II (siglos X al VI aC) obtenidos durante estas excavaciones anteriores permitieron a los arqueólogos identificar el sitio como Moẓah bíblico, que se observa en el Libro de Josué 18 como una ciudad en el territorio de la tribu de Benjamín

En 2009, los arqueólogos Zvi Greenhut y Alon De Groot llamaron al sitio “un granero real especializado en almacenamiento de granos, que suministró sus productos principalmente a Jerusalem”, basado en el descubrimiento de docenas de silos y dos edificios de almacenamiento. Gracias a la riqueza obtenida a través de los granos, los residentes de Motza aparentemente eran lo suficientemente ricos como para construir y mantener su propio templo.

No estaban solos en su actividad de culto extra-Jerusalem: se encontraron restos de ídolos en excavaciones en Beit Shemesh. Excavaciones anteriores han encontrado un pequeño centro de adoración del siglo VIII a. C. en la guarnición fronteriza de Arad, así como aparentemente habitaciones de culto en Laquis.

Hasta este descubrimiento de Motza, no se habían conocido templos a gran escala y diseñados específicamente en la región de Judá fuera de Jerusalem, y Kisilevitz no cree que sea el último.

“Definitivamente hay actividad de culto en toda la región. Creo que en algún momento encontraremos más templos”, dijo. La gente de la época estaba llevando a cabo claramente “actos de culto”, dijo, con la hipótesis de que cada asentamiento habría tenido algún tipo de centro, dependiendo de su tamaño y recursos.

El templo de Motza, sin embargo, da prueba de la idea de tal adoración aprobada por las clases sacerdotales de Jerusalem.

“A pesar de las narraciones bíblicas que describen las reformas de Ezequías y Josías, hubo templos sancionados en Judá además del templo oficial en Jerusalem”, dijo Lipschits en un comunicado de prensa de TAU. “Nuestros descubrimientos hasta ahora han cambiado fundamentalmente la forma en que entendemos las prácticas religiosas de los judaítas”.

Traducido por Alicia Weiss con información de Times of Israel para Radio Jai

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