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“Lewis fue gran erudito y robusto defensor de Israel”

“Bernard Lewis fue uno de los grandes eruditos del Islam y el Medio Oriente en nuestro tiempo. Estaremos eternamente agradecidos por su defensa robusta de Israel”, dijo la oficina de Netanyahu en un comunicado.

“Siempre me sentiré privilegiado de haber sido testigo de primera mano de su extraordinaria erudición y obtuve valiosos conocimientos de nuestras numerosas reuniones a lo largo de los años. También me conmovieron profundamente sus extensas conversaciones con mi difunto padre, el profesor Ben Zion Netanyahu”, agregó.

“La sabiduría del profesor Lewis continuará guiándonos en los años venideros”.

Lewis, cuyos influyentes libros dieron forma a generaciones de académicos del Medio Oriente, pero cuyos puntos de vista despertaron pasiones feroces, murió el sábado en un centro de vida asistida.

Lewis “recorrió las calles secundarias para la inteligencia británica durante la Segunda Guerra Mundial; Tomó el té en la cocina de Golda Meir en honor a su ferviente apoyo a Israel; cenó con el Papa Juan Pablo II; y fue alojado en el tribunal del trono del pavo real del ex sha de Irán. También construyó una reputación paralela que se extendió mucho más allá de la academia. Lo llevó a los pliegues de los agentes de poder de Washington y los modeladores de políticas después de su traslado a la Universidad de Princeton en 1974”.

Entrevistado en Israel en 2011, cuando el levantamiento de la Primavera Árabe estaba en pleno apogeo, Lewis advirtió proféticamente sobre la posibilidad de que los partidos musulmanes obtuvieran el control de Egipto, instó a las democracias del mundo a impulsar las elecciones en toda la región como una panacea ostensible, y en su lugar recomendó que Occidente fomente el desarrollo gradual de instituciones locales autónomas, lo que, según dijo, está de acuerdo con la tradición islámica de “consulta”.

En esa conversación , con David Horovitz, el editor fundador de The Times of Israel, que entonces era editor de The Jerusalem Post, Lewis respaldó la teoría de que una razón central “para el atraso relativo del mundo islámico en comparación con Occidente es el tratamiento de mujeres”. Argumentó: “Un niño que crece en un hogar musulmán tradicional está acostumbrado desde el principio a un gobierno autoritario y autocrático. Creo que la posición de las mujeres es de crucial importancia”.

Al preguntarle cómo debe responder Israel a las protestas, Lewis instó: “Cuídate, guarda silencio, haz los preparativos necesarios”. Y extiende la mano. Alcanzar. Esta es una posibilidad real hoy en día. Cada vez hay más personas en el mundo árabe que miran, incluso diría, maravilladas de lo que ven en Israel, en el funcionamiento de una sociedad libre y abierta”.

Citó dos cosas que pensó que ayudarían a un mejor entendimiento entre los árabes e Israel: “Uno de ellos es el conocido, de la percepción de un peligro mayor”, donde dijo algo en el mundo árabe “ver Israel como una barrera contra la amenaza iraní. Y el otro, probablemente más importante, es (con respecto a Israel) como un modelo de gobierno democrático. Un modelo de una sociedad libre y abierta con derechos para las mujeres, un punto cada vez más importante, especialmente en la percepción de las mujeres”, dijo Lewis. “En ambos sentidos, creo que hay algunas señales de esperanza para el futuro”.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, también elogió a Lewis. “El mundo perdió a un verdadero erudito y gran hombre, Bernard Lewis, esta semana pasada. Hoy tenemos menos conocimiento y menos ingenio después de su muerte”, dijo en un comunicado.

Pompeo dijo que solo se encontró con Lewis una vez, “pero leyó mucho de lo que escribió. Le debo gran parte de mi comprensión del Medio Oriente a su trabajo. El Sr. Lewis era un defensor inflexible de las democracias de todo el mundo, incluido el Medio Oriente. También fue un hombre que creía, como yo, que los estadounidenses deben tener más confianza en la grandeza de nuestro país, no menos”.

Nacido en Londres en el seno de una familia judía, el veterano profesor universitario de Princeton fue un halcón de la Guerra Fría, un fuerte defensor pro-Israel e influyente entre los planificadores de la Casa Blanca y el Pentágono de la invasión de Iraq en 2003 liderada por Estados Unidos.
Sus libros incluyen “Los árabes en la historia” (1950), “El surgimiento de la Turquía moderna” (1961) y “La crisis del Islam” (2003).

Algunos críticos ridiculizaron lo que dijeron que era su visión eurocéntrica del “choque de civilizaciones” de Medio Oriente.

“Para algunos, soy el gran genio”, dijo Lewis a la Crónica de la Educación Superior en 2012, según el Post. “Para otros, soy el diablo encarnado”.

Un crítico, el difunto experto en Medio Oriente de la Universidad de Columbia, Edward Said, criticó a Lewis como “científico activo de políticas, cabildero y propagandista” en una respuesta de 1982 a Lewis en el New York Review of Books.
Lewis, a su vez, acusó a Said, autor del influyente libro “Orientalism” (1978), de desencadenar una “desagradable mezcla de desprecio y difamación, bravuconería e insinuación”.

Helueni