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Honrando al presidente mundial de Mizrachi, Kurt Rothschild – in memorium

EL ESCRITOR con Kurt Rothschild

Fue un gigante de la generación: el máximo ejemplo del compromiso judío, la firmeza sionista y la unidad nacional. P

Kurt Rothschild , quien falleció esta semana a los 101 años, fue uno de los soldados más inteligentes, infatigables y leales con los que el pueblo judío fue bendecido durante el último siglo. Cientos de instituciones judías comunitarias y educativas de la Torá en todo el mundo se beneficiaron de su liderazgo y activismo filantrópico.

Rothschild era un hombre diminuto y ultramodesto, pero gigante en estatura; amado y ampliamente respetado como pocos hombres en el mundo judío de hoy, sin exagerar. Fue un modelo de respeto por todos los judíos y hacia todos los judíos, el más profundo creyente en klal Yisrael: la unidad del pueblo judío; y el mayor practicante del principio de que kol Yisrael arevim zeh lazeh, que todos los judíos son absolutamente responsables unos de otros.

Lo que puedo escribir en este breve tributo es simplemente miktzat shivjo, solo una pequeña expresión de amor y aprecio por sus logros y por su amistad .

Nacido en Alemania en 1920, sus padres lo enviaron en 1937 a Inglaterra, y en 1940 fue desterrado por los británicos a Canadá (junto con miles de otros refugiados alemanes), donde estuvo internado (en New Brunswick) durante 18 meses tras púas. cable. Después de estudiar ingeniería eléctrica en Ontario (donde tuvo que repetir varios cursos porque no hacía exámenes en Shabat), Rothschild comenzó una carrera empresarial marcada por una honestidad escrupulosa junto con un liderazgo enérgico de la comunidad sionista religiosa (Mizrachi), primero en Montreal y luego en Toronto. Creía intensamente en la importancia de estar involucrado centralmente, como judío ortodoxo, en los marcos e instituciones de la comunidad en general. Esto lo llevó a una actividad de por vida en United Jewish Appeal-Federación Judía del Gran Toronto, Federación Sionista Canadiense, Congreso Judío Canadiense,

Jugó un papel decisivo en ayudar a las escuelas diurnas judías de todo Canadá a acceder a las fuentes de financiación de la comunidad judía. También fue muy útil para las iniciativas educativas judías en los países de la antigua Unión Soviética.

Durante más de 50 años, fue un pilar filantrópico central de varias instituciones religiosas sionistas clave en Israel, como el Centro Médico Shaare Zedek, Yeshivat Hakotel (y muchos otros hesder y Bnei Akiva yeshivas), el Colegio de Tecnología de Jerusalén (Machon Lev) y Bar -Universidad Ilán.

Él y su esposa por más de 70 años, Edith (que este artículo la consuele y esté bien), hicieron aliyá en 2012. Rothschild comenzó a prestar mucha atención a las comunidades jóvenes en la periferia de Israel, incluidas las ciudades establecidas en el Negev, donde muchos de los israelíes desplazados de Gush Katif por la retirada de Gaza han buscado reconstruir sus vidas de nuevo.

HASTA QUE COVID-19 golpeó hace dos años, bien entrado en los noventa, Rothschild se presentó todos los días en su oficina de World Mizrachi en Jerusalén para hacer y recibir cientos de llamadas telefónicas. Era accesible a todos los líderes individuales e institucionales de todo el espectro ideológico, incluidas las instituciones seculares y haredi (ultraortodoxas). En este sentido, era completamente daltónico.

Cuando Rothschild creía en un proyecto, ya fuera ayuda para granjeros, niños discapacitados o la construcción de una nueva sinagoga, lo hacía pronto, personalmente. Era un hombre de acción consumado, siempre ansioso y emocionado de ayudar, y vería cada proyecto hasta su finalización.

Podía recaudar $100,000 en cuestión de horas, simultáneamente, para cualquier cantidad de proyectos diversos llamando a una docena de amigos. Y cuando llamó Rothschild, su credibilidad y sinceridad fueron el sello de calidad definitivo. Nadie podía dudar de la valía del proyecto y pocos podían negarle una respuesta positiva.

Y cuando se enfermó en los últimos dos años (¡solo a la edad de 99 años!), Rothschild revisó metódicamente sus expedientes para pagar sus compromisos personales y asegurar la financiación continua de cada proyecto de la mejor manera posible. (Yo también recibí una de esas llamadas cariñosas.)

Rothschild estaba en contacto directo con los líderes de Israel. Les enviaba regularmente por fax sus puntos de vista sobre los temas del día, y casi siempre le respondían, desde el difunto expresidente Shimon Peres hasta el líder de la oposición Benjamin Netanyahu y todos los demás. Esas cartas se centraron principalmente en la importancia de los asentamientos en toda la Tierra de Israel y los peligros de las concesiones indebidas a los palestinos.

También escribió con frecuencia sobre la importancia de la unidad judía, que para Rothschild significaba un diálogo significativo y respetuoso, pero también la adhesión a estándares de principios en asuntos como la conversión y el servicio de las FDI.

En resumen, nada distrajo a este hombre pequeño pero titán de su enfoque láser: asegurar la continuidad judía a través de la educación judía y el fortalecimiento del Estado de Israel. Rothschild a menudo repetía su profunda creencia de que Israel era nada menos que un nes min hashamayim, un milagro Divino, y recordaba bailar con alegría en las calles de Canadá tras el establecimiento de Israel en mayo de 1948.

Rothschild también se dedicó a mitzvot simples (mandamientos éticos y religiosos), incluida la asistencia diaria a la sinagoga y el estudio de daf yomi (Talmud). Durante décadas, se paraba en una parada de autobús de Bathurst Street en un clima bajo cero en las primeras horas de la mañana esperando un autobús o un viaje al shul.

Un asistente de mucho tiempo me dijo lo orgulloso que estaba Rothschild de sus zapatos muy embarrados. Ese día, Rothschild había caminado penosamente bajo la lluvia helada y el lodo de un invierno canadiense para participar en el funeral de un hombre sin parientes cuyo nombre ni siquiera sabía. Rothschild también arrastró a varios rabinos de Toronto al funeral de esa persona sin nombre. Y durante el resto del día, cada persona destacada que vino a encontrarse con Rothschild en su oficina recibió un mini sermón de Rothschild sobre el esplendor de sus zapatos embarrados.

Como enfatizan los hijos de Rothschild: Tales mitzvot eran el “oxígeno” de Rothschild.

KURT FUE UN AMIGO FIEL que se mantuvo comprometido con los proyectos y las relaciones durante décadas. Volviendo a mis abuelos, los Rosenfield de Toronto, mi familia mereció décadas de amistad con Kurt y Edith Rothschild.

Rothschild también fue un mentor en el activismo sionista para mí, comenzando con mi comienzo profesional en el Comité Canadá-Israel (cuando era presidente de la Federación Sionista Canadiense), pasando por mi tiempo como portavoz de la Universidad Bar-Ilan (donde fue miembro principal de la junta), y más allá. La preocupación amorosa y el sabio consejo de Rothschild para mí fueron evidentes en todo momento, y lo respaldó participando en múltiples celebraciones familiares de Weinberg y Rosenfield durante los últimos 30 años.

También tuve el privilegio de rezar (orar) junto a Rothschild en Yom Kippur en Yeshivat Hakotel en la Ciudad Vieja de Jerusalén, casi todos los años durante los últimos 25 años. Cuando era más ágil y podía subir los muchos escalones desde/hacia el Barrio Judío, Rothschild, yo y el difunto Dr. Michael Levenstein descendíamos juntos al Muro de los Lamentos, después de Kol Nidre y Maariv, para pasar la noche en privado con Dios.

Estas fueron experiencias mágicas. El Muro Occidental estaba casi vacío, soplaba una brisa espiritual suave y tangible, y Rothschild estaba libre de llamadas telefónicas y citas interminables. Deciríamos Tehilim (Salmos) juntos, y luego Rothschild reflexionaría sobre la vida y la historia judía.

Siempre apreciaré esas largas y significativas conversaciones con este hombre justo en la noche más sagrada del año. Para mí, Kurt Rothschild siempre será el máximo ejemplo del compromiso judío desinteresado, la firmeza sionista y la unidad nacional.

Uno de los decanos de la ieshivá que habló en el funeral dijo que estaba “abrumadoramente celoso” de Rothschild, porque tantos ángeles de mérito, generados por las muchas buenas obras de Rothschild, lo acompañarán a los cielos y testificarán ante Dios sobre sus hazañas. Este rabino también dijo que las mitzvot de Rothschild ahora están en juego. Cada uno de nosotros tiene el desafío de apoderarse de algunos de ellos e impulsar su legado.

“Los hombres justos florecen como una palmera y florecen como un cedro libanés plantado en la casa del Señor, prosperando en los atrios de nuestro Dios. En la vejez todavía dan frutos, frescos y ricos, que atestiguan que el Señor es recto, mi Roca, en quien no hay mal.”

Salmo 92

El rey David debe haber tenido en mente a Rothschild cuando escribió (en el Salmo 92) que “los hombres justos florecen como una palmera y florecen como un cedro libanés plantado en la casa del Señor, prosperando en los atrios de nuestro Dios. En la vejez todavía dan frutos, frescos y ricos, que atestiguan que el Señor es recto, mi Roca, en quien no hay mal.”

El autor es miembro sénior del Kohelet Forum y del departamento de investigación de Habithonistim: el Foro de Defensa y Seguridad de Israel. Las opiniones expresadas aquí son propias. Sus columnas diplomáticas, de defensa, políticas y del mundo judío durante los últimos 25 años están archivadas en davidmweinberg.com

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