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Emocionante encuentro: pilotos veteranos se reunieron en las tumbas de sus padres caídos en accidente de vuelo de la FAI

Hace 51 años, el capitán de la Fuerza Aérea de Israel, Avraham HaCohen, murió en un accidente piloteando un avión. Su buen amigo Dave Levin, quien emigró a Israel por recomendación suya, y estaba en el vuelo con él, sobrevivió milagrosamente. Diez años después, Levin también murió en un accidente y fue enterrado junto a su amigo, en el Kibbutz Beit Alfa en el norte del país. Los hijos de los dos se convirtieron en pilotos como ellos, y ahora Adam Levin, que era piloto de la Infantería de Marina en Estados Unidos, vino a Israel y se encontró con Avner HaCohen en la tumba de sus padres. La reunión tuvo lugar ayer (jueves) en el cementerio del Kibbutz,  y fue especialmente emocionante:

El Capitán Avraham HaCohen, uno de los primeros miembros del Kibbutz Beit Alfa al pie de Gilboa, se alistó en la Fuerza Aérea en 1949 y participó en el curso de Vuelo No. 2 . Sirvió en los escuadrones de combate Mustang y Spitfire en Ramat David. Después de graduarse en 1955, estudió  ingeniería en el Technion y comenzó a trabajar como piloto de pruebas en la industria aeroespacial. Dave Levin nació en 1940 en una familia judía en los Estados Unidos. Fue un piloto atrevido que voló aviones fantasmas en la Infantería de Marina durante la Guerra de Vietnam, y acumuló más de 200 misiones de combate, sin ser fusilado y capturado. Después de la guerra fue liberado y certificado como piloto de pruebas.

“Mi padre, se reunió en Estados Unidos con Dave Levin y lo convenció de que abandonara una carrera como piloto en Estados Unidos y emigrara a Israel”, dijo ayer Avner HaCohen. “Le ofreció servir como piloto de la Fuerza Aérea, Dave aceptó y se lo planteó a su joven esposa, Anne”. Levin se unió al proyecto pionero de diseñar, desarrollar y fabricar el avión Arava, un evento histórico en esos días, pero el 19 de noviembre de 1970, ocurrió el desastre.

Avraham Hacohen, que era el piloto principal, el ingeniero experimental jefe Aharon Ozeri y el ingeniero jefe Eitan Spiegel, murieron en el accidente. Levin, que se encontraba dentro del avión, logró aflojarse los cinturones de seguridad y abrir el paracaídas, lo que lo sacó de los escombros del avión, salvándole así la vida. Después del desastre, Dave Levin reemplazó a Avraham Hacohen como piloto de pruebas senior y continuó liderando el proyecto Arava. Incluso tomó un curso de vuelo en la Fuerza Aérea, y sirvió en la reserva como piloto de combate en el avión Kfir. En 1976, su hijo, Adam, nació en Israel.

En 1980, Dave Levin se embarcó en una misión de la Fuerza Aérea a África para demostrar el avión Arava. Durante el vuelo de demostración, el avión se estrelló y Levin y otro piloto que estaba con él murieron. Anne, su viuda, pidió que lo entierren en Beit Alfa, junto a su buen amigo Avraham HaCohen, y el kibbutz aceptó su pedido.

Unos años más tarde, Anne regresó a los Estados Unidos con sus dos hijos pequeños. Adam, el hijo mayor, siguió los pasos de su padre, convirtiéndose también en piloto de la Marina, volando en aviones de combate avanzados como el F-18 y el F-35. , y después de servir como comandante de escuadrón de combate, se retiró y comenzó a trabajar como piloto para Lockheed-Martin en Texas.

Avner HaCohen, que ahora es miembro del Kibbutz Ein Hashofet, también siguió los pasos de su difunto padre y durante muchos años se desempeñó como piloto de helicóptero y respetado en la Fuerza Aérea. Su hermano Jonathan, quien recibió la Medalla al Coraje en la Guerra de Yom Kippur, se sirvió como comandante de una compañía de tanques en el Sinaí, y luego pasó a un curso de vuelo y se convirtió en piloto de combate. En 1980, una década después de que falleciera su padre Abraham y el año en que murió Dave, también Jonathan, pereció en un vuelo de entrenamiento.

Hace unos días, Lockheed-Martin transfirió los F-35 a la Fuerza Aérea, y uno de los pilotos que los llevó a Israel fue Adam Levin. Se apresuró a sorprender a Avner HaCohen e informarle que estaba en Israel, y los dos acordaron encontrarse en el cementerio de Beit Alfa, cerca de las tumbas de sus padres.

“Esto está cerrando un círculo para mí”, dijo ayer emocionado Levin en el cementerio. “Avner y su familia son mi familia. Estoy agradecido con el kibutz que accedió a enterrar a mi padre allí. Siento que el kibutz es mi hogar, una parte de mí”.

Sivan Gobrin desde Israel

Reproducción autorizada citando la fuente con el siguiente enlace Radio Jai

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