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Noche de furia en Jerusalem

El jueves por la noche puede haber sido una de las más oscuras que la capital étnicamente dividida de Israel, Jerusalem, haya visto en mucho tiempo.

Cientos de palestinos se enfrentaron con la policía israelí cerca de la Puerta de Damasco de la Ciudad Vieja por lo que consideraron restricciones injustas durante el Ramadán; 21 fueron trasladados de urgencia a un hospital de Jerusalem Este para recibir tratamiento, según la Media Luna Roja Palestina.

Después de la medianoche, cientos de activistas judíos de extrema derecha, muchos afiliados al movimiento supremacista judío Lehava, marcharon hacia la Puerta de Damasco, gritando “Muerte a los árabes”.

Los extremistas judíos supuestamente atacaron una casa en la Ciudad Vieja, buscando prenderle fuego. En un video distribuido en las redes sociales, se puede ver a hombres árabes golpeando a un conductor judío en el vecindario de Wadi Joz en Jerusalem antes de prender fuego a su automóvil.

El aumento de la violencia comenzó la semana pasada, la primera noche del mes sagrado musulmán del Ramadán. Al parecer, fue provocado por una decisión de la policía de Jerusalem de impedir que los palestinos se sentaran en las escaleras de la Puerta de Damasco. En una tradición no oficial, pero tremendamente resonante, de Jerusalem, miles de palestinos a menudo se sientan en el área después de las oraciones nocturnas durante el Ramadán.

Un portavoz de la policía de Jerusalem le dijo a The Times of Israel a principios de esta semana que la política había sido pensada como una forma de control de disturbios.

“Siempre hay disturbios. Ahora, solo están usando las barreras como excusa. Entonces, si no hubiera barreras, ¿qué tendríamos entonces? ” El portavoz de la policía de Jerusalem, Shimon Cohen, dijo el lunes.

Pero sea lo que sea lo que uno piense de la idea, parece haber salido por la culata. Cada noche de Ramadán hasta ahora ha sido testigo de intensos enfrentamientos entre palestinos y policías cerca de la Puerta de Damasco, con decenas de heridos.

Jerusalem también ha visto una serie de videos virales en la red social TikTok, que parecían mostrar a palestinos atacando a judíos ultraortodoxos sin ninguna provocación. No está claro si los ataques estuvieron relacionados con la ira por las restricciones de la Puerta de Damasco o no, pero los videos alimentaron una creciente atmósfera de ira.

En respuesta, los jóvenes judíos de extrema derecha han “buscado árabes” por docenas en el centro de Jerusalem durante las últimas noches, hablando con los transeúntes para tratar de identificar si eran árabes o no. Si alguno era descubierto entre ellos, arrojaban botellas, gritaban insultos y, en un video en las redes sociales, rociaban maza en los ojos de un transeúnte árabe.

Dos periodistas de la emisora ​​pública Kan de Israel fueron atacados en la Plaza Zion de Jerusalem por extremistas judíos el miércoles por la noche, que también vio batallas callejeras y ataques aleatorios.

Pero la escala de los enfrentamientos del jueves por la noche fue llevada a un nuevo nivel cuando el supremacista judío Bentzi Gopstein, que dirige la organización Lehava, pidió una manifestación para “restaurar el control judío” del área de la Puerta de Damasco.

“No podemos permitir que los árabes continúen con sus provocaciones y golpizas”, dijo Gopstein a The Times of Israel el jueves por la noche.

Cuando se le preguntó si esperaba que fuera una noche tranquila, Gopstein respondió crípticamente: “Espero que la policía haga su trabajo, para que nosotros no tengamos que hacerlo por ellos”.

Tan pronto como Gopstein llamó a su facción, los palestinos que buscaban una pelea sabían a dónde ir.

Para cuando este reportero llegó a la escena, los discípulos de Gopstein aún no habían llegado, pero las primeras granadas de sonido ya estaban volando sobre la multitud palestina. Era imposible saber quién había iniciado los enfrentamientos, aunque algunos palestinos afirmaron que la policía hizo los primeros disparos.

Mientras las granadas de choque estallaban entre grupos de jóvenes, los manifestantes se dispersaron, estallando en estampidas en todas direcciones. Los testigos en la escena sitúan a la multitud en unos pocos cientos.

Cerca de las 10 de la noche, los palestinos comenzaron a arremolinarse, reuniéndose en grupos alrededor de la Puerta de Damasco que fueron inmediatamente dispersados ​​por la policía, ya sea por oficiales montados o por granadas de sonido.

Rápidamente se difundió entre la multitud el rumor de que habían llegado los ultranacionalistas de Lehava y sus seguidores. Docenas de palestinos corrieron hacia los controles de carretera de la policía, buscando chocar con la extrema derecha judía.

“¡Con espíritu y sangre te redimiremos, O Aqsa!” gritaron los palestinos mientras corrían hacia las barreras.

Cuando quedó claro que Lehava aún no había llegado, los manifestantes palestinos volvieron a su juego del gato y el ratón con la policía.

“Quiero golpearle en la cara a ese haredi”, dijo Ashraf, gruñó un palestino borracho de mediana edad, señalando a un hombre de rostro pálido que miraba en silencio desde las vías del tren ligero vecinas. Blandió una llave inglesa improvisada que había traído para la refriega.

Varios jóvenes palestinos a su lado, todos ellos, le dijeron a este reportero, del campo de refugiados de Shuafat en Jerusalem, le advirtieron que se contuviera.

Uno de ellos, Adham, le dijo a The Times of Israel que había decidido asistir a la protesta debido a la presencia de colonos de extrema derecha. La mayoría de los palestinos que hablaron con este reportero se negaron a ser identificados por su apellido por temor a represalias policiales.

“Vine porque lo hicieron. Nos provocaron ”, dijo Adham, mientras las granadas de sonido estallaban detrás de él. “Y para defender el honor de Al-Aqsa [mezquita], por supuesto”.

Los palestinos no se inmutaron por el sonido de las granadas, los cañones de agua y las docenas de policías que los perseguían por las calles laterales alrededor de la Puerta de Damasco.

“Así es como crecemos. Así nos tratan. Me han golpeado la pierna cinco granadas de sonido desde que era niño. Si vivieras lo que nosotros hicimos, harías lo mismo. Nos enfrentamos a la forma en que tú podrías ir a trabajar ”, dijo Fathi, de 17 años, también residente del campo de refugiados de Shuafat.

Mientras hablaba con The Times of Israel, las banderas negras de los manifestantes de extrema derecha de Lehava podían verse descendiendo una colina hacia la Puerta de Damasco.

Un muro de policías montados armados y barreras separaba la manifestación de judíos extremistas de los palestinos. El choque, que tantos parecían anhelar, no iba a llegar. Se dejó que las dos partes se lanzaran insultos y se gritaran entre sí desde detrás de las filas de la policía.

“¡Muerte a los árabes! ¡Muerte a los árabes! ¡Toda la gente quiere venganza! ” los extremistas judíos corearon.

La multitud de extremistas judíos —quizá 500 personas— era joven; la mayoría parecía tener entre 20 y 30 años. Las camisetas negras y amarillas de Lehava llenaron a la multitud, junto con pegatinas que declaraban su apoyo a Meir Kahane, un notorio supremacista judío y uno de los mentores de Gopshtein. Algunos soldados fuera de servicio se paseaban entre la multitud, blandiendo sus armas.

“La policía está esperando que gritemos ‘muerte a los árabes’ para acabar con nosotros. Bueno, no los dejaremos. Quien nos golpee obtendrá lo que se merece ”, dijo Gopshtein a la multitud en un discurso.

Los murmullos se estremecieron entre la multitud. “¡Busquemos algunos izquierdistas! ¡Atrapemos a algunos izquierdistas! ¡Muerte a los izquierdistas! ” Un puñado de activistas de izquierda estaban, de hecho, entre la multitud, grabando los procedimientos. Los miembros de Lehava que vieron a uno de ellos comenzaron a lidiar con uno de ellos.

Un activista de derecha se acercó a otra mujer que estaba grabando un video de la protesta en su teléfono inteligente. Escupió a sus pies y comenzó a gritarle, empujando sus dos dedos medios en su cara.

¡Estás matando a nuestros soldados! ¡Estás matando a nuestros soldados! ” el grito.

Dos adolescentes religiosas que asistieron a la protesta miraron. Una frunció el ceño a la activista de derecha antes de volverse hacia su amiga: “Quiero decir, estoy de acuerdo con él, pero me molesta cuando es tan grosero. Incluso ella es parte del pueblo de Israel “.

No todos en la protesta se unieron a los gritos de ‘Muerte a los árabes’. Muchos se quedaron en silencio, mirando desde un lado o charlando amigablemente con amigos.

“Solo estamos aquí para pedir la soberanía judía aquí y para mostrarles a los palestinos que no tienen una excusa para explotar solo por el Ramadán”, dijo Ephraim, que vive en Jerusalem, desvinculándose de los cantos.

Un testigo ocular israelí en la escena dijo que una mujer musulmana de mediana edad que llevaba un hiyab había cometido el error de vagar por la Puerta Nueva de la Ciudad Vieja hacia la Puerta de Damasco, aparentemente sin darse cuenta de la reunión nacionalista judía.

El testigo dijo que activistas de derecha la rociaron con gas pimienta antes de que la policía interviniera y la llevara a un lugar seguro.

De regreso junto a la Puerta de Damasco, se intensificaron los enfrentamientos entre palestinos y la policía. Los palestinos arrojaron piedras hacia la policía al otro lado de la puerta de la calle Salah al-Din. La policía respondió con granadas de choque. Los cañones de agua barrieron el área por la Puerta de Damasco, disparando agua de mofeta que provocó náuseas a lo largo de las calles.

El sonido de las granadas de choque se volvió casi constante, retumbando sobre la ciudad. Varios manifestantes palestinos volcaron un enorme cubo de basura antes de prenderle fuego en medio de la calle.

“Todo lo que queríamos hacer era sentarnos en el área de la Puerta de Damasco y celebrar el Ramadán, pero ni siquiera eso pudimos hacer”, dijo Ahmad, un residente de la Ciudad Vieja, a modo de explicación de los enfrentamientos.

Mientras este reportero corría para evitar las granadas de sonido por la Puerta de Damasco, la Policía de Israel comenzó a dispersar la manifestación de Lehava a unos 100 metros de distancia. No estaba claro qué llevó a la policía a dispersar a la multitud, pero dispararon granadas de choque contra la multitud y la enviaron a huir colina arriba hacia el municipio de Jerusalem.

Cuando los activistas de Lehava abandonaron el lugar, el cañón de agua comenzó a dispararles de nuevo, esta vez a los participantes dispersos del mitin mientras intentaban salir del mitin.

En cualquier caso, los supremacistas judíos no permanecieron dispersos por mucho tiempo. Cientos de personas se reunieron en la plaza Tzahal, a cinco minutos a pie de la puerta de Damasco, para oponerse a la policía.

El ambiente era festivo: multitudes de jóvenes bailaban en las calles pidiendo venganza contra los árabes. Grupos de estudiantes de yeshivá parados en las escaleras, observando la refriega, arrojaron botellas plásticas de refresco a la policía.

“¡La gente exige que los árabes ardan!” los activistas de Lehava vitorearon mientras giraban en círculos.

Un cañón de agua disparó esporádicamente sobre las cabezas de los manifestantes judíos de derecha. Pero durante unos 25 minutos, la policía esperó para dispersar a la multitud mientras se demoraba en la vía; Ocasionalmente, los oficiales saltaban a la reunión para sacar a un sospechoso, pateando y gritando, a una camioneta policial blanca.

Finalmente, la policía intervino para dispersar el incidente con cañones de agua y granadas de sonido. Los manifestantes de Lehava continuaron marchando por la calle Jaffa de Jerusalem, pidiendo la muerte de los árabes, cientos de personas pululando en las vías del tren ligero.

Lentamente, la multitud se fue alejando, aunque la violencia continuó en Jerusalem hasta altas horas de la noche. Pero la rabia y el odio permanecían en el aire, mezclados con el olor del agua de la mofeta disparada por los cañones de agua, aparentemente mucho más difícil de dispersar para la policía.

Reproducción autorizada citando la fuente con el siguiente enlace Radio Jai

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