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Cansados del Zoom, líderes religiosos buscan inaugurar las oraciones post Coronavirus

El cantor Levi Cohen esperaba un servicio sabático frente al mar en los Hamptons, programado con meses de anticipación. En cambio, se encontró en su apartamento de tres habitaciones, rodeado de pinturas de una escena de playa en Italia, cantando y bailando a la cámara en su computadora portátil.

Para mantenerse relevante en la era de COVID-19, con sinagogas en todo el mundo cerradas, las clases de Zoom y los servicios de oración se han convertido en la norma. Las congregaciones reformistas transmiten sus servicios en sábado y festividades judías en vivo, y un fallo reciente de la Asamblea Rabínica del movimiento conservador aprobó lo mismo.

Sin embargo, en las sinagogas ortodoxas donde las congregaciones no encienden las luces, ni ningún aparato eléctrico, desde el viernes al atardecer hasta el anochecer del sábado por la noche, los eventos en la computadora están fuera de discusión. Por lo tanto, las sinagogas ortodoxas tienen que ser más creativas, dice Benny Rogosnitzky, cantor de la emblemática Sinagoga del Este de Nueva York, donde también organiza los servicios de oración en línea.

“Zoom ha sido el mayor desafío para la supervivencia de nuestras sinagogas”, dice Rogosnitzky sobre las sinagogas tradicionales que atienden a muchos que no son estrictamente judíos ortodoxos, pero disfrutan de asistir a sus servicios. “Cuando a 10 cuadras de distancia, un templo se conecta contigo en Zoom el sábado, ¿por qué deberían unirse a nosotros?”

Aún así, los servicios de oración y los sermones previos al sábado son una de las formas en que muchas sinagogas se han conectado con congregantes y otras personas durante los últimos tres meses bajo el bloqueo del coronavirus.

“Los eventos de Zoom son una forma imperfecta de mantenerse conectado”, dice Andy Wells, un abogado de Greenwich, Connecticut, que asiste al Zoom semanal previo al sábado con Chabad de Greenwich. “Esto llena ese vacío de que no haya sinagoga. Lo encuentro como una transición agradable de la semana a Shabat y espero con ansias cada semana”.

Para Cohen, hay algunas ventajas en los servicios de Zoom, que generalmente hace para diferentes multitudes, superando a unos 300 espectadores semanalmente. “Está muy orientado a la familia, con niños y abuelos uniéndose”.

Yaakov Lemmer, cantor en la Sinagoga de Lincoln Square en la ciudad de Nueva York, toca el piano y canta melodías tradicionales que dan la bienvenida al inicio del Shabat. Fuente: Captura de pantalla.

Él dice que los eventos de Zoom derribaron la barrera que las sinagogas tienen entre las edades, y en las sinagogas ortodoxas, los géneros en las familias. Las parejas se pararán al lado de sus hijos y se unirán cantando e incluso bailando las melodías de Cohen. (En el evento One Zoom, un hombre en broma mantuvo una partición entre él y su esposa).

Rogosnitzky está de acuerdo, diciendo que fue la ventaja de emprender esto con la escuela: los niños participan en el evento. También encienden velas, lo que se volvió muy significativo para muchos, afirma: “Es inspirador, el mundo es muy oscuro y el mensaje es que estamos vivos, estamos sucediendo”.

En una sinagoga, dice Cohen, tanto los fieles como los líderes religiosos se enfrentan al arca. Pero a través de Zoom, esos servicios de dirección pueden ver los comentarios de la comunidad, por lo que es una experiencia muy gratificante. Además, dice, poder usar su guitarra le ha dado un nuevo sabor a los servicios, algo que nunca ha podido hacer en el mismo día de reposo.

“No uso la fatiga como excusa”

En la costa oeste, el rabino Gershon Albert en la Congregación Beth Jacob en Oakland, California, cree que el aspecto musical de la experiencia Zoom se transferirá a la experiencia ortodoxa del viernes por la noche. “En el pasado, era reacio a nosotros los instrumentos”, dice, “porque no está en el espíritu de Shabat. Ahora que se dictaminó que estaba bien si comenzamos antes de Shabat, consideraría hacerlo en el futuro”.

Aún así, responde, la razón por la cual los miembros de su congregación, muchos de los cuales son seculares, eligen unirse a ellos es por la experiencia ortodoxa. “Shabat se trata de alejarse de las pantallas después de una semana entera en computadoras y teléfonos inteligentes”, dice, “ahora estamos iniciando sesión para hacer ‘Lecha Dodi'”.

En Park East, Rogosnitzky está de acuerdo en ese punto. Con Zoom, falta un cierto ambiente de la sinagoga: después de todo, “podrías salir de una bañera y mirar los servicios”, bromea. Sin embargo, dice que, mientras tanto, los instrumentos han ayudado a atraer a las personas al espíritu.

Aún así, su opinión es que cuando la amenaza principal del coronavirus haya pasado, “no necesariamente los necesitaremos como los necesitamos ahora”.

Si bien los instrumentos han sido una forma de hacer que la multitud siga llegando, Hadas Fruchter, fundador de South Philadelphia Shtiebel (un lugar utilizado para la oración judía comunitaria), dice que se necesita un esfuerzo considerable para mantener a todos interesados ​​en Zoom. Ella hace un esfuerzo para saludar a cada persona que se une por su nombre y hacer que el mensaje a cada individuo “humanice la experiencia”.

Pero ella y los demás reconocieron una cierta “fatiga de Zoom”. Al principio, algo que parecía ser una solución sólida, y que era y sigue siendo, se está volviendo viejo.

Yisroel Pekar, entrenador de padres en Brooklyn, Nueva York, está de acuerdo y dice que al principio estaba emocionado de unirse al sermón semanal que el rabino de su sinagoga entregaría en Zoom. “Sin embargo, estar toda la semana en la computadora, y luego volver a la computadora, simplemente no fue espiritualmente satisfactorio”.

Señala que su sinagoga se abrirá y espera escuchar el sermón real.

En Connecticut, Wells dice que volver a los servicios en vivo incluso con la sinagoga abierta al aire libre durante el verano no es una opción en este momento para él y para muchos otros.

La asistencia a los servicios de Zoom, dice, es como todo en la vida, al principio emocionante y luego necesita un impulso. “No uso la fatiga como excusa; algunas mañanas me despierto y quiero rezar, y algunas mañanas, es una lucha. Lo mismo ocurre con los negocios”.

‘No puedo esperar para verlos en persona’

Si bien los efectos de COVID-19 en el futuro de la vida de las sinagogas todavía están en el aire, la mayoría dice que Zoom y los servicios en línea son algo que se mantendrá durante mucho tiempo, si no es por la eternidad.

“Ciertamente brinda una oportunidad para que los que están solos y no puedan acceder a los servicios se conecten”, dice Aviva Zobin de la Comunidad Ner Yisrael, una sinagoga en el suburbio londinense de Hendon. “Me imagino que continuará cuando abrimos”.

En Filadelfia, Fruchter dice que es ético para aquellos que no pueden venir, por cualquier razón, a la sinagoga misma a tener la oportunidad de unirse al menos virtualmente, cuando lo permita, bajo la ley judía. “Vamos a seguir proporcionando ambos”, dice ella.

Rogosnitzky difiere un poco, diciendo que los servicios de Zoom son “el segundo lugar de estar realmente en los servicios”.

Estar en la sinagoga, señala, tiene un espíritu: mirar el arca y estar físicamente al lado de los demás. “Los pueblos anhelan volver a la sinagoga. No veo a Zoom como competencia de la experiencia de la sinagoga; lo veo como un vehículo para mantener la conexión durante este tiempo”.

Albert es más cauteloso con el futuro y dice que siente curiosidad por ver qué sucederá cuando las puertas se abran nuevamente. “¿Quién se sentirá cómodo y quién no se sentirá cómodo? Creo que existe un antojo por la sinagoga, pero creo que habrá algo de miedo, y algunos simplemente optarán por quedarse en casa”.

Para la pequeña congregación de Fruchter, Zoom ha traído nuevas personas a sus eventos que podrían haber estado nerviosas de unirse a una experiencia tradicional en persona. Ella cree que están aliviados, se han calentado y podrían convertirse en clientes habituales.

“Estoy tan emocionada por el momento en que volvemos a la sinagoga”, prácticamente brota. “No puedo esperar para verlos en persona, no puedo esperar para invitarlos a la cena de Shabat. No puedo esperar para saludarlos y darles un abrazo”.

Reproducción autorizada citando la fuente con el siguiente enlace Radio Jai

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