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Bomberos y policía de Estados Unidos usan aplicación israelí para salvar vidas

Cuando el huracán Irma azotó los cayos de Florida en septiembre del año pasado, una nueva aplicación, First Response, de la compañía israelí-estadounidense Edgybees, ayudó a los equipos de emergencias a identificar las llamadas en las zonas inundadas. Y cuando los incendios forestales azotaron el norte de California un mes después, la misma aplicación alertó a los bomberos de peligros.

La aplicación, basada en realidad aumentada, fue creada apenas unos meses antes como juego de carreras para entusiastas de drones. Hoy se usa en varios departamentos de bomberos y policía en Estados Unidos, y también forma parte de la red de respuesta de emergencias de United Hatzalah, en Israel.

La aplicación ayuda a orientar rescatistas en lugares donde no es fácil desplazarse. Los algoritmos recopilan datos en tiempo real de cámaras de alta velocidad montadas en drones, automóviles o accesorios llevables y muestran mapas de calles, líneas eléctricas, infraestructuras y señales de emergencia superpuestas en un video en directo.

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Cuando el huracán Irma azotó los cayos de Florida en septiembre del año pasado, una nueva aplicación, First Response, de la compañía israelí-estadounidense Edgybees, ayudó a los equipos de emergencias a identificar las llamadas en las zonas inundadas. Y cuando los incendios forestales azotaron el norte de California un mes después, la misma aplicación alertó a los bomberos de peligros.

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La aplicación, basada en realidad aumentada, fue creada apenas unos meses antes como juego de carreras para entusiastas de drones. Hoy se usa en varios departamentos de bomberos y policía en Estados Unidos, y también forma parte de la red de respuesta de emergencias de United Hatzalah, en Israel.

La aplicación ayuda a orientar rescatistas en lugares donde no es fácil desplazarse. Los algoritmos recopilan datos en tiempo real de cámaras de alta velocidad montadas en drones, automóviles o accesorios llevables y muestran mapas de calles, líneas eléctricas, infraestructuras y señales de emergencia superpuestas en un video en directo.

¿Cómo se convirtió un entretenido juego en ayuda para rescates?

Todo empezó en 2016, cuando al israelí Adam Scott Kaplan —ex ejecutivo de exitosas compañías tecnológicas como Xennex, Athoc, Digital Guardian y Tonian—, le picó la fiebre de los drones gracias a su amigo Menashe Haskin, que dirigía la oficina de desarrollo de Amazon Prime Air en Israel y titular de unas 35 patentes de Estados Unidos en procesamiento de video, datos, visión artificial y comunicaciones.

“Compré un dron de la compañía DJI yempcé a filmar a mi hija haciendo surf”, le dijo Kaplan a ISRAEL21c. “Pero me aburrí rápidamente y, como emprendedor loco que soy, comencé a volar entre árboles y rocas para competir conmigo mismo. Pero cuando un dron golpea un árbol, el árbol gana. Menashe y yo hablamos y decidimos desarrollar un juego. A DJI le encantó la idea y lo lanzó en mayo del año pasado”.

Drone Prix, el nombre del juego, fue el primero basado en realidad aumentada para usuarios de los drones de DJI. Fue un éxito total, especialmente entre pilotos de los aparatos que desean perfeccionar sus habilidades de forma entretenida y segura. Edgybees, la compañía que se creó para producir el juego, está dirigida por Kaplan, director ejecutivo, Haskin, director tecnológico, y Nitay Megides, director de plataforma y experto en robótica y drones.

Drones en lugar de helicópteros

En poco tiempo, el encargado de seguridad pública de DJI y las autoridades de departamentos de bomberos y policía de Estados Unidos se pusieron en contacto con Edgybees para adaptar la tecnología a situaciones reales.

“Hay más de mil departamentos de policía en Estados Unidos que ahora usan drones en lugar de helicópteros”, dijo Kaplan. Pero los drones carecían de la tecnología para producir mapas en tiempo real en video, y esto es exactamente lo que Edgybees puede hacer.

La temporada de huracanes azotó Florida azotó a Florida justo cuando la compañía había empezado a probar la aplicación con varios departamentos de policía y bomberos.

“Nos preguntaron si nuestro software podía ayudar, así que tuvimos que trabajar sin parar todos los días de la semana para hacerlo funcionar”, dijo Kaplan. “Los mapas funcionaban fuera de línea porque no había cobertura móvil”.

Edgybees trabaja con una serie de compañías de seguridad pública y agencias gubernamentales mediante acuerdos de distribución con DJI y otras empresas.

La compañía inició una ronda de financiación en febrero en la que recaudó 5,5 millones de dólares que la ayudarán a llegar a sectores comerciales que usan imágenes, como compañías inmobiliarias, de planificación urbana, de construcción, de medios de comunicación y de seguridad.

Aunque Apple y Google han lanzado kits de realidad aumentada para teléfonos, la tecnología de Edgybees ofrece algo único: realidad aumentada para video transmitida desde drones, automóviles y cámaras de seguridad, dijo Kaplan.

“La abrumadora respuesta que hemos recibido de los usuarios de drones comerciales e industriales que quieren aprovechar la realidad aumentada ha sido increíble. Quieren asociarse con nosotros en sectores como lucha contra incendios, seguridad pública y búsqueda y rescate, así que estamos muy entusiasmados para crear más aplicaciones para drones en nuevos mercados”.

Uno de los inversionistas, Verizon Ventures, está interesado en la capacidad de Edgybees para supervisar flotas de vehículos y drones, y ofrecer experiencias digitales para el consumidor. Motorola Solutions Venture Capital, OurCrowd y 8VC también participaron en la ronda de inversión.

La compañía tiene sede en Santa Clara, Calif. El equipo de desarrollo está cerca de Beit Yannai, en la costa del Mediterráneo, pues los drones no se pueden volar sobre ciudades.

Helueni