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Los últimos respondedores

Uno de los pilares de una comunidad judía tradicional es el cuidado de los muertos. Se considera la mitzvá más alta que uno puede realizar: chesed shel emet, un verdadero acto de amabilidad, ya que el beneficiario no puede expresar su agradecimiento.

Una Chevra Kadisha – Sociedad Sagrada – está formada por un grupo de voluntarios especialmente entrenados cuya tarea es preparar ritualmente el cuerpo antes del “K’vura” – el entierro.

El “Tahara” es el proceso de purificación mediante el cual el cuerpo del difunto se prepara mediante una limpieza ritual específica. Los miembros de la Chevra Kadisha lavan cuidadosamente el cuerpo mientras recitan ciertas oraciones, envuelven el cuerpo en “tachrichim” (cubiertas blancas) y organizan una “sh’mira“, un grupo de voluntarios que se sientan junto al cuerpo mientras recitan salmos hasta el “K’vura” – entierro.

“Uno de los pilares de una comunidad judía tradicional es el cuidado de los muertos. Se considera la mitzvá más alta que uno puede realizar: Chesed shel emet, un verdadero acto de amabilidad, ya que el beneficiario no puede expresar gracias”.

Hace unos 24 años, mi esposo, mi hija de un año y yo nos mudamos de Argentina a la República Dominicana. Él tenía 30 años y yo 28. Mi esposo fue contratado como el rabino de su comunidad judía. Mi papel como esposa de un joven rabino era el habitual: enseñar hebreo, organizar comidas de Shabat, ayudar con la programación festividades judías. Hasta que un día, mi esposo recibió una llamada informándole de la muerte de un miembro de la comunidad. Su nuera no judía quería darle un entierro judío adecuado.

Habiendo crecido en una gran comunidad judía en Buenos Aires, nunca pensé demasiado en los procedimientos de un entierro judío. La comunidad judía de Santo Domingo estaba lejos de ser grande en ese momento. Carecía de un protocolo formal con respecto a entierros, a pesar de tener un cementerio judío y siempre tenía dos o tres juegos de tachrichim guardados.

Después de pensarlo y considerarlo detenidamente, mi esposo y yo comenzamos la lectura y la investigación necesarias para preparar el cuerpo según la ley judía. Mientras yo lavaba y vestía el cuerpo con la ayuda de otras dos mujeres, mi esposo estaba afuera guiándome. No hace falta decir que toda la experiencia me tomó por sorpresa, porque, entre otras cosas, era la primera vez en mi vida que estaba en contacto tan cercano con una persona muerta. A pesar de mi reticencia inicial, mi participación en esta mitzvá especial fue uno de los momentos espiritualmente más gratificantes de mi vida.

“No hace falta decir que toda la experiencia me tomó por sorpresa, porque, entre otras cosas, era la primera vez en mi vida que estaba en contacto tan cercano con una persona muerta. A pesar de mi reticencia inicial, mi participación en esta mitzvá especial fue uno de los momentos espiritualmente más gratificantes de mi vida”.

Dos años más tarde, cuando nos mudamos a Roanoke, VA, que también albergaba una comunidad judía relativamente pequeña, me encargué de reorganizar el Chevra Kadisha en nuestro shul. Éramos un grupo de voluntarios sensibles y devotos que dedicábamos tiempo para aprender y realizar esta importante mitzvá lo mejor que pudimos.

Leemos en el libro de Génesis “Di-s creó al hombre a su imagen, a imagen de Di-s lo creó, hombre y mujer los creó” (1:27). Según la Torá, Di-s sopla aire en el hombre, dándole así el alma de la vida. A Di-s  se lo compara con un soplador de vidrio que forma un recipiente. El cuerpo es ese recipiente que alberga un alma, y ​​como tal, debe ser tratado con respeto y dignidad, incluso después de que el alma se haya ido.

Según las creencias judías, cuando el cuerpo muere, el neshama, el alma, todavía siente una conexión con el cuerpo y ronda sobre él hasta el momento del entierro, cuando vuelve a Di-s. A través del alma, el difunto todavía es consciente de cómo se trata su cuerpo. La falta de consideración con el cuerpo le causa dolor espiritual al fallecido. El trato respetuoso le da al difunto una sensación de finalización. Antes de que comience el procedimiento de tahara, el chevra kadisha recita:

“Le pedimos perdón por cualquier angustia que podamos causarle. Haremos todo lo posible para no causarle molestias por falta de respeto o por omitir cualquier elemento del Tahara. Todo lo que hacemos es por su honor.

El cuidado y respeto por el alma y el cuerpo del difunto es una de las piezas más importantes de este ritual.

A medida que pasamos por estos tiempos difíciles de COVID-19, hagamos una pausa por un momento para apreciar a los voluntarios de Chevra Kadisha y a todos los trabajadores de funerarias que, a pesar de los riesgos involucrados, continúan realizando su sagrado trabajo con compasión y cuidado. Estos “últimos respondedores” están haciendo un verdadero acto de bondad, ayudando a las almas de nuestros seres queridos en su nueva vida eterna.

 

Por Silvia Kogan, educadora judía. Actualmente vive en Queens, Nueva York, con su esposo y sus tres hijos.

Traducido por Alicia Weiss para Radio Jai

Reproducción autorizada citando la fuente con el siguiente enlace Radio Jai

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