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Cómo arreglar el sistema político israelí

Por tercera vez en menos de un año, los votantes se dirigirán a las urnas en una elección parlamentaria que se supone que definirá si Benjamin Netanyahu obtiene un quinto mandato como primer ministro o el retador Benny Gantz, ex jefe militar de Israel, se convierte en la nueva cabeza del país.

Dos rondas de votación anteriores, una en abril de 2019 y una segunda en septiembre, llegaron a un punto muerto: En cada una de esas negociaciones no se pudo alcanzar una coalición exitosa que tuviera mas de 61 parlamentarios a su favor, lo cual derivó en la disolución de la Knesset y la convocación a nuevas elecciones. Este proceso ha ocurrido de forma sistemática y tiene hartos a los israelíes.

El limbo no tiene precedentes en los 71 años de historia de Israel: El país ha estado operando en un “exitoso” piloto automático con un gobierno provisional desde finales de 2018. Y con las encuestas asegurando el mismo parlamento bloqueado que en las ocasiones anteriores, ni un bloque religioso de derecha ni un bloque de centro izquierda tienen (por ahora) chances realistas de obtener una mayoría absoluta de 61 escaños. Una cuarta elección parece el escenario más probable.

“Sería un caos. Ni siquiera quiero pensar en eso “, dijo Avraham Diskin, politólogo y miembro del Foro de Políticas de Kohelet. “Todo el sistema puede colapsar”.

¿Está roto el sistema político de Israel? No necesariamente, dicen los expertos, pero sí está en problemas.

La parálisis se deriva de una confluencia de factores. El primero es el inminente juicio por corrupción para un primer ministro que ha generado una gran polarización: Netanyahu deberá presentarse en la corte dos semanas después del día de las elecciones.

“La respuesta simple (para el estancamiento) es Netanyahu. Sin él, habríamos tenido un gobierno probablemente en abril, definitivamente en septiembre”, dijo Reuven Hazan, profesor de ciencias políticas en la Universidad Hebrea de Jerusalem. “El sistema no produjo puntos muertos hasta el año pasado. Si nos fijamos en los primeros 70 años de Israel y las primeras 20 elecciones que tuvimos, siempre logramos armar un gobierno”.

El líder más antiguo de Israel enfrenta cargos de fraude, abuso de confianza y soborno en tres casos, lo que convierte a Netanyahu en el único primer ministro en permanecer en su cargo estando imputado. El primer ministro ha dicho que es inocente, alegando, en cambio, que es el blanco de un medio parcial, la policía y los fiscales.

A pesar de eso, Netanyahu se ha aferrado a su cargo, pues no hay ningún requisito legal para que renuncie. Ha mantenido a los miembros de su partido, el Likud, firmemente detrás de él, argumentando ser el único capaz de liderar el país: Ganó un desafío principal en su partido cuando en diciembre enfrentó las elecciones internas del partido, en las cuales arrasó contra Gideon Sa’ar. Netanyahu también ha convencido a los aliados del partido religioso de derecha para que se mantengan leales, organizándolos en un bloque que ha prometido no unirse a un gobierno encabezado por su rival.

Aunque el partido Azul y Blanco de Gantz no es tan diferente del Likud en muchos temas clave, el opositor se ha negado a unirse a un gobierno liderado por el actual primer ministro, asegurando que un imputado no puede liderar el país y defender su caso en la corte al mismo tiempo. Gran parte de su apoyo proviene de un electorado de votantes de centro y de izquierda que son virulentamente anti-Netanyahu.

“Se trata de personas que ponen un veto absoluto en Netanyahu”, dijo Diskin. “Estoy seguro de que si Netanyahu renunciara, se formaría una coalición de unidad nacional inmediatamente (compuesta por Likud y Azul y Blanco)”.

La segunda complicación es la política tribal de Israel: Los partidos basados ​​en la identidad social se han vuelto inflexibles acerca de con quién se asociarán en una coalición.

Israel Beiteinu, un partido de derechistas seculares que hacen un llamamiento a los inmigrantes de habla rusa, se niegan fervientemente a unirse a una coalición que depende en buena parte de los tres partidos religiosos judíos, alegando que éstos operan para convertir a Israel en una teocracia. Este partido está dirigido por el ex ministro de Defensa, Avigdor Lieberman.

A lo largo de los años, los partidos ultraortodoxos de Israel han pasado de actuar como creadores de reyes entre los bloques de izquierda y derecha a ser sólidamente identificados y leales a la derecha, mientras que la izquierda se vuelve más y más anti-ortodoxia.

Mientras tanto, el partido que representa a la minoría árabe de Israel, la Lista Conjunta, ha sido deslegitimado por políticos israelíes centristas y de derecha como un grupo de legisladores que apoyan el terrorismo y se oponen a la definición de Israel como estado judío. Casi todas las partes en la Knesset han descartado estar en un gobierno con la Lista Conjunta, incluidos Azul y Blanco e Israel Beiteinu. Por su parte, la Lista Conjunta no desea colaborar con el actual gobierno, y el actual gobierno no planea colaborar con la Lista Conjunta.

Con la política de identidad como una cuña electoral, es más difícil para el sistema parlamentario proporcional de Israel lograr un resultado decisivo.

“En lugar de que los partidos políticos desempeñen un papel en la mediación de los conflictos entre los grupos, nuestro sistema electoral crea un incentivo para amplificar esas diferencias”, dijo Yohanan Plesner, presidente del Instituto de Democracia de Israel. “Hay algunas debilidades inherentes en nuestro sistema democrático y electoral que se han puesto en primer plano y necesitan ser remediadas”.

“En lugar de que los partidos políticos desempeñen un papel en la mediación de los conflictos entre los grupos, nuestro sistema electoral crea un incentivo para amplificar esas diferencias”, dijo Yohanan Plesner, presidente del Instituto de Democracia de Israel. “Hay algunas debilidades inherentes en nuestro sistema democrático y electoral que se han puesto en primer plano y necesitan ser remediadas”.

Los académicos del instituto creen que una reforma que confiera el cargo de primer ministro al jefe del partido con la mayor representación en la Knesset, incluso si ese partido no gana la mayoría de los escaños, mitigaría el problema. (Según el sistema actual, un jefe del partido se convierte en primer ministro solo si puede formar una coalición que aglutine más de 60 parlamentarios).

Los expertos también creen que una ley que prohíba que un primer ministro sirva bajo acusación evitaría una repetición de la parálisis actual.

Pero Bernard Avishai, profesor del Dartmouth College y autor de numerosos libros sobre Israel, dice que el problema va más allá de lo estructural y se debe a la falta de una constitución y un conjunto común de valores políticos en Israel.

“Si hay gallinas que regresan a casa para descansar, no es que haya un sistema político que esté roto. Es una sociedad que está fracturada”, dijo.

Sin duda, que la fragmentación y el tribalismo alteren las elecciones no es exclusivo de Israel. En noviembre pasado, España celebró su cuarta elección en cuatro años. A los Países Bajos les tomó más de 200 días en 2017 formar un gobierno. Hace casi una década, Bélgica operó con un gobierno provisional durante 18 meses.

Diskin señaló que los estancamientos ideológicos en los países europeos entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial provocaron el colapso de las democracias y el surgimiento de dictadores. Desde el cambio de siglo, varias democracias en América Latina y Europa que enfrentan problemas similares retrocedieron al autoritarismo pues el fracaso de la democracia, es la mejor tierra para germinar las semillas del autoritarismo.

En Israel, la redundancia electoral ha significado un gobierno menos eficiente. El país ha sido liderado por casi un año por gobiernos provisionales que tienen autoridad limitada para abordar asuntos presupuestarios y hacer citas clave. Como resultado, un déficit presupuestario mayor al previsto no se ha abordado; ha languidecido un nuevo plan plurianual para los militares; una infusión de fondos muy necesaria para el sistema de atención médica no se ha materializado; y se han pospuesto los principales nombramientos en el departamento de policía y en la oficina del fiscal estatal.

“Básicamente, el gobierno está paralizado”, dijo Plesner. “No es saludable para nuestra cultura política”.

Los votos rápidos también amenazan con deprimir la participación. La participación de los votantes aumentó inesperadamente en 1.4 puntos porcentuales en las elecciones de septiembre a 69.8 por ciento, pero eso podría revertirse, según las encuestas. Una encuesta realizada este mes por el periódico Yisrael Hayom y el canal i24News encontró que el 62 por ciento de los encuestados dijo que definitivamente votaría y otro 24 por ciento dijo “probablemente”.

Según las últimas encuestas, Likud y Azul y Blanco corren codo a codo, lo que sugiere un resultado similar al de la votación de septiembre. La Lista Conjunta se proyecta como la tercera parte más grande. El partido de Lieberman probablemente mantendrá el equilibrio entre los dos bloques. Y aunque ya se está discutiendo ampliamente una cuarta elección, algunos analistas creen que el inicio del juicio de Netanyahu podría dificultarle el iniciar una nueva ronda de votación.

“El estancamiento realmente puede crear problemas de legitimidad en este país”, dijo Hazan. “Y creo que esto ya ha comenzado. La gente no ve que el gobierno democrático produzca lo que debería ”.

 

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