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Jerusalem se prepara para inaugurar un cementerio subterráneo

Tallada en la roca en la ladera de una montaña directamente debajo del cementerio Har HaMenujot, se encuentra la entrada a la necrópolis más nueva de Jerusalén, una ciudad de los muertos que sus diseñadores esperan alivien la escasez de espacio para enterrar en la capital.

Una empresa de ingeniería local y la sociedad funeraria más grande de Jerusalén han ideado un plan para cambiar radicalmente la forma en que los habitantes de Jerusalén eliminan a sus muertos mediante la construcción de un sistema moderno de cuevas funerarias, un retroceso a una práctica suspendida hace unos dos milenios.

Durante el período del Segundo Templo, era común intercalar brevemente los cuerpos en cuevas y después de un tiempo volver a enterrar los huesos en nichos tallados en las paredes del túnel. El túnel de Rolzur y el Jevra Kadisha Kehilat Yerushalayim no planean revivir la parte de exhumación, pero están tallando criptas nuevamente en túneles. Los socios esperan abrir pronto la primera sección de un complejo subterráneo masivo que afirman que eventualmente tendrá más de 20,000 cuerpos.

La entrada a la necropolis se encuentra debajo del cementerio Har Hamenujot existente. (Sam Sokol)
La entrada a la necropolis se encuentra debajo del cementerio Har Hamenujot existente. (Sam Sokol)

“Los cementerios crecerán y crecerán, y esto será a costa de los vivos“, dijo el Rabino Hananya Shahor, director ejecutivo de Kehilat Yerushalayim, a la Agencia Telegráfica Judía. “En unos pocos cientos de años, no tendremos espacio para vivir aquí. Y si es así, algo está mal con el sistema. Así que empezamos a pensar en hacer que el tamaño del cementerio sea lo más pequeño posible porque necesitamos la superficie para vivir”.

La crisis del entierro de Jerusalén está impulsada por una población en crecimiento, que aumenta la densidad urbana y la alta demanda de entierro en la ciudad más sagrada del judaísmo. En Har Hamenujot, ubicado en la entrada occidental de la ciudad, los muertos ya están enterrados en estructuras de varios niveles que se elevan varias plantas sobre las colinas y dominan la llegada desde Tel Aviv. Las estructuras han aliviado un poco el problema, pero son caras de construir y aún ocupan una cantidad considerable de espacio sobre el suelo.

“La parte exterior del globo está muy llena y no hay mucho espacio para estirarse“, dijo Adi Alphandary, jefe de desarrollo comercial de Rolzur. “Pero solo tienes que ir por debajo del suelo y hay un mundo entero esperándote“.

Sin el proyecto del túnel, dijo Alphandary, Jerusalén está “condenada” a convertirse en un cementerio.

Una vez finalizado a finales de este mes, el diseño de U$D 77 millones incorporará múltiples túneles conectados debajo del cementerio existente, cada uno con parcelas de entierro talladas en roca de varios pisos de altura. Los visitantes tomarán los ascensores hasta las tumbas ubicadas en túneles con aire acondicionado a una profundidad de 160 pies bajo tierra. Los sistemas automatizados mantendrán el uso eléctrico al mínimo. También se está trabajando en una aplicación para permitir a los dolientes encontrar fácilmente a sus seres queridos.

Mientras que los túneles inacabados emiten un ambiente de película de terror innegable, los que están completos se perciben más como un vestíbulo público que como un cementerio. Las paredes están revestidas con piedra de Jerusalén y los pisos están bien iluminados. Grandes accesorios de iluminación de vidrio, creados por un artista en Alemania, crean una estética de lujo.

Alphandary dijo que el sistema de túneles en muchos aspectos es más similar a un rascacielos que a un cementerio tradicional.

“Lo que verán es un proyecto masivo de tecnología e ingeniería, pero bromeamos que nuestros planos fueron escritos en los días de Mishná y Guemará“, dijo, refiriéndose a los antiguos textos judíos que datan de los primeros siglos de la Era Común.

Los túneles se cavaron de arriba hacia abajo utilizando máquinas perforadoras especiales que excavaron nichos en las paredes. Se utilizaron explosiones controladas y equipos pesados ​​para bajar el suelo y dejar espacio para más nichos. Los cuerpos serán enterrados tanto en el piso como en múltiples niveles a lo largo de las paredes. En partes del sistema de túneles donde la roca no podía soportar la excavación de agujeros en las paredes, las criptas se han fabricado con poliestireno resistente.

A pesar del alto costo de la construcción, Alphandary cree que el costo del entierro aún debería ser competitivo.

“No habrá mantenimiento para las tumbas, ni clima, ni viento ni nieve“, dijo. “Por otro lado, habrá electricidad. Pero para minimizar la cantidad necesaria, estamos utilizando tecnología de ciudad inteligente como ventilación y luces automatizadas“.

Los túneles también pueden ser más convenientes para los dolientes. En lugar de caminar por un terreno irregular, los dolientes pueden tomar un elevador y luego moverse a través de una superficie lisa del túnel hasta una tumba.

“Una persona en silla de ruedas puede visitar fácilmente a sus familiares”, dijo Alphandary. “Habrá un control climático real también. No hará tanto calor para que la gente se desmaye“.

Toda la instalación tendrá una capacidad de 23,000 tumbas repartidas en aproximadamente una milla de túneles. Al ritmo actual, se espera que la estructura se complete dentro de una década, lo que ha llevado a algunos críticos a cuestionarse si vale la pena.

El rabino Seth Farber, fundador de Itim, un grupo de defensa que trabaja para ayudar a los israelíes a navegar por la burocracia religiosa del país, dijo que el proyecto solo resuelve el problema durante unos años. En cambio, dijo, los israelíes deberían superar la idea de que los cementerios deben estar en las ciudades.

“Creo que deberíamos construir en el Neguev y tener transporte público y resolver el problema durante los próximos 100, 150 años“, dijo Farber, refiriéndose al gran desierto del sur de Israel, en su mayoría despoblado.

Shahor estaba vehementemente en desacuerdo.

En Haifa construyeron un cementerio en las afueras de la ciudad y los residentes están pagando mucho para tener entierros en la ciudad“, dijo.

Una vez que se llenen todas las áreas alrededor de la ciudad, el gobierno decidirá dónde estará el próximo lugar. Si está en Beerseba, alguien tendrá que tomarse un día libre para visitar una tumba. Esto perjudicará a la gente“.

Fuente: EnlaceJudio.

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