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67 israelíes arrestados por contrabando de “Khat”

En los 11 meses transcurridos desde que los ciudadanos israelíes comenzaron a ser arrestados en el extranjero en masa por contrabando de khat, el número ha llegado a 67 sin un final a la vista, según el Ministerio de Relaciones Exteriores israelí.

El funcionario del Departamento de Asuntos Exteriores de Israel de la División de Asuntos Consulares, Ziv Shalvi, manifestó que tres israelíes más fueron arrestados en París el domingo, la víspera del feriado de Sucot.

Shalvi agregó que había expectativas de que alrededor de otras 20 mujeres jóvenes contrabandistas adolescentes estuvieran en camino de ser arrestadas en el futuro cercano, y que el número real de contrabandistas hasta la fecha podría ser fácilmente superior a 100.

Los israelíes han sido arrestados y están cumpliendo prisión en toda Europa, Francia, Suecia, España, Irlanda y otros lugares, incluida Turquía.

Los detenidos fueron atrapados a menudo con decenas de kilogramos de la droga indígena de la región de Yemen, y uno fue atrapado con nueve maletas de la droga.

Una problema complejo que da cuenta del fenómeno y que confunde a muchos israelíes es que el khat no es ilegal en Israel, pero sí lo es en la mayoría de los países europeos.

En algunos casos, los detenidos podrían verse como engañados, ya que en su mayoría son adolescentes jóvenes de sectores vulnerables de la sociedad.

Los sectores que solicitan los manipuladores de plantas tienden a provenir de entornos pobres y, a menudo, incluyen etíopes, jóvenes ultraortodoxos y personas aisladas de sus familias debido a la rebelión contra el nivel de observancia religiosa de sus familias.

En general, los “manejadores” parecen decirle a los candidatos a contrabandistas que el khat es legal en Israel y que podría generar un “pequeño problema” fuera del país que a nadie le importará realmente. De este modo, los convencen de que no los atraparán y les pagan miles de shekels, incluso los financian para tomarse unas vacaciones fuera del país.

Los contrabandistas, generalmente no tienen idea del nivel de riesgo en el que se están metiendo, y mucho menos que podrían enfrentar hasta 10 años de prisión en algunos países (aunque los tiempos de detención también podrían estar más cerca de 30-60 días).

Quizás el aspecto más frustrante del problema es que las autoridades saben exactamente quién está engañando y manipulando a los contrabandistas vulnerables, pero se sienten impotentes para detenerlos. Cuando las familias de la víctima se dirigen a la policía, las autoridades se disculpan porque la ley israelí les ata las manos ya que el khat es legal en Israel.

Al mismo tiempo, debido a que estos israelíes están, de hecho, violando la ley en países extranjeros, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel está limitado a abogar por su liberación total, a pesar del hecho de que muchos de ellos pueden ser vistos como víctimas manipuladas.

Pareciera que la Knéset podría necesitar una nueva ley para autorizar a la policía a acusar a alguien que incita a otros a violar las leyes de otro país, como el contrabando de khat, incluso si el acto no fuera un delito en Israel.

El khat no se considera una droga peligrosa y tiene profundos lazos culturales y apoyo dentro de la comunidad yemenita-israelí.

Con 25 millones de consumidores en África, el khat tiene dos principios activos similares: la catina y la catinona. Esta segunda sustancia tiene un efecto similar al de la cocaína y está emparentada directamente con las anfetaminas. De hecho, cada vez está más cotizada en Estados Unidos. Allí se utiliza para elaborar metacatinona, una sustancia similar (pero más barata) a la metanfetamina, que es una droga que tiene un altísimo número de adictos en América.

El khat es ilegal en casi toda Europa. No así en el Cuerno de África, donde su consumo no sólo es lícito; es que está ampliamente aceptado y socializado desde tiempos inmemoriales. Por ejemplo, ocho de cada diez somalís son adictos al khat. Las mujeres, en cambio, tienen prohibido consumirla. Al menos en público. Ellas pueden cuidar la cosecha y venderla en el mercado, pero no participar de las ceremonias sociales donde los hombres la mastican.

Con información de Jpost y El Español.

 

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