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Arqueólogos israelíes descubren cuándo se construyó el Arco de Wilson

¿Quién construyó el Arco de Wilson, en Jerusalem, y cuándo? Desde luego, no fue Charles Wilson, un inspector de ordenanzas británico que vivió en Jerusalem a fines del siglo XIX y al cual debe su nombre este monumento. El arco, parcialmente visible para todos los visitantes del Muro Occidental, ha sido un elemento destacado en el paisaje de Jerusalem durante siglos.

Algunos afirman que fue originalmente construido por Herodes el Grande, pero otros le han asignado una fecha muy posterior, en el período islámico temprano, unos 600 años más tarde. Elisabetta Boaretto y Johanna Regev, de la Dependencia de Arqueología Científica del Instituto Científico Weizmann de Jerusalem, han dirigido una investigación para resolver el enigma del Arco de Wilson mediante el estudio de los datos de una excavación arqueológica en los Túneles del Muro Occidental en la que participaron los arqueólogos Joe Uziel, Tehillah Liebermann, Avi Solomon y Doron Ben-Ami, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, y Yuval Gadot, de la Universidad de Tel Aviv.

EL USO DE LA “MICROARQUEOLOGÍA”
Boaretto y Regev han estado perfeccionando el uso de la “micro arqueología”, un método que se ha utilizado para estudiar los depósitos en los estratos y luego determinar en detalle la conexión entre cualquier muestra fechada y el evento arqueológico que se va a fechar. “Para este proyecto hemos tenido que desarrollar una estrategia muy específica, empezando por la excavación”, explicó Elisabetta Boaretto.

La investigadora también comentó que la realización de investigaciones arqueológicas en estructuras urbanas como el Arco de Wilson, y en particular la determinación de su antigüedad, es mucho más complicada que en cualquier otro entorno arqueológico. En un centro urbano como Jerusalem, ocupado desde hace más de 2.000 años, las estructuras arquitectónicas se utilizan desde hace siglos: algunas partes pueden reutilizarse, otras pueden demolerse y reconstruirse… La datación absoluta de los edificios, a diferencia de la datación relativa basada en la cerámica y las monedas, es particularmente difícil. No es sorprendente, entonces, que la historia del Arco de Wilson haya sido tradicionalmente esquiva.

Uno de los materiales clave que el equipo de arqueólogos buscó en el Arco de Wilson fueron los restos del mortero o cemento que se usó para unir las piedras. Este material se fabricó a altas temperaturas y se le añadieron varios ingredientes para darle la consistencia deseada; por lo tanto, a menudo se pueden encontrar semillas carbonizadas en el yeso. El primer desafío fue determinar si el material carbonizado era realmente un componente del yeso original, y el siguiente desafío fue determinar si este yeso formaba parte de la construcción original o de una reparación posterior. También se puede datar cualquier semilla descubierta en los cimientos de grandes estructuras, y de hecho las semillas son más antiguas que la construcción que las cubre. En palabras de Boaretto, cada datación obtenida ha sido en sí misma el resultado de un “mini-proyecto” de investigación.

DATACIÓN EN LABORATORIO
En el laboratorio D-REAMS (Acelerador de Investigación Dangoor Espectrómetro de Masas) del Instituto de Ciencias Weizmann, Boaretto y su equipo analizaron el yeso y los materiales carbonizados que extrajeron del lugar de la excavación para estudiar su composición y cristalinidad, y a partir de ahí, determinar su edad. Las semillas encontradas entre las grandes piedras del arco proporcionaron fechas anteriores a la destrucción de Jerusalén en el año 70 d.C., durante el período en que la ciudad estaba bajo dominio romano.

Según Joe Uziel de la Autoridad de Antigüedades de Israel, “esta exhaustiva datación de las microrresistencias proporcionó una solución inequívoca a un largo enigma arqueológico: el enigma de la edad del Arco de Wilson. El arco era parte de un enorme puente que llevaba al Monte del Templo y fue construido como parte del Muro Occidental del complejo hace unos 2.000 años. Gracias a este estudio, los investigadores han podido determinar que el arco, que soportaba uno de los principales caminos hacia el Segundo Templo, la llamada Gran Calzada, fue construido en dos etapas distintas. Al principio, bajo el gobierno de Herodes el Grande o un poco más tarde, el puente tenía 7.5 metros de ancho. Poco después, en el siglo I d.C., el ancho del puente se duplicó, alcanzando los 15 metros. El tamaño del arco y el trabajo que supuso su construcción atestiguan la importancia del Monte del Templo en el período del Segundo Templo, cuando miles de personas habrían participado en las ceremonias, en particular durante la celebración de la Pascua.

El equipo arqueológico también pudo fechar otra pieza de la historia de Jerusalén: una pequeña estructura parecida a un teatro bajo el Arco de Wilson. La datación por radiocarbono indica que la construcción del teatro probablemente comenzó justo antes de una fecha históricamente significativa: el estallido de la Segunda Revolución Judía, liderada por Simon Bar Kochba en el 132 d.C. Finalmente, los investigadores pudieron fechar 33 muestras de diferentes lugares, cubriendo un período de más de 1.000 años.

“El enigma del Arco de Wilson no podría haberse resuelto sin el uso de la micro-arqueología”, dijo Boaretto. “Hemos demostrado que los resultados de laboratorio extremadamente precisos, incluso para las muestras más pequeñas, pueden resolver problemas de datación con un alto grado de certeza, y creemos que podría ayudar a resolver otros acertijos arqueológicos para los que la datación por radiocarbono no se había considerado anteriormente lo suficientemente precisa. Así, desde un arco construido por Herodes, hasta un complejo teatral abandonado antes de ser completado como resultado de la revuelta de Bar Kochba, podemos echar un vistazo a la historia de la ciudad y situar estos monumentos en su contexto histórico adecuado. Eso ciertamente ayuda a resolver el rompecabezas”, concluye el arqueólogo.

La excavación arqueológica ha sido financiada por la Fundación del Patrimonio del Muro Occidental como parte del desarrollo turístico del sitio y está apoyada por la Fundación Científica de Israel. El resultado de este estudio ha sido publicado en la revista PlosOne.

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