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El judo israelí y la lucha en curso contra los boicots deportivos

Los atletas israelíes a menudo enfrentan boicots debido a su nacionalidad. Si bien no se espera que el fenómeno desaparezca pronto, el judo internacional ha demostrado que el progreso es posible.

Los israelíes están familiarizados con el escenario: uno de sus atletas llega a las últimas etapas de una competencia internacional y está en camino de enfrentarse a un oponente cuyo país no tiene relaciones diplomáticas con Israel.

En algunos casos, el oponente simplemente no aparece, dándole al israelí una victoria automática. En otros, pierden a propósito o fingen lesiones para evitar competir contra alguien del estado judío.

Cuando aparecen, muchos evitan estrechar la mano después.

Del tenis al billar

La mayoría de estos incidentes involucran a deportistas de la República Islámica de Irán , pero hay otros de Arabia Saudita, Líbano, Argelia y Túnez. Algunos de estos países no han reconocido a Israel desde que se fundó el estado judío en 1948. En el caso de Irán, los líderes del país han pedido abiertamente su destrucción.

La lista de deportes en los que los competidores israelíes han recibido este tipo de tratamiento abarca desde el snooker hasta el tenis, la lucha libre hasta la esgrima; Incluso el equipo paralímpico israelí de fútbol sala fue boicoteado una vez por sus homólogos iraníes. Sin embargo, el deporte que ocupa la mayoría de los titulares a este respecto, tanto en Israel como a nivel internacional, es el judo.

Al igual que Irán, Israel es una potencia de judo. De las nueve medallas olímpicas del país, cinco han llegado en judo. La primera medalla olímpica de Israel fue ganada por la judoka Yael Arad en los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992. Yarden Jerbi, otro medallista olímpico, también ganó el Campeonato Mundial en la categoría de menos de 63 kilogramos en 2013.

Empatía con tus rivales

Yoel Razvozov, de 39 años, fue uno de los mejores judokas de Israel durante más de una década, ganó medallas de plata en los campeonatos europeos de 2004 y 2005 y compitió en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas. Razvozov dijo que nunca culpó a sus posibles competidores cuando evitaron competir contra él debido a su nacionalidad.

“Sentí pena por mis oponentes”, dijo Razvozov a DW. “Al igual que yo, querían competir y ganar medallas. Pude ver sus lágrimas y frustración. Sus manos fueron forzadas por su país”.

También señaló que tener que lidiar con asuntos más allá del tapete de judo obstaculizaba las actuaciones. “Como atleta de élite, necesitas todo el enfoque del mundo”, dijo. “Una vez que tienes que lidiar con la política y el interés de los medios, tu consistencia en el torneo y tu desempeño a menudo sufren”.

Después de que su carrera terminó, Razvozov se postuló exitosamente para el parlamento de Israel, la Knéset. Como parlamentario, estableció un grupo de trabajo para tratar boicots contra atletas israelíes, que incluye al abogado y académico estadounidense de alto perfil Alan Dershowitz.

Entre las tácticas utilizadas por el grupo de trabajo cuando un atleta israelí es sometido a un boicot es presentar quejas formales con los patrocinadores del torneo.

“Esta amenaza funciona. Si humillan a un atleta israelí, y en mi opinión no tocar nuestro himno nacional es humillación, necesitan saber que tomaremos medidas”, dijo Razvozov.

Los resultados vienen ‘paso a paso’

Sin embargo, no se trata solo de políticos que luchan activamente contra los boicots de los atletas israelíes en las competiciones deportivas. También participa el ex judoka Moshe Ponte, de 63 años, quien ha sido presidente de la Asociación Israelí de Judo durante los últimos ocho años.

“Siempre le decimos a la Federación Internacional de Judo (FIJ) que este no es un comportamiento deportivo”, dijo Ponte a DW, y agregó que tales boicots son “una vergüenza” para el judo internacional. Sin embargo, también reconoce que el cambio no llegará rápidamente. “Estas cosas son siempre un proceso, paso a paso”, dijo.

Un paso significativo se produjo en 2018, cuando la FIJ suspendió el Grand Slam que se celebraría en Abu Dhabi. En el evento del año anterior, a los atletas israelíes no se les permitió competir bajo su bandera nacional o tocar su himno. Los organizadores locales confirmaron que este no sería el caso en 2018 y que el himno nacional israelí se tocó por primera vez en los Emiratos Árabes Unidos después de que Sagi Muki ganó la medalla de oro en la categoría de menos de 81 kilogramos.

En ese evento, el judoka iraní Saeid Mollaei , quien era el favorito para llegar a la final, donde se habría enfrentado a Muki, se rindió menos de un minuto en su semifinal, diciendo que había resultado herido, un movimiento que muchos medios de comunicación israelíes describieron como “escenificado” “.

Otro caso de alto perfil que involucra a Muki y Mollaei llegó un año después, cuando ambos eran favoritos para llegar a la final en su categoría de peso en el Campeonato Mundial en Tokio. Esta vez, Mollaei perdió deliberadamente en su semifinal para evitar enfrentar a Muki, quien ganó la medalla de oro.

Después de eso, Mollaei decidió no regresar a Irán, pero viajó a Alemania, donde se le concedió el asilo unas semanas después. Muki y Mollaei se reunieron más tarde en China, y el iraní describió al israelí como “mi mejor amigo”. El presidente de la Asociación Israelí de Judo, Ponte, describió a Mollaei como un “héroe” por tomar esta posición.

Se necesita una acción decisiva antes de los Juegos Olímpicos

Ponte también ha pedido una acción decisiva antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2021. “Necesitan saber que si eligen no competir contra nosotros, tendrán un problema”, dijo. Razvozov está de acuerdo.

“El deporte debería estar libre de política”, dijo. “Si un país impone tales sanciones contra los atletas israelíes, deben enfrentar las consecuencias”.

No es sorprendente que el Comité Olímpico Israelí (Olympic IL) también se oponga al boicot y está en contra de mezclar la política y el deporte.

“Nosotros, como el Comité Olímpico Israelí, instruimos a nuestros atletas a abstenerse de hacer declaraciones políticas”, dijo a DW el secretario general olímpico de IL, Gilad Lustig.

“Somos muy críticos con los países que intentan expulsar a los atletas israelíes de ciertas competiciones”, agregó Lustig. “Afortunadamente, el Comité Olímpico Internacional dirigido por el Dr. Thomas Bach está mostrando tolerancia cero hacia tales intentos”.

‘Que gane el mejor judoka’

Lustig y Ponte coinciden en que, para los atletas israelíes, boicotear a tu oponente nunca será una opción, sin importar de dónde sean.

“Ya sea en países árabes, en países que se consideran nuestros enemigos o en cualquier otro lugar. Iremos felices a todas partes”, dijo Ponte.

“Si no quieren estrecharnos la mano, es su elección. Pero lo más básico es presentarse y dar lo mejor de sí. Y que gane el mejor judoka”.

Fuente: DW.

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