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Paul Muni, fue el actor más famoso de Hollywood, hoy totalmente desconocido

Fue actor de cine y teatro estadounidense de la época dorada de Hollywood, fue nominado cinco veces como mejor actor para los Premios Óscar, ganador en una oportunidad por su recreación de la vida de Louis Pasteur.

Protagonizó docenas de populares películas, hoy casi nadie lo recuerda. Su auténtico nombre era Meshilem Meier Weisenfreund. Nació en 1895 en la localidad de Lemberg, que entonces pertenecía a Galitzia, una provincia autónoma del Imperio austrohúngaro (en la actualidad en Ucrania). Su familia emigró a los Estados Unidos en 1902. Tanto su padre como su madre eran actores de teatro en Idish, por lo que resultó bastante natural que desde chico Muni se uniera a ellos en la escena, debutó profesionalmente a los doce años. Ya en ese momento fue reconocido y descubierto por Maurice Schwartz, propietario del Yiddish Art Theater. En su primer papel teatral, Muni interpretó a un hombre de ochenta años, lo que es un inicio consecuente con un actor que a lo largo de toda su carrera se especializó en papeles en los que tuviera que llevar a cabo un sofisticado trabajo de caracterización y vestuario. A los 29 años Muni empezó a trabajar en los teatros de Broadway. Su primer papel, el de un anciano hebreo en la función “Nosotros los americanos” (We Americans) de Sam Harris, también fue el primero en el que utilizó el inglés. Tres años después, en 1929, fue contratado por la Fox y recibió su primera nominación a los Óscar como “mejor actor”, por su primera película El valiente, aunque no contento con los papeles que se le ofrecían decidió regresar a Broadway.
En 1932 vuelve a Hollywood para actuar en las películas Scarface, el terror del hampa, en la que protagonizó el papel del gángster Tony Camonte y Soy un fugitivo, por la que volvió a ser nominado al Óscar de mejor actor. La Warner Bros reconoció su indudable talento y le ofrecieron un contrato a largo plazo. En los años siguientes, ganó finalmente el Óscar en 1936 por su interpretación en la película The Story of Louis Pasteur y volvió a ser nominado por su papel en The Life of Emile Zola, (1937).
Hasta el momento en el que decidió retirarse, Muni siguió actuando tanto en el cine como en el teatro, y fue tan valorado por su talento como criticado por sus excentricidades.
En 1955, Muni fue nominado para un Tony, por su papel de Henry Drummond en la obra Inherit the Wind, papel que interpretaría en el cine Spencer Tracy en la película del mismo nombre. Sin embargo, su salud iba empeorando, y en 1959, poco después de haber sido nominado de nuevo al Óscar como mejor actor, por su película The Last Angry Man, se retiró.

Murió en 1967 en California, en la localidad de Montecito, por una enfermedad cardiovascular a los 71 años de edad.

Fuente: Personalidades judías de todos los tiempos

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