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Les falta el sueño a los adolescentes

Por León Trahtemberg.

Muy decidora la columna “Dejemos que los adolescentes duerman lo suficiente: comenzar las escuelas antes de las 8:30 a.m. muestra un trágico desprecio tanto por la salud mental de los niños como por la ciencia”. (Let Teenagers Sleep In. Henry Nicholls, NYT, 20 de setiembre de 2018).

El 75% de estudiantes del 9no al 12vo grado no duermen el mínimo de ocho horas que recomienda la American Academy of Sleep Medicine. Eso reduce su atención, memoria y afecta su  aprendizaje. Aumenta las posibilidades de tener problemas emocionales, pobre estado de ánimo, lo que aumenta el riesgo de enfermedad mental. Es un factor de riesgo para la obesidad, la diabetes tipo 2, hipertensión, enfermedades cardiovasculares y el cáncer. También aumenta el riesgo de quedarse dormido al volante.

¿Por qué les cuesta dormir lo suficiente? Primero, porque los adolescentes no son alondras de la mañana sino búhos nocturnos que permanecen despiertos más tarde hasta dormir por la forma como el cerebro responde a la luz. Además, tenemos nuevos hábitos tecnológicos con uso de pantallas por la noche: 95% de adolescentes de 13-17 años tienen acceso teléfonos inteligentes y 43%  de  estudiantes de secundaria juegan videojuegos durante más de tres horas por noche  (Netflix, YouTube, sumado a redes sociales como Facebook, Instagram y Snapchat podría llegar a seis horas diarias en promedio), sumado al efecto tóxico de la luz azul emitida por los LED y  pantallas que suprimen la secreción de melatonina del cuerpo, hormona que señala la hora de dormir.

En este contexto, sacar a un adolescente de la cama a las 6 am para llegar a la escuela es el equivalente de despertar a un adulto a las 4 am. El cerebro menos activo en el ciclo de 24 horas. Por eso en el año 2014, la Academia Americana de Pediatría recomendó que las escuelas secundarias y preparatorias comenzaran no antes de las 8:30 a.m., una política que ahora está respaldada por la Asociación Médica Americana, la C.D.C. y muchas otras organizaciones de salud. Las secundarias que han hecho caso tienen estudiantes que duermen más, aumenta la asistencia, las calificaciones mejoran y hay una reducción significativa en los accidentes automovilísticos.

Comenzar la escuela antes de las 8:30 a.m. debe ser inaceptable.

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